Il primo fumetto della storia, risalente a 40.000 anni fa, racconta una storia di caccia – video

È una storia raccontata con un pigmento rosso su una parete in una caverna. La scena, secondo l'interpretazione degli archeologi, mostra esseri soprannaturali a caccia di animali selvatici.

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Un gruppo di archeologi che stanno operando in Indonesia hanno affermato di avere trovato una serie di opere figurative che raccontano una storia. È una storia raccontata con un pigmento rosso su una parete in una caverna. La scena, secondo l’interpretazione degli archeologi, mostra esseri soprannaturali a caccia di animali selvatici.

Gli antichi abitanti dell’isola di Sulawesi hanno disegnato maiali e animali con le corna circa 44.000 anni fa, secondo quanto riportato nello studio pubblicato mercoledì sulla rivista Nature. Intorno agli animali ci sono persone o figure simili all’uomo. Questa opera d’arte preistorica quelle analoghe rinvenute in Europa di migliaia di anni.

Gli antichi Sulawesi, come i pittori delle caverne europee, disegnarono molti animali selvatici. Sulle pareti di calcare, gli animali si profilano più grandi degli altri personaggi, che sono esili figure stilizzate. In una sezione, quelle figure si raggruppano davanti a un bufalo. Sembrano intente a lottare con l’animale. Le linee collegano le loro piccole braccia al petto del bufalo.

È sorprendente. È una scena narrativa, ed è la prima volta che lo vediamo nell’arte rupestre“, ha dichiarato l’autore dello studio Maxime Aubert, archeologo della Griffith University in Australia.

file 20191206 38984 12n37d0La scena nella grotta di Sulawesi in Indonesia. (Adam Brumm / Ratno Sardi / Adhi Agus Oktaviana)

I grandi animali cornuti scarabocchiati sulle pareti sono degli anoa, una specie di bufalo d’acqua che si trova solo su Sulawesi. Gli Anoa hanno le dimensioni di cani di grossa taglia, ma ciò che manca loro di statura lo compensano con l’aggressività.



I personaggi della scena sembrano cacciare o forse litigare con uno dei bufali, ha detto Aubert.

L’autore dello studio Adam Brumm ha visto per la prima volta le immagini come foto sfocate in un’app di messaggistica. “Stavo urlando di eccitazione quando queste immagini sono finite nel mio telefono“, ha detto Brumm, archeologo della Griffith University.

La civiltà moderna circonda questo luogo antico. Si trova a 30 minuti di auto dall’aeroporto della città di Makassar. Il muro dipinto fa parte di una rete di grotte calcaree su un terreno appartenente a una società mineraria.

La polvere proveniente dalla strada sterrata che porta alla fabbrica di cemento dell’azienda, entra spesso nella grotta. Gli scienziati temono che l’inquinamento possa danneggiare l’opera.

I ricercatori hanno studiato le grotte, che contengono quasi 250 zone con disegni, dagli anni ’50 (Questa scena è sfuggita all’attenzione per così tanto tempo, ha detto Aubert, perché si trovava in un’alcova rialzata a circa 60 piedi dal livello del suolo).

Nel 2014, Aubert, Brumm e i loro colleghi annunciarono che le impronte delle mani trovate nelle caverne avevano almeno 40.000 anni e i disegni dei maiali ne avevano almeno 35.000.

Gli artisti paleolitici in Francia e in Spagna, a circa 12.900 chilometri da Sulawesi, disegnavano animali a carboncino. Le pareti della grotta di Chauvet, in Francia, pullulano di cavalli, rinoceronti, renne e bisonti.

La maggior parte degli studi sull’arte rupestre europea utilizzano il carbonio-14 per determinare le date. I disegni di Chauvet sono stati datati a circa 30.000 anni, con studi più recenti che suggeriscono che gli umani abitavano quelle caverne già 36.000 anni fa .

Gli scienziati non sono in grado di utilizzare la stessa tecnica in Sulawesi, perché il pigmento rosso a base di ferro utilizzato per i disegni manca di materia organica. La datazione avviene, quindi, misurando il rivestimento formatosi sull’opera lasciato dall’acqua che colata lungo le pareti della caverna. I depositi di minerali, che si condensano in noduli soprannominati “popcorn da grotta” possono essere datati.

La scena, basata sulla datazione dei popcorn delle caverne trovati sopra alcuni degli animali selvatici, è stata creata tra 35.000 e 43.900 anni fa.

mucca più antica storia della pittura rupestre(Adam Brumm / Ratno Sardi)

I metodi e i risultati sono totalmente credibili“, ha dichiarato Susan O’Connor, esperta di archeologia del sud-est asiatico dell’Australian National University, che non era coinvolta in questo studio. La storia sulle pareti della caverna mostra “come le persone all’epoca concepivano il loro rapporto con gli animali“.

Se le date dell’articolo sono corrette“, ha commentato Nicholas Conard, un archeologo dell’Università di Tubinga in Germania che non era coinvolto nello studio, “le immagini sarebbero alcune delle prime immagini figurative conosciute, e di grande importanza“.

Ciò che sta accadendo esattamente nell’opera d’arte è interpretabile. Le sottili linee rosse, per esempio. “Non possiamo dimostrare se sono lance o corde“, ha detto Aubert.

O le caratteristiche bizzarre delle figure. Ad Aubert sembrano umani con tratti animali. “Gli umani lì, non sono completamente umani: uno ha una coda, quindi altri possono avere una specie di testa di uccello o qualcosa del genere“, ha detto.

Penso che sia probabilmente qualcosa che non esisteva davvero. Forse fa parte di una creatura mitica … Non lo sappiamo. Ma è una delle possibilità“.

Le più antiche figure umanoidi nell’arte europea non sono state trovate sui muri. Un decennio fa, Conard scoprì la “Venere di Hohle Fels“, una figurina umana con esagerata anatomia femminile, nel sud-ovest della Germania.

La donna è stata scolpita su una zanna di mammut di 35.000 anni. Ancora più vecchia, risalente a circa 40.000 anni fa, è la gigantesca figurina “Lion Man in avorio, scoperta dagli archeologi tedeschi nel 1939. L’uomo di 2 piedi e mezzo ha un corpo umano sormontato da una testa di leone delle caverne.

Aubert e Brumm paragonano le figure di Sulawesi all’uomo dalla testa di gatto. Questi pittori, come i primi intagliatori d’avorio in Europa, erano narratori con immaginazione, dicono. La loto storia “non ha posto nella realtà“, ha detto Brumm. O gli umani hanno sviluppato questi elementi di narrazione creativa negli angoli più remoti del pianeta nello stesso periodo, o la narrazione è un tratto sviluppato da antenati umani anche più antichi.

Se si tratta di creature miste uomo-animale, le loro piccole dimensioni sono affascinanti“, ha detto Conard. “Come i loro movimenti, quello sembra essere una specie di volo o di salto piuttosto che i movimenti più tipici di umani o mammiferi terrestri.” Ha confessato di non avere “idea di cosa significhino le linee“.

Ma Paul Pettitt, un archeologo della Durham University nel Regno Unito che non era membro di questo gruppo di ricerca, è scettico sull’interpretazione. “È una scena? Gli” umanoidi “sono raffigurati in orizzontale e su una scala diversa rispetto agli animali che si dice siano a caccia“, ha detto Pettitt.

Per quanto riguarda le lance, basta guardarle. Sono lunghe file che passano vicino ad alcuni umani“, ha detto Pettitt. “Difficile che siano armi tenute in mano“. Ha suggerito che è anche possibile che diversi artisti abbiano aggiunto le figure sul muro in seguito, citando alcune grotte europee che sono state decorate in diverse fasi.

Brumm ha affermato che lo stile e gli agenti atmosferici delle opere d’arte sono coerenti con gli animali e le persone. “Non sappiamo davvero” cosa stessero cercando di dire questi artisti, ha detto l’archeologo. Farlo per certo richiederebbe una “rappresentazione fotorealistica” nell’arte preistorica.

Ora è urgente conservare i disegni nella grotta. Gli autori dello studio temono di avere solo un tempo limitato per osservare i dipinti.

La superficie della grotta è esfoliante come se si stesse staccando. E grossi pezzi, ogni anno, stanno scomparendo e non sappiamo esattamente perché“, ha detto Aubert.

Aubert sta cercando di raccogliere fondi per digitalizzare le pitture rupestri usando scanner laser.

“Potrebbe essere un’amara ironia che abbiamo appena scoperto l’estrema antichità di questa arte rupestre e potremmo perderla nel giro di pochi decenni”.

Questo articolo è stato originariamente pubblicato da The Washington Post.

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