Le stelle più strane della Via lattea

La nostra galassia, la Via lattea contiene un numero enorme di stelle, alcune delle quali con caratteristiche e comportamenti bizzarri

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Sappiamo che le stelle della nostra galassia producono la loro energia principalmente attraverso la fusione nucleare dell’idrogeno. Le stelle però non sono tutte uguali, alcune non si limitano ad accendersi e a produrre in maniera costante la luce ma emettono bagliori, si attenuano e qualche volta sembrano essere apparentemente più vecchie dell’universo stesso.

Stelle iperveloci

Una di queste strane stelle è chiamata PSR J0002 + 6216 è si muove nello spazio a 1.130 chilometri al secondo. Potrebbe percorrere la distanza che separa la Terra dalla Luna in sei minuti. È una delle stelle più veloci mai osservate.

Nella nostra galassia sono presenti altre stelle iperveloci, ma poche con origini chiare come J0002. È una pulsar, una stella di neutroni in rapida rotazione: il nucleo collassato di una stella massiccia essere diventata una supernova.

L’astro è stato espulso dalla nube in espansione di una recente esplosione di supernova, lasciandosi dietro una scia dopo aver perforato il guscio esterno di detriti. La supernova era così potente che ha espulso la stella.



Pulsar a infrarossi

La pulsar RX J0806.4-4123 è una stella ormai defunta. La pulsar emette radiazioni infrarosse. Di per sé, la cosa non è così insolita, ma l’emissione di RX J0806.4-4123 è solo luce infrarossa. In genere le pulsar hanno un altro comportamento, emettono raggi X e onde radio.

“Abbiamo osservato un’area estesa di emissioni infrarosse attorno a questa stella di neutroni … la cui dimensione totale si traduce in circa 200 unità astronomiche (o 2,5 volte l’orbita di Plutone attorno al Sole) alla distanza presunta della pulsar”.

Esistono solamente due possibili spiegazioni: un disco di materiale che si è aggregato attorno alla stella dopo l’evento di supernova, che avrebbe influito con le sue emissioni tipiche. Ciò potrebbe avere implicazioni per la nostra comprensione dell’evoluzione delle stelle di neutroni.

Oppure, la nebulosa potrebbe essere dovuta al vento emesso dalla pulsar. La nebulosa si sarebbe formata quando il potente vento della pulsar ha spinto il materiale rimasto dall’esplosione della stella, provocando una cavità nella nebulosa. Le emissioni di solito sono osservate nello spettro dei raggi X. Una nebulosa prodotta dal vento pulsar a soli infrarossi sarebbe davvero una scoperta nuova ed entusiasmante.

La stella Apep

Nel 2018, nascosta in una nuvola di polvere incandescente, gli astronomi hanno scoperto una stella binaria che hanno chiamato Apep che è prossima a diventare una supernova. E quando accadrà ci saranno buone probabilità che emetta un lampo di raggi gamma, rilasciando più energia in 10 secondi di quanto potrebbe fare il Sole in 10 miliardi di anni.

Mai prima d’ora abbiamo osservato un lampo di raggi gamma nella Via Lattea. Anche le due stelle Apep sono insolite: le stelle sono chiamate Wolf-Rayet. Innanzitutto sono stelle molto calde, molto luminose e molto vecchie che hanno almeno 25 volte la massa del Sole, che perdono a una velocità enorme. Poiché questa fase della vita di una stella è molto breve, non ne vediamo affatto molte.

Mentre le due stelle orbitano l’una intorno all’altra, la massa che stanno perdendo assume una forma a spirale, proprio come un irrigatore da prato, creando un raro tipo di nebulosa chiamata girandola.

L’antica stella 140283

La stella HD 140283 è molto particolare. Sembra più vecchia dell’universo stesso. Non è una cosa rara trovare stelle vecchie, ma HD 140283 è un caso particolare.

HD 140283 e chiamata stella Matusalemme. L’universo ha circa 13,8 miliardi di anni. Sulla base delle misurazioni di Hubble della sua luminosità nel 2013, HD 140283 sembrava avere circa 14,5 miliardi di anni.

Le misurazioni però hanno un margine di errore di 800 milioni di anni, il che significa che, anche secondo quei calcoli, la stella Matusalemme potrebbe essere più giovane dell’Universo. Se cosi non fosse ci sarebbero da rivedere molte teorie su quello che abbiamo appreso sull’universo.

La stella di Tabby

La stella di Tabby è stata scoperto dall’astronomo Tabetha Boyajian dell’Università di Yale, e ha mostrato un comportamento davvero insolito.

Le variazioni luminose non sembrano causate da un pianeta in orbita o prodotte da una variabile. Le fluttuazioni di luce sembrano casuali con aumenti e cali che avvengono per quantità di tempo arbitrarie e oscuramenti fino al 22 percento.

Alcune lunghezze d’onda vengono bloccate più di altre – il che esclude la presenza di una “megastruttura aliena” come una sfera di Dyson; inoltre, la stella è troppo vecchia per avere un disco protoplanetario che causi quell’attenuazione luminosa.

Le teorie per spiegare lo strano comportamento della stella di Tabby sono diverse: la presenza di un pianeta con gli anelli in orbita, uno sciame di comete, detriti, la stella che inghiotte un pianeta o qualcosa che accade all’interno della stella stessa. Forse la risposta alle fluttuazioni di luce è dovuta a un ammasso di polvere in orbita che oscura la stella. Il mistero rimane e forse non lo risolveremo mai.

La super stella EPIC 204376071

Nel 2019, gli astronomi hanno scoperto che qualcosa ha bloccato la luce di di EPIC 204376071 – una stella a soli 440 anni luce di distanza dal sistema solare. La luce è stata bloccata dell’80% per un’intera giornata.

La stella si è oscurato all’improvviso, ha raggiunto il picco dell’80% e poi ha lentamente ripreso la sua normale luminosità, probabilmente perché qualcosa gli stava passando davanti . Ma cosa? Forse, in base alla curva di attenuazione, il calo di luminosità è stato causato da un sistema ad anello inclinato in orbita attorno alla stella. Gli astronomi stanno effettuando nuove misurazioni della stella per cercare di capire se qualcosa le orbita attorno, quindi per ora non ci resta che aspettare.

HD 101065, la stella a rotazione lenta

La stella HD 101065 è molto strana. HD 101065, o Przybylski’s Star appartiene a una classe chiamata stelle Ap.  Ciò significa che è un sottotipo della classe di stelle Ap chimicamente strana (la p sta per “peculiare”) la cui luce pulsa molto rapidamente.

La stella stessa ha una rotazione molto lenta, ruota attorno al suo asse solo una volta ogni 188 anni. Ciò potrebbe essere dovuto a una chimica insolita. Tranne che HD 101065 ha una chimica come nessun’altra star di Ap.

Ha basse quantità di ferro e nichel, ma elevate quantità di elementi pesanti come stronzio, cesio, uranio e neodimio. Inoltre, sembra avere un alto livello di elementi chiamati attinidi , l’unica stella in cui sono stati trovati.

Questi sono gli elementi pesanti con numeri atomici da 89 a 103, dall’attinio al lawrencium, tutti elementi radioattivi. Appaiono su HD 101065 come isotopi radioattivi di breve durata, il che è piuttosto sconcertante, poiché la loro breve emivita significa che dovrebbero essere decaduti da tempo.

Forse questi attinidi sono la forma decaduta di elementi super pesanti ancora sconosciuti e ricercati da tempo che si ipotizza esistano da qualche parte là fuori nell’Universo.

Lo zombi magnetico: XTE J1810-197

Le magnetar sono resti di stelle morte, e XTE J1810-197 è praticamente la più strana di tutte. Sono stelle di neutroni che hanno campi magnetici incredibilmente intensi, circa un quadrilione di volte più forti di quelli della Terra.

XTE J1810-197 è una delle quattro delle 23 magnetar conosciute che emettono onde radio, almeno fino al 2008. Da allora la stella è diventata assolutamente silenzioso – fino al dicembre del 2018, quando la sua attività radio è ripresa anche se in maniera differente. Ancora non capiamo queste strane stelle, ma il continuo monitoraggio di XTE J1810-197 potrebbe portare a qualche indizio.

La stella che non dovrebbe esistere: Swift J0243.6 + 6124

Swift J0243.6 + 6124 è un altro rompicapo cosmologico. Sta accumulando materia da un vicino compagno e emettendo jet relativistici. Questi non sono rari per le stelle di neutroni, così come per i buchi neri attivi: getti di plasma ad alta velocità, che fuoriescono dalla stella di neutroni o dal buco nero perpendicolare al disco di accrescimento.

Gli scienziati non conoscono il meccanismo preciso alla base della produzione dei jet. Pensano che il materiale dal bordo più interno del disco di accrescimento venga incanalato lungo le linee del campo magnetico, che agiscono come un sincrotrone accelerando le particelle e sparandole nello spazio a velocità relativistiche.

Swift J0243.6 + 6124 ha un campo magnetico insolitamente forte per una stella di neutroni. In passato, i getti erano stati osservati solo in stelle di neutroni con campi magnetici deboli, portando a un’ipotesi che i campi magnetici potessero vincolarli. Swift J0243.6 + 6124  fornisce un nuovo modo per testare come i campi magnetici influenzano il lancio dei getti.

Blowin ‘in the Wind: Mira

Mira sta morendo. Una parte di essa, Mira, una volta luminosa come il Sole, ora è una gigante rossa, la sua luce cresce e si attenua con un ciclo regolare di 11 mesi. È visibile ad occhio nudo come parte della costellazione del Cetus.

Ha una compagna binaria, Mira B, una nana bianca – il punto finale evolutivo delle stelle non abbastanza massicce da collassare in una stella di neutroni. Questa nana bianca sta accumulando la materia che viene rimossa da Mira A e, cosa affascinante, sembra che stia iniziando a formare un disco protoplanetario, precedentemente ritenuto possibile solo con stelle molto giovani.

Mentre l’intero sistema si muove attraverso il cielo notturno, lascia una scia di materiale. Questa “coda” assomiglia un po ‘a una cometa, se una cometa potesse trascinare materiale per 13 anni luce dietro di essa.

Fonte>: https://www.sciencealert.com/our-galaxy-has-a-shocking-array-of-really-strange-stars

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