Il vulcano Tungurahua mostra segnali di un “potenziale collasso”

Il vulcano Tungurahua ha una lunga storia di collasso del fianco ed è stato spesso attivo nell'ultimo ventennio. L'attività del 1999 ha portato all'evacuazione di 25.000 persone dalle comunità vicine.

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Uno dei più importanti vulcani del Sud America sta dando di un possibile prossimo collasso.
Il vulcano Tungurahua in Ecuador – noto localmente come “Il Gigante Nero” – mostra i segni distintivi dell’instabilità del fianco, che potrebbe provocare una frana colossale.
Una nuova ricerca, condotta dal Dr. James Hickey della Camborne School of Mines, ha suggerito che la recente attività del vulcano ha portato a una rapida e significativa deformazione sul fianco occidentale.
I ricercatori ritengono che la forza motrice che causa questa deformazione potrebbe portare ad un aumentato rischio di collasso del fianco, causando danni diffusi all’area locale circostante.
La ricerca suggerisce che il vulcano dovrebbe essere attentamente monitorato per cercare segnali di allerta precoce più forti di un potenziale collasso.
Lo studio è stato pubblicato sulla rivista Earth & Planetary Science Letters.
Il dottor Hickey, che ha sede presso il Penryn Campus dell’Università di Exeter, in Cornovaglia, ha dichiarato: “Usando i dati satellitari abbiamo osservato una deformazione molto rapida del fianco ovest del Tungurahua, e la nostra ricerca suggerisce sia causata da squilibri tra il magma fornito e il magma in eruzione“.
Il vulcano Tungurahua ha una lunga storia di collasso del fianco ed è stato spesso attivo nell’ultimo ventennio. L’attività del 1999 ha portato all’evacuazione di 25.000 persone dalle comunità vicine.
Una precedente eruzione di Tungurahua, circa 3000 anni fa, ha causato un precedente, parziale collasso del fianco occidentale del cono vulcanico.
Questo crollo ha portato a una vasta valanga di detriti di roccia, terra, neve e acqua in movimento che ha coperto 80 chilometri quadrati, l’equivalente di oltre 11.000 campi da calcio.
Da allora, il vulcano si è costantemente ricostruito nel tempo, raggiungendo il picco con un cono ripido più di 5000 m di altezza.
Tuttavia, il nuovo fianco ovest, sopra il sito del crollo di 3000 anni fa, sta mostrando ripetuti segni di rapida deformazione mentre gli altri fianchi rimangono stabili.
La nuova ricerca ha dimostrato che questa deformazione può essere spiegata da un deposito di magma superficiale e temporaneo sotto il fianco ovest. Se questo rifornimento di magma continuerà, il volume puro può causare l’accumulo di stress all’interno del cono vulcanico, e quindi promuovere una nuova instabilità del fianco occidentale e il suo potenziale collasso.
Il dottor Hickey ha aggiunto: “L’apporto di magma è uno dei numerosi fattori che possono causare o contribuire all’instabilità del fianco vulcanico, quindi mentre esiste il rischio di un possibile collasso del fianco, l’incertezza di questi sistemi naturali significa che potrebbe rimanere stabile. Tuttavia, è necessario continuare a tenerlo d’occhio“.
Fonte: Phys.org