Il Pane: tra i principali cibi con eccessivo sale

Un nuovo studio dell'Università dell'Illinois esplora i modi per ridurre il sodio nel pane senza sacrificare il gusto e la capace di lievitazione

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Molte persone, con un’incidenza notevole negli Stati Uniti, assumono troppo sale e sembra che la causa sia anche nell’eccessivo consumo di pane. In effetti, Gli americani adulti ingeriscono il doppio della quantità giornaliera di sale raccomandata dalle linee guida dietetiche.

Tuttavia, il pane non potrebbe sembrare un colpevole ovvio, invece, stando ad un’ultima ricerca, ne è una delle cause principali, proprio per via dell’elevato consumo – relativamente alto – di sodio, contenuto nei prodotti da forno che sono tra le cause principali.

Il pane è uno degli alimenti di base nella dieta di molte persone, e la gente generalmente non si limita a una sola porzione di pane“; afferma in un comunicato Aubrey Dunteman, studente laureato presso il Dipartimento di Scienze dell’Alimentazione e Nutrizione Umana dell’U of I, e autore principale del documento.

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Il Pane: tra i principali contenenti eccessivo sale

Nella stessa indagine, il co-autore dello studio Soo-Yeun Lee, professore di scienze alimentari all’U of I, aggiunge: “Circa il 70% del sodio nell’alimentazione degli Stati Uniti proviene da cibi confezionati e lavorati. E la fonte principale sono i prodotti da forno, quindi ridurre il sale in quella particolare categoria aiuterebbe a ridurre enormemente il consumo di sodio”.

Non è possibile eliminare completamente il sale. Infatti, contribuisce alla struttura e al sapore dello stesso. Ed è necessario al lievito per funzionare correttamente, quindi non può essere sostituito o tolto. Risulta, dunque, essere essenziale sia come alimento che come principio attivo.



Il Pane: riduzione del sale, modifiche e sapore

Dunteman e Lee hanno condotto un’ampia revisione della letteratura accademica sulla riduzione del sodio nel pane. Hanno identificato quattro categorie principali:

  • Riduzione del sale senza ulteriori attenuazioni;
  • modifiche fisiche.
  • sostituzioni di sodio;
  • esaltatori di sapore.

Discutono ciascuno di questi metodi nel loro articolo, pubblicato sull’International Journal of Food Science and Technology.

Sull’articolo, Dunteman, rileva che: “Il metodo più elementare è semplicemente ridurre la quantità di sale nel prodotto” e aggiunge “Questo può essere buono fino a un certo punto, a seconda del livello originale di sale ed equivalente nella ricetta. Ci sarà sempre una quantità minima di sale necessaria solo per far funzionare il pane e fare in modo che il lievito faccia il suo lavoro. Quindi è un metodo limitato, ma può aiutare a ridurre alti livelli di assunzione di sodio”.

Un altro metodo è la modifica fisica, che comporta una distribuzione non uniforme del sale nel prodotto.

L’adattamento sensoriale avviene quando hai uno stimolo costante. Se il sale è distribuito uniformemente in una fetta di pane, man mano che si danno più morsi, il sapore sarà meno salato, perché si è già adattato ai primi morsi. Ma se hai una diversa distribuzione del sale, alternando strati densamente e leggermente salati, le persone lo percepiranno come più salato. Così si può ottenere lo stesso effetto di gusto con meno sale“, spiega Lee.

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Il Pane: tra i principali contenenti eccessivo sale

Sostituire il sodio

Un terzo metodo prevede la sostituzione del sodio con altre sostanze, come il cloruro di magnesio, il cloruro di calcio o il cloruro di potassio. “Questo è uno dei metodi più usati nell’industria, ma può essere usato solo fino a un certo punto, prima di ottenere un gusto metallico da questi composti“, sottolinea Dunteman.

Il quarto metodo prevede la modifica del sapore con esaltatori di gusto come erbe e spezie, o anche glutammato monosodico (MSG). I ricercatori notano che il pane multicereale permette anche una maggiore riduzione del sale rispetto al pane bianco, perché da solo ha più sapore.

Dunteman e Lee concludono che il miglior approccio alla riduzione del sodio nel pane sarà una combinazione di metodi.

La riduzione del sale è tecnicamente coinvolta in tutte e quattro le categorie“, scrive Dunteman. “In un’altra categoria, la sostituzione del sale, è già molto studiata. Raccomandiamo più ricerca sui metodi di modifica fisica, così come sui tipi di miglioramento del sapore, e su come combinare ognuno di questi metodi con la riduzione del sale“.

Infine, i ricercatori danno alcuni consigli ai panettieri domestici che cercano di ridurre il sodio nelle loro creazioni.

Se sei interessato a usare meno sale nel tuo pane fatto in casa, potresti provare a ridurre la quantità al 50%, se stai usando ricette standard che sono ampiamente disponibili“, scrive Lee. “Sareste sorpresi di come l’impasto continuerebbe a lievitare, anche se il pane avrebbe un sapore un po’ diverso. Si possono anche usare esaltatori di sapidità per fornire la sensazione salata, saporita e saziante che si perde quando si riduce il sale. Ma questo non aiuterebbe la lievitazione, quindi non si può eliminare il sale al 100%”.

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