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La vedova nera: uno dei ragni più letali al mondo

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La vedova nera è conosciuto come uno dei ragni più letali al mondo. Il suo morso è velenoso (come del resto quello di tutti gli altri ragni) ma non è detto che riesca sempre a dare reali problemi all’essere umano. Il più delle volte la ferita causata da un attacco della vedova nera può risultare dolorosa per un uomo, mentre per animali di piccola taglia può essere mortale.

Ci sono poi animali che invece divorano qualsiasi ragno, anche il più pericoloso. Questi mangiatori di aracnidi sembrano col tempo aver sviluppato i giusti anticorpi contro la letalità del morso. 

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La vedova nera è mortale per un uomo?

I ragni hanno oramai sviluppato un rapporto simbiotico con l’uomo. Questi oramai vivono in qualsiasi abitazione, edificio e struttura creata da mano umana. La vedova nera risulta essere il ragno più letale in Italia, assieme al violino. Hanno un segno a clessidra color rubino sui loro corpi neri lucidi e i loro denti hanno perforato molti sfortunati pollici.

Come informa Leedaily.com le vedove nere non sono particolarmente pericolose come minacce nascoste (bisogna proprio infastidire o schiacciarne una per far sì che attacchino) ma il loro veleno rende i loro morsi estremamente dolorosi per gli umani e letali per piccoli animali come i topi.

La lucertola alligatore ne mangia continuamente

Sembra surreale che qualcuno possa solo pensare di mangiare un essere come la vedova nera, eppure la lucertola alligatore è un rettile ghiotto di questo tipo di ragni e ne divora come se fossero patatine fritte o cioccolatini. Chris Feldman, professore di biologia all’Università del Nevada, ha sentito parlare per la prima volta delle lucertole che sgranocchiano vedove nere mentre era studente di dottorato, ed è rimasto immediatamente incuriosito.

Anche se il veleno della vedova non fa danni al loro organismo, le lucertole vengono quasi sicuramente morse mentre catturano il loro pasto. Come fanno a sopravvivere dunque?

Gli esperimenti effettuati 

Durante alcuni esperimenti che hanno utilizzato tre specie di lucertole e una piccola pista, Chris Feldman e i suoi colleghi hanno tentato di fornire una risposta a questa domanda in un articolo pubblicato mercoledì sulla Royal Society Open Science. Le loro scoperte mostrano che le lucertole alligatore hanno sviluppato una notevole resistenza al veleno delle vedove nel corso di una lunga storia di coesistenza con i ragni. Le lucertole sono vicine alle vedove nei caldi habitat del West americano. Secondo il dottor Feldman, le vedove nere mangeranno persino piccole lucertole che potrebbero rimanere impigliate nelle loro tele.

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Chris Feldman, la studentessa Vicki Thill e i loro partner hanno portato lucertole da recinzione occidentali e lucertole alligatore, che predano entrambe le vedove e la lucertola a macchie laterali, che le vedove sono note per consumare, per esaminare se specie distinte potessero aver sviluppato meccanismi di difesa. Lì hanno fatto iniezioni di veleno di vedova nera alle lucertole e le hanno fatte correre lungo un breve percorso per vedere se il veleno cambiava la loro velocità.

Ha rallentato, indicando che il veleno stava avendo un impatto sul rettile macchiato lateralmente. Tuttavia, le lucertole alligatore e le lucertole da recinzione (le classiche lucertoline che si trovano in giardino o in campagna) non hanno mostrato alcun cambiamento nonostante alcuni abbiano assorbito abbastanza veleno da uccidere cinque topi. Erano sostanzialmente inalterati, secondo Mike Teglas, professore a Reno e uno degli autori del documento. Ci siamo sentiti piuttosto eccitati.

Gli effetti del veleno sulle lucertole 

Gli scienziati hanno quindi esaminato la massa muscolare nelle gambe delle lucertole. Il veleno della vedova nera danneggia le cellule muscolari dei mammiferi e diffonde il danno intorno al sito del morso. C’erano alcuni segni di infiammazione e lesioni muscolari nelle lucertole da recinzione a chiazze laterali. Il muscolo delle lucertole alligatore, invece, sembrava essere del tutto inalterato. Sembrava che non fosse mai stato somministrato alcun veleno. 

Ciò dimostra che le lucertole alligatore hanno sviluppato una difesa a risposta rapida contro il veleno dei ragni vedova. Chris Feldman ha ipotizzato che le lucertole alligatore “potrebbero avere qualcosa che circola nel loro siero, nel sangue, che funziona immediatamente”, ovvero una sostanza che neutralizza o rimuove il veleno prima che causi danni.

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