Gli Emirati Arabi Uniti su Marte, la sonda Hope è in orbita

La sonda Hope ha raggiunto il pianeta rosso alle 19:42 del 9 febbraio 2021 e ha inviato il suo segnale sulla Terra poco più di mezz’ora dopo. La squadra di controllo a terra del Mohammed Bin Rashid Space Center di Dubai è esplosa in applausi

774

Gli Emirati Arabi Uniti hanno fatto la storia diventando il primo Paese arabo a raggiungere Marte.

La sonda Hope ha raggiunto il pianeta rosso alle 19:42 del 9 febbraio 2021 e ha inviato il suo segnale sulla Terra poco più di mezz’ora dopo. La squadra di controllo a terra del Mohammed Bin Rashid Space Center di Dubai è esplosa in applausi.

204 giorni e più di 480 milioni di km dopo, #HopeProbe è ora nell’orbita di cattura di #Mars ”, ha twittato poco dopo l’account Twitter ufficiale della missione Hope Mars, con l’hashtag #ArabsToMars.


L’impresa è monumentale. Gli esperti avevano stimato per la sonda araba la possibilità di entrare con successo nell’orbita di Marte intorno al 50%. La finestra temporale cruciale è stata terrificante e piena di suspense, 27 minuti durante i quali la sonda Hope ha dovuto rallentare drasticamente dalla sua velocità di 100.000 chilometri all’ora a 18.000 km / h sparando i suoi sei propulsori per 27 minuti esatti.

Questo ha consumato quasi la metà del suo carburante, consentendogli di essere catturato dall’attrazione gravitazionale di Marte ed entrare nella sua orbita. C’è stato quindi un ritardo di circa 11 minuti nella comunicazione con la Terra mentre gli scienziati e gli ingegneri coinvolti nel progetto aspettavano con ansia di scoprire se la missione aveva avuto successo. 

Sei anni di lavoro per lanciare la sonda Hope

La sonda Hope, un progetto da 200 milioni di dollari chiamato Al-Amal in arabo, è stata lanciata il 20 luglio dalla base spaziale giapponese Tanegashima. Trascorrerà ora un anno marziano, equivalente a 687 giorni sulla Terra, a studiare e raccogliere dati sull’atmosfera del pianeta rosso.

Durante questo tempo la sonda Hope traccerà la prima mappa completa dell’atmosfera marziana, con l’aiuto di tre strumenti altamente specializzati sviluppati dal team degli Emirati: una macchina fotografica altamente sofisticata per fotografare Marte e studiare la sua atmosfera inferiore, uno spettrometro ultravioletto che rileverà il i livelli del pianeta di monossido di carbonio e ossigeno e uno spettrometro a infrarossi che misurerà la polvere marziana, le nuvole di ghiaccio e l’acqua.

Anche l’anno 2021 è significativo: è il 50° anniversario della formazione degli Emirati Arabi Uniti come paese.

L’ambizioso progetto degli Emirati Arabi Uniti è durato sei anni e ha reso il piccolo paese del Golfo Persico solo il quinto paese al mondo a raggiungere Marte. Queste missioni richiedono normalmente almeno 10 anni per essere progettate e pianificate, ha affermato Sarah al-Amiri, ministro di stato per la tecnologia avanzata e presidente dell’Agenzia spaziale degli Emirati Arabi Uniti.

La prima delle nostre sfide è stata progettare una missione su un altro pianeta per la prima volta”, ha detto al-Amiri a Dan Murphy della CNBC all’inizio della settimana.

Ciò ha comportato la mobilitazione del nostro team che ha lavorato sui satelliti di osservazione della Terra per colmare le lacune, perché le navicelle che orbitano attorno alla Terra sono leggermente diverse dalle navicelle che vanno verso altri pianeti”, ha detto. 

Le sfide erano di natura tecnica, dovevamo assicurarci che il veicolo spaziale fosse altamente affidabile per il suo viaggio, e in grado di pensare da solo, con i componenti all’interno del veicolo spaziale in grado di funzionare per la durata dell’intera missione”, ha aggiunto.

Sforzo multi-paese

La missione Emirates su Marte ha collaborato con un team dell’Università del Colorado Boulder per costruire la navicella spaziale, attingendo alle competenze del Laboratorio di fisica atmosferica e spaziale dell’università. Ma lo stesso paese del Golfo, ricco di petrolio, ha trascorso anni investendo nella ricerca e nello sviluppo spaziale, fondando la propria agenzia spaziale nel 2014 dopo il lancio di satelliti nel 2009 e 2013 sviluppati insieme ai partner sudcoreani.

Il governo degli Emirati Arabi Uniti ha lanciato varie campagne per espandere il settore scientifico, tecnologico, ingegneristico e matematico del paese e considera il suo programma spaziale in crescita come una parte importante di ciò. È anche il primo paese ad avere un ministro dell’intelligenza artificiale e sta investendo molto nella propria industria della difesa autoctona. 

I funzionari degli Emirati vedono la missione su Marte come un aiuto a stimolare l’interesse per la scienza e l’esplorazione spaziale tra i giovani del paese, consentendo la crescita in settori che saranno cruciali per un futuro post-petrolifero.

Questo sarà il nostro obiettivo da questa missione in poi nel corso dei prossimi cinque anni: garantire che ci sia un settore spaziale ben consolidato e connesso a livello globale all’interno degli Emirati”, ha detto al-Amiri.

L’agenzia spaziale degli Emirati Arabi Uniti aveva l’obiettivo di portare una sonda su Marte entro il suo 50° anniversario, ma già dal 2017 una direttiva del sovrano di Dubai, lo sceicco Mohammed bin Rashid Al Maktoum, ha definito un altro obiettivo ancora più ambizioso: stabilire una colonia umana su Marte entro l’anno 2117.

Può sembrare difficile da immaginare, ma lo erano anche gli odierni Emirati Arabi Uniti ipermoderni, 100 anni fa, quando solo tribù di beduini popolavano la vasta distesa di aspro deserto rosso e dorato – un paesaggio non così diverso da quello di Marte stesso .