La scienza può spiegare la stella di Betlemme?

Per secoli, gli astronomi hanno studiato la documentazione storica alla ricerca di prove di ciò che potrebbe spiegare la Stella di Betlemme. Gli studiosi hanno cercato le potenziali cause almeno dal XIII secolo. Forse era una supernova, una cometa, un brillamento solare o un allineamento di pianeti. O, in alternativa, forse non è mai successo nulla di quanto raccontato

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Il 21 dicembre, Giove e Saturno si uniranno in una “Grande Congiunzione” come non accadeva da quasi 800 anni. I due pianeti appariranno così vicini nel cielo notturno al solstizio d’inverno che sembreranno un unico oggetto celeste.
Alcuni hanno soprannominato la congiunzione “Stella di Natale”, e altri si sono chiesti se un evento celeste simile sia coinciso con il natale biblico: la Stella di Betlemme. La scienza astronomica potrebbe svelare il mistero?
È interessante notare che ci sono alcune prove che un paio di congiunzioni planetarie, non dissimili dall’imminente Grande Congiunzione, si sono verificate intorno al periodo di tempo storicamente accettato per la nascita di Cristo. Questo potrebbe spiegare la Stella di Betlemme. Ma, ovviamente, non tutti sono d’accordo.
La storia della Stella di Betlemme viene raccontata solo nel Libro di Matteo. Il vangelo afferma che una stella luminosa apparve nel cielo orientale quando nacque Gesù, vista da un gruppo di saggi. Questi “Magi” biblici, a volte chiamati re, oggi adornano i presepi in tutto il mondo.
La Bibbia descrive come i tre saggi vedevano la nuova stella, un segno della nascita del re dei giudei, così si avviarono a Gerusalemme per adorarlo. Una volta arrivati, chiesero del bambino Gesù a Erode, il sovrano della regione nominato da Roma. “Dov’è il bambino che è nato re dei Giudei? Abbiamo visto la sua stella sorgere e siamo venuti a rendergli omaggio”, ci dice Matteo.
Ma Erode è preoccupato dall’idea. Lui e i suoi saggi cercano di scoprire il luogo di nascita di Gesù. Alla fine, chiamano i tre saggi per chiedere quando è apparsa la stella. E grazie alla profezia di Michea scoprono che il messia sarebbe nato a Betlemme, Erode manda i tre a Betlemme per cercare Gesù.
Secondo Matteo, “Quando ebbero udito il re, se ne andarono; ed ecco, la stella, che videro a oriente, andò davanti a loro, finché arrivò e si fermò dov’era il bambino. Quando videro la stella, si rallegrarono di una gioia immensa”.
Per secoli, gli astronomi hanno studiato la documentazione storica alla ricerca di prove di ciò che potrebbe spiegare la Stella di Betlemme. Gli studiosi hanno cercato le potenziali cause almeno dal XIII secolo. Forse era una supernova, una cometa, un brillamento solare o un allineamento di pianeti. O, in alternativa, forse non è mai successo nulla di quanto raccontato. La realtà è che la scienza probabilmente non conoscerà mai la verità.
Supponiamo che l’evento celeste sia accaduto realmente. Quali sono le evidenze scientifiche che potrebbero spiegare la Stella di Betlemme? Vediamo alcuni indizi.
Alcune cose sono facilmente escludibili. Ad esempio, la Stella di Betlemme non poteva essere una meteora – un pezzo di roccia spaziale che brucia nell’atmosfera terrestre, in quanto sarebbe apparsa e svanita in un istante. Non è possibile che tre saggi abbiano seguito una meteora per settimane.
È improbabile che una supernova che aumenta drasticamente la sua luminosità per giorni, settimane o mesi, possa spiegare la Stella di Betlemme. Le supernovae sono state costantemente osservate e registrate da migliaia di anni. Quindi, se fosse successo, probabilmente ne avremo traccia.
E se in qualche modo è sfuggita alla documentazione storica scritta, gli astronomi hanno osservato resti di molte altre antiche supernove. E stimando il loro picco di luminosità, hanno persino collegato alcuni resti ad eventi osservati sulla Terra in passato. Eppure i telescopi non hanno trovato alcuna prova di un residuo di supernova che si accordi con i tempi della Stella di Betlemme. In effetti, l’unica supernova visibile dalla Terra intorno al periodo della nascita di Cristo è avvenuta effettivamente nell’anno 185 d.C. ed è stata registrata dagli astronomi cinesi.
In passato, alcuni astronomi hanno suggerito che la Stella di Betlemme fosse una cometa di passaggio. Questi corpi ghiacciati provenienti dal lontano sistema solare esterno spesso brillano abbastanza intensamente quando si avventurano nel sistema solare interno e vengono riscaldati dal Sole. Sono noti per essere visibili nel cielo per settimane o mesi. E come per le supernove, abbiamo documenti storici di altre culture che lo provano.
Nell’anno 5 aC, gli astronomi cinesi notarono l’apparizione di un oggetto che molti ricercatori hanno interpretato come una cometa. Come per le supernovae, gli studiosi cinesi hanno registrato molte comete storiche.
Negli anni ’70, i ricercatori colsero la coincidenza temporale di questa cometa cinese e una serie di articoli iniziarono ad apparire su riviste scientifiche che discutevano l’idea. Tutto ciò è culminato in una storia apparsa nel 1977 sul New York Times scritta dal leggendario giornalista scientifico Walter Sullivan che suggerì che avrebbe potuto essere una cometa, una congiunzione, una nova o semplicemente un mito.
Quindi, la stella di Betlemme potrebbe essere stata una cometa? Non c’è modo di escluderlo, ma c’è una ragione ovvia per dubitarne. Le persone nel mondo antico in genere vedevano le comete come simboli di un destino imminente, un cattivo presagio. Quindi, se una cometa avesse improvvisamente iniziato a brillare nel cielo notturno, è difficile immaginare che tre saggi l’avrebbero interpretata come un segno che il loro salvatore era finalmente nato.
Guardando a ritroso il movimento dei pianeti con il software adatto possiamo vedere che diverse congiunzioni interessanti si sono svolte ai tempi di Gesù.
Nell’anno 7 aC, Giove e Saturno avevano tre congiunzioni nella stessa costellazione, i Pesci. Poiché i pianeti si muovono nelle loro orbite a velocità diverse e si trovano a distanze diverse, a volte sembrano sorpassarsi l’un l’altro nel cielo notturno. Possono anche sembrare fermi o muoversi all’indietro, movimento che gli astronomi chiamano moto retrogrado.
Tuttavia, Giove è più vicino al Sole di Saturno, quindi sembra muoversi più velocemente nel nostro cielo notturno.
Quindi, se Giove e Saturno avessero tre congiunzioni strette in un periodo di tempo relativamente breve, è facile immaginare che gli antichi astronomi in realtà, “astrologi” ne avrebbero preso atto. E probabilmente avrebbero attribuito un significato all’evento.
Questi stessi astrologi non avrebbero dovuto aspettare a lungo per un incontro planetario ancora più sorprendente. Quattro anni dopo, nell’estate del 3 aC, Giove e Venere si incontrarono in un evento che sarebbe stato molto simile all’imminente “Stella di Natale”, la Grande Congiunzione del dicembre 2020.
La mattina del 12 agosto nel 3 aC, Giove e Venere si sarebbero avvicinati ad appena 1/10 di grado nel cielo dell’alba. È un quinto del diametro della Luna Piena. Venere e Giove continuarono la loro danza per la maggior parte dell’anno successivo prima di fondersi in un’unica stella a giugno.
L’idea che una congiunzione tra pianeti possa spiegare la Stella di Betlemme non è nuova. Una nota negli Annali dell’Abbazia di Worcester del 1285 d.C. indica un allineamento di Giove e Saturno avvenuto al tempo della nascita di Gesù. E lo stesso Johannes Kepler ha toccato l’idea nel XVII secolo.
Da allora, molti astronomi e appassionati hanno indicato altre posizioni celesti che si svolgono nello stesso periodo come ulteriore prova che gli antichi astrologi avrebbero trovato un significato in questi eventi. Stelle e pianeti luminosi si muovevano attraverso costellazioni importanti. Altri ancora hanno suggerito che la Stella di Betlemme potrebbe non essere stata affatto un evento celeste. Invece, presi insieme, l’effetto combinato di anni di questi eventi astronomici potrebbe aver portato i Magi a vedere segni di nascita di un nuovo re. Ma qualcuna di queste cose potrebbe davvero aver causato la Stella di Betlemme?
La verità è che nessuno di questi eventi coincide perfettamente con la descrizione di come andarono le cose nel Libro di Matteo. Gli antichi conoscevano bene i pianeti, quindi sarebbe strano chiamare una “stella” una congiunzione di più pianeti.
Inoltre, è difficile immaginare come Erode potesse essere sorpreso da tre saggi che gli parlavano di una nuova stella; sicuramente avrebbe visto lui stesso un oggetto così luminoso o ovvio. Secondo la Bibbia, anche l’astrologia è eretica, il che rende in primo luogo un po ‘sospetta l’idea di leggere il significato delle stelle. Alla fine, probabilmente non sapremo mai cosa ha ispirato la storia biblica della Stella di Betlemme.
Fonte: https://astronomy.com/news/2020/12/the-star-of-bethlehem-can-science-explain-what-it-really-was