Il destino dell’economia mondiale dipende da Taiwan?

Taiwan, il futuro dell'economia internazionale potrebbe essere nelle mani di un'azienda di cui quasi nessuno ha mai sentito parlare.

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Il destino dell'economia mondiale dipende da Taiwan?
Il destino dell'economia mondiale dipende da Taiwan?

Il destino dell’economia mondiale potrebbe dipendere da un’azienda sita a Taiwan, di cui quasi nessuno ha mai sentito parlare. Proprio qui infatti, un’azienda produce un prodotto utilizzato in tutto il mondo per innumerevoli prodotti per la casa, vari come PC e lavatrici. Mentre Taiwan  è preoccupata per la minaccia di una situazione di stallo tra Stati Uniti e Cina, l’economia mondiale trattiene il respiro.

Questo perché potrebbero esserci trilioni di dollari di attività economiche legate a quell’unica azienda: la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, il più grande produttore di chip del mondo. Gli osservatori del settore affermano che un’escalation della disputa tra Stati Uniti e Cina su Taiwan potrebbe trascinare al ribasso l’economia globale, dato che nessun’altra azienda produce chip così avanzati a un volume così elevato. Se TSMC va offline, dicono, la produzione di qualsiasi cosa, dalle auto agli iPhone, potrebbe fermarsi.

Taiwan, una possibile invasione cinese potrebbe portare a gravi conseguenze

Glenn O’ Donnell ha parlato del destino dell’economia mondiale ne caso di un’invasione di Taiwan da parte della Cina. Il vicepresidente e direttore di ricerca del gruppo Forrester ha dichiarato nel corso di un’intervisyta a Insider: “Se la Cina invadesse Taiwan, quello sarebbe il più grande impatto che abbiamo visto sull’economia globale, forse mai”. Un evento, a detta di O’ Donnell, ancor più grave della crisi del 1929.

L’azienda TSMC

Anche se TSMC potrebbe non essere un nome familiare, quasi sicuramente tutti noi possediamo qualcosa alimentato dai chip di sua creazione. TSMC opera nel settore della fonderia, il che significa che non progetta i propri chip ma li produce invece in impianti di fabbricazione per altre società. L’azienda rappresenta oltre la metà del mercato globale dei semiconduttori e, quando si tratta di processori avanzati, il numero è, secondo alcune stime, fino al 90%. In effetti, si dice che anche il miglior chip del principale produttore cinese di semiconduttori, SMIC, sia indietro di circa cinque anni rispetto a TSMC.

Apple è il suo cliente più famoso

TSMC considera Apple come il suo più grande cliente, fornendo al gigante tecnologico californiano i chip che alimentano gli iPhone. In effetti, la maggior parte dei circa 1,4 miliardi di processori per smartphone nel mondo sono prodotti da TSMC, così come circa il 60% dei chip utilizzati dalle case automobilistiche, secondo il Wall Street Journal. I semiconduttori TSMC sono utilizzati anche nell’elaborazione ad alte prestazioni: possono elaborare rapidamente risme di dati e guidare missili , rendendo l’azienda estremamente preziosa agli occhi degli enti governativi.

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Man mano che TSMC è cresciuto fino a dominare il settore, è diventato automaticamente un oligopolio, secondo William Alan Reinsch, consulente senior presso il Center for Strategic and International Studies, un think tank sulla sicurezza nazionale. “Quando hai una tecnologia molto complessa, molto sofisticata e molto costosa in cui le barriere all’ingresso sono molto alte – voglio dire, costruire un impianto favoloso è nell’ordine di miliardi – non puoi decidere domani tutto a un tratto di entrare inquell’attività” ha detto. “Non è come fare il tè”.

L’importanza dei chip prodotti da TSMC

L’industria dei semiconduttori ha le sue radici negli Stati uniti, poiché gran parte della ricerca e dello sviluppo viene svolta sul suolo statunitense. Le aziende di altri paesi concedono in licenza la tecnologia prodotta negli Stati Uniti. Dylan Patel, analista capo della società di ricerca e consulenza sui semiconduttori SemiAnalysis, ha indicato l’azienda olandese ASML come esempio: ASML produce apparecchiature per la produzione di chip di fascia alta, ma una delle tecnologie per cui è più nota è stata inventata nei laboratori nazionali statunitensi.

Negli ultimi trenta anni circa, i produttori dei paesi sviluppati hanno concluso che era nel loro interesse esternalizzare la produzione dei chip, secondo Alan Reinsch. “Costruisci una grande fabbrica e sfogli queste cose a migliaia, e lo fai in un paese a basso salario e non sindacato che probabilmente non ha requisiti ambientali” ha detto. “Tieni tutto il design e la proprietà intellettuale a casa e fai tutte le vendite, il marketing e l’assistenza a casa, ed è qui che guadagni”.