Gli extraterrestri prima di noi – “Non siamo la prima civiltà tecnologica”

Viviamo in un universo in cui la materia è distribuita in cento miliardi di galassie, ciascuna contenente cento miliardi di stelle, formate da particelle, come elettroni e protoni, o come onde o stringhe quantistiche.

Nascosto nella storia di quasi 14 miliardi di anni di questo vasto universo osservabile con 100 trilioni di pianeti c’è un punto azzurro pallido brulicante di vita e una civiltà tecnologica composta da una strana specie nota come homo sapiens.

Siamo noi.

Nella vastità dell’universo la nostra civiltà è un’aberrazione, un incidente evolutivo o facciamo parte di milioni di esseri in evoluzione sparsi per le lontane distese del cosmo? Nel giugno del 2016, il New York Times ha tentato di rispondere a questa grande domanda senza risposta della specie umana, pubblicando un editoriale intitolato “Sì, ci sono state civiltà aliene“.

In una brillante dimostrazione di intuizione contro prove, l’astrofisico Adam Frank dell’Università di Rochester e autore di “Light of the Stars: Alien Worlds and the Fate of the Earth“, ha affermato che “mentre non sappiamo se attualmente ci sono civiltà extraterrestri avanzate che esistono nella nostra galassia, quasi certamente, in qualche momento nell’evoluzione del cosmo devono essere esistite altre civiltà tecnologiche. Il grado di pessimismo richiesto per dubitare dell’esistenza, in qualche momento, di una civiltà extraterrestre avanzata rasenta l’irrazionale. Ora abbiamo abbastanza informazioni per concludere che quasi certamente sono esistite ad un certo punto della storia cosmica”.

La linea del pessimismo rappresenta in realtà i 10 miliardi di trilioni di volte in cui l’universo ha eseguito il suo esperimento con i pianeti e la vita”.

Frank scrive che questa probabilità non è un’astrazione, non solo un numero puro. Invece, dice, rappresenta qualcosa di molto reale: “10 miliardi di trilioni di pianeti esistenti nel posto giusto perché la natura possa agire. Ogni mondo è un luogo dove i venti possono soffiare sulle montagne, dove le nebbie possono alzarsi nelle valli, dove i mari possono agitarsi e i fiumi possono scorrere. (Nota il nostro sistema solare ha due mondi nella zona Riccioli d’oro – Terra e Marte – ed entrambi hanno o hanno avuto venti, mari e fiumi). Quando costruisci quell’immagine nella tua mente, vedi qualcosa di straordinario: la linea del pessimismo rappresenta in realtà i 10 miliardi di trilioni di volte in cui l’universo ha eseguito il suo esperimento con i pianeti e la vita“.

L’argomento di Frank ha il suo fascino, ha ribattuto Ross Andersen in The Atlantic, ma è un appello all’intuizione: “Il fatto è semplicemente che non importa quanto desideriamo vivere in un universo pieno di civiltà extraterrestri, e molti di noi lo desiderano con fervore — in realtà non abbiamo la minima idea di quanto spesso la vita si evolva. In effetti, non siamo nemmeno sicuri di come sia nata la vita su questo pianeta. Abbiamo le nostre ipotesi su fulmini e prese d’aria vulcaniche, ma nessuno si è avvicinato a duplicare l’abiogenesi in un laboratorio. Né sappiamo con certezza se gli organismi di base si evolvono in esseri come noi”.

Il biologo evoluzionista Wentao Ma e collaboratori, osserva Frank, hanno utilizzato simulazioni al computer per dimostrare che le prime molecole replicanti potrebbero essere state brevi filamenti di RNA facili da formare e che hanno portato rapidamente a una “acquisizione” del DNA. E, come ha affermato Lori Marino, neurobiologo ed esperto di evoluzione dell’intelligenza, l’intelligenza umana si è evoluta al di sopra di strutture cognitive che avevano già una lunga storia di vita sulla Terra. Quindi il nostro tipo di intelligenza non dovrebbe più essere visto come completamente separato da ciò che si è evoluto prima.

Questo rafforza l’idea che potrebbe essere necessaria una replica esatta della Terra perché nasca la vita e dall’evoluzione di questa nasca una civiltà.

Siamo un incidente genetico

Il motivo e la finalità dell’evoluzione del cervello umano è una domanda che ha lasciato perplessi gli scienziati per decenni, a cui ha risposto nel 2010 Colin Blakemore, un neurobiologo di Oxford che ha affermato che una mutazione nel cervello di un singolo essere umano 200.000 anni fa ha trasformato primati intellettualmente capaci nella specie super intelligente che ha conquistato il mondo.

L’Homo sapiens sembra essere un incidente genetico.

Siamo l’unica dei miliardi di specie che sono esistite sulla Terra che ha mostrato un’attitudine per arrivare a costruire la radio e, in realtà, non eravamo riusciti (e non ci avevamo nemmeno pensato) a costruirne una durante il primo 99% dei nostri 7 milioni di anni di storia, secondo Charles Lineweaver dell’Australia National University.

Mutazione nel cervello di Eva mitocondriale

Gli studi genetici suggeriscono che ogni essere umano vivente può essere fatto risalire a una singola donna chiamata “Eva mitocondriale” che visse circa 200.000 anni fa, ha spiegato Blakemore in un’intervista al The Guardian. Secondo lui, “l’improvvisa espansione del cervello 200.000 anni fa è stata una drammatica mutazione spontanea nel cervello di Eva mitocondriale o un parente che si è poi diffuso attraverso la specie. Sarebbe bastato un cambiamento in un solo gene”.

Blakemore ha sottolineato che la plasticità con cui il nostro cervello è stato potenziato quando si è verificata questa mutazione. Alcuni scienziati, ha sottolineato, “credono che abilità come il linguaggio abbiano una forte base genetica, ma la mia teoria sottolinea il contrario, che la conoscenza, acquisita dai nostri cervelli ora potenti, è la componente mentale cruciale. Significa che siamo dotati in modo unico della nostra capacità di imparare dall’esperienza e di trasmetterla alle generazioni future“.

L’enorme e logico svantaggio della teoria di Blakemore è che con una sola generazione affamata di conoscenza, ad esempio grazie ad un disastro globale di estinzione di massa, l’intera specie verrebbe riportata all’età della pietra. Blakemore osserva: “Tutto sarebbe disfatto. D’altra parte, non c’è alcun segno che il cervello umano abbia raggiunto il massimo della sua capacità di accumulare conoscenza, il che significa che le meraviglie che abbiamo già creato – dalle astronavi ai computer – rappresentano solo l’inizio dei nostri successi“.

L’universo può eseguire l’esperimento molte, molte volte. Quindi, se vuoi sostenere che la Terra è unica, spetta a te mostrare perché l’intelligenza tecnologica è così fortemente selezionata”.

Non possiamo estrapolare nulla dalla sola esistenza sulla Terra della nostra civiltà”, ribatte Andersen, “perché al momento è un dato unico. Potremmo essere gli unici esseri intelligenti nell’universo“, scrive, “o potremmo essere uno tra trilioni, e in entrambi i casi la storia naturale della Terra sembrerebbe la stessa identica. Anche se potessimo trarre alcune inferenze grezze, le conclusioni potrebbero non essere così rassicuranti. Ci sono voluti due miliardi di anni perché la vita semplice e unicellulare generasse il nostro lignaggio primordiale, gli eucarioti”.

E per quanto ne sappiamo”, ha proseguito, “è successo solo una volta. Ci sono voluti un altro miliardo di anni prima che gli eucarioti si imbarcassero nella complessa vita animale e centinaia di milioni di anni in più per lo sviluppo del linguaggio e la fabbricazione di strumenti sofisticati. E a differenza dell’occhio, o dei corpi con le gambe, adattamenti che sono sorti indipendentemente su molti rami dell’albero della vita, l’intelligenza del tipo che crea astronavi è emersa solo una volta, in tutta la storia della Terra. Semplicemente non sembra una delle soluzioni preferite dell’evoluzione“.

Nel 2012, il professore di scienze astrofisiche di Princeton Edwin Turner e l’autore principale David Spiegel, dell’Institute for Advanced Studies, hanno analizzato ciò che è noto sulla probabilità della vita su altri pianeti nel tentativo di separare i fatti dalla mera aspettativa che la vita esista al di fuori di Terra. I ricercatori hanno utilizzato un’analisi bayesiana – che valuta quanto di una conclusione scientifica derivi da dati effettivi e quanto provenga dalle precedenti ipotesi dello scienziato – per determinare la probabilità di vita extraterrestre una volta ridotta al minimo l’influenza di queste presunzioni.

Il loro studio ha concluso che l’idea che la vita sia sorta o potrebbe sorgere in un ambiente simile alla Terra ha solo una piccola quantità di prove a sostegno, la maggior parte delle quali estrapolate da ciò che è noto sull’abiogenesi, o sull’emergere della vita, sulla Terra primordiale. Invece, la loro analisi ha mostrato che le aspettative di vita che affiorano sugli esopianeti – quelli che si trovano al di fuori del sistema solare terrestre – sono in gran parte basate sul presupposto che accadrà o accadrà nelle stesse condizioni che hanno permesso alla vita di prosperare su questo pianeta.

In effetti, hanno concluso i ricercatori, le attuali conoscenze sulla vita su altri pianeti suggeriscono che è molto probabile che la Terra sia un’aberrazione cosmica in cui la vita ha preso forma in modo insolitamente veloce. In tal caso, le possibilità che un pianeta di tipo terrestre medio ospiti la vita sarebbero basse.

Le prove fossili suggeriscono che la vita è iniziata molto presto nella storia della Terra e questo ha portato le persone a determinare che la vita potrebbe essere abbastanza comune nell’universo perché è sorta così rapidamente qui, ma la conoscenza della vita sulla Terra semplicemente non rivela molto sul probabilità effettiva di vita su altri pianeti”, ha detto Turner.

Colli di bottiglia evolutivi sulla strada verso civiltà tecnologicamente avanzate

Ci sono molti colli di bottiglia evolutivi tra l’abiogenesi e lo sviluppo di una civiltà tecnologicamente avanzata. E gli scienziati semplicemente non conoscono tutti i tipi e il significato di questi colli di bottiglia.

Ad esempio, la nostra Luna stabilizza l’inclinazione della Terra a 23,4 gradi quasi costanti. Senza la Luna, l’inclinazione della Terra varierebbe enormemente, portando a epoche con quasi nessuna stagione e lunghi periodi con variazioni stagionali estreme. Non è noto se forme di vita avanzate possano derivare da tali caotiche variazioni dell’ambiente.

La nostra Luna, secondo le teorie più accreditate, si è formata a causa di un impatto casuale di un oggetto delle dimensioni di Marte con la Terra all’inizio della formazione del nostro Sistema Solare. La frazione di pianeti simili alla Terra nella zona abitabile che hanno una grande luna stabilizzatrice è sconosciuta, così come il ruolo completo di una luna così grande nell’evoluzione della vita.

Più letti nella settimana

Ricerca della vita aliena: in arrivo nuove straordinarie tecnologie

Per più di 60 anni, i ricercatori hanno cercato...

New Horizons: lo spazio profondo è davvero completamente buio

Quattro anni fa, gli astronomi hanno avuto una spettacolare...

Missioni Apollo: come osservare i siti di allunaggio

Le missioni Apollo hanno avuto un incredibile successo e...

Scoperte 21 probabili stelle di neutroni in orbita attorno a stelle simili al Sole

La maggior parte delle stelle nel nostro Universo si...

In Tendenza

Il modello linguistico Gemini rivoluziona la robotica

In un ufficio open space a Mountain View, California,...

L’elusivo effetto Unruh

Un nuovo approccio potrebbe consentire di rilevare l'elusivo effetto Unruh in poche ore, anziché in miliardi di anni

Offerte Amazon di oggi: scope a vapore super scontate!

Per le offerte Amazon di oggi ho pensato di...

Evoluzione: alcuni di noi stanno sviluppando una nuova arteria – video

Un team di studiosi della Flinders University e dell’Università di Adelaide in Australia ha scoperto che alcuni di noi stanno sviluppando una nuova arteria e che la percentuale dei soggetti che presentano questa caratteristica è in crescita

Un millepiedi gigante perso da 120 anni è stato ritrovato

Nel cuore della foresta di Makira, una delle aree...

Il cervello dei bambini potrebbe mostrare come sesso e genere siano diversi

Sesso e genere sono spesso confusi o equiparati nelle...

Simulatori quantistici: centri di spin aprono nuove frontiere

I ricercatori della UC Riverside hanno sviluppato simulatori quantistici...

Articoli correlati

Popular Categories