Meteosat-12: il nuovo satellite meteorologico europeo

Meteosat-12 è partito dallo spazioporto di Kourou, nella Guyana francese, su un razzo Ariane per dare inizio a una nuova era nelle previsioni meteorologiche

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Meteosat-12: il nuovo satellite meteorologico europeo
Meteosat-12: il nuovo satellite meteorologico europeo

Il più importante satellite europeo del 2022 è appena entrato in orbita. Meteosat-12 è partito dallo spazioporto di Kourou, nella Guyana francese, su un razzo Ariane per dare inizio a una nuova era nelle previsioni meteorologiche.

Il veicolo spaziale riprenderà l’atmosfera del continente europeo, del Medio Oriente e dell’Africa. I dati che acquisirà con le sue tecnologie di nuova generazione promettono di migliorare notevolmente la nostra capacità di monitorare l’emergere di tempeste violente.

Guardate la tempesta che ha colpito la Germania, i Paesi Bassi e il Belgio lo scorso anno, dove oltre 200 persone hanno perso la vita. Questi eventi sono tragici“, ha dichiarato Phil Evans, direttore generale di Eumetsat, l’organizzazione intergovernativa che gestisce i satelliti meteorologici europei.

Osservazioni dallo spazio più accurate, frequenti e pertinenti sono assolutamente essenziali per fornire previsioni e avvisi migliori che ci aiutino a ridurre e mitigare gli impatti di questi gravi eventi meteorologici“.

Il decollo dell’Ariane da Kourou è avvenuto alle 17:30 ora locale (20:30 GMT), con il Meteosat-12 che è stato rilasciato poco più di mezz’ora dopo. Ci vorrà del tempo per posizionarlo correttamente a 36.000 km sopra l’equatore e ci vorrà un anno prima che le sue osservazioni siano completamente integrate nei modelli di previsione.

Ma una volta raggiunto questo obiettivo, i benefici dovrebbero diventare evidenti.

Meteosat-12 restituirà un’immagine completa del tempo sotto di esso ogni 10 minuti, cinque minuti più velocemente rispetto a quanto avviene attualmente. Sarà in grado di vedere caratteristiche ancora più piccole nell’atmosfera, fino a 500 m di diametro, e visualizzarle in più lunghezze d’onda della luce.



Le agenzie di previsione nazionali vedranno un grande aumento nella quantità di dati che ricevono.

Meteosat-12
FONTE IMMAGINE, EUMETSAT Illustrazione: il satellite di quasi 4 tonnellate si posizionerà a 36.000 km sopra l’equatore

Una delle principali innovazioni è l’inclusione di una fotocamera per rilevare i fulmini. Le agenzie ritengono che questo sarà un vantaggio per ciò che chiamano “nowcasting“: la capacità di tracciare e avvisare di eventi imminenti e pericolosi. Questo perché i fulmini sono un tracciante per violente raffiche di vento, forti precipitazioni e grandine.

È già possibile tracciare i fulmini dalle loro emissioni in radiofrequenza, ma queste sono in gran parte scariche aria-terra e il 90% dei fulmini è aria-aria o intra-nube.

Il nuovo strumento Meteosat è destinato a cambiare le regole del gioco“, ha affermato Simon Keogh del Met Office del Regno Unito. “Ci consentirà di gestire molto meglio i fulmini totali. È qualcosa che dobbiamo sapere se prevediamo operazioni con elicotteri nel Mare del Nord, ad esempio“.

Disco intero
FONTE IMMAGINE, EUMETSAT Ogni 10 minuti verrà restituita un’immagine completa del disco della Terra

Il sistema di nuova generazione alla fine vedrà tre veicoli spaziali lavorare all’unisono.

Un secondo imager salirà nel 2026 per acquisire immagini più rapide – ogni 2,5 minuti – della sola Europa. Prima di allora, nel 2024, verrà lanciato un veicolo spaziale “sonoro” per campionare la temperatura e l’umidità attraverso l’atmosfera.

Con i satelliti sostitutivi già ordinati per il primo trio funzionante, l’Europa ha una copertura garantita fino al 2040.

Questa capacità non è economica. Gli stati membri dell’Agenzia spaziale europea (ESA) hanno finanziato la ricerca e lo sviluppo per un importo di 1,4 miliardi di euro. Le nazioni Eumetsat stanno raccogliendo i fondi per la gestione che dovrebbero ammontare a € 2,9 miliardi.
È un lungo processo con compromessi“, ha spiegato Paul Blythe, che ha guidato lo sviluppo di Meteosat per Esa. “Alcuni degli elementi del rivelatore e degli elementi ottici che abbiamo a bordo hanno impiegato sei, sette, otto anni per essere realizzati dall’impostazione iniziale dei requisiti attraverso un sacco di lavoro di sviluppo e infine per ottenere il prodotto da integrare nel satellite. Dopodiché, abbiamo dovuto qualificare l’intero sistema”.

Trarremo vantaggio da un’economia di scala acquistando sei satelliti contemporaneamente. Se ne acquisti solo tre o quattro, è chiaro che la prossima generazione costerà ancora di più“.

Se 4,3 miliardi di euro sembrano ancora molti soldi, vale la pena riconoscere i rendimenti che derivano dalle buone previsioni meteorologiche.

Nel dare al pubblico la fiducia necessaria per svolgere la propria vita quotidiana, nel contribuire a ridurre gli incidenti sulle strade o consentire a settori come l’aviazione e il trasporto marittimo di operare in modo più efficiente, esiste un chiaro valore aggiunto per l’economia che ripetute analisi hanno giudicato valere miliardi ogni singolo anno.

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