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Il futuro della Terra: prospettive, peggiori di quanto pensiamo!

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Chiunque abbia un interesse per l’ambiente globale, sa che non va affatto bene. Ma quanto è grave la situazione? In questo articolo si mostra che le prospettive per il futuro della Terra sono più terribili di quanto generalmente si pensi, secondo una ricerca appena pubblicata che esamina più di 150 studi per produrre un riassunto netto dello stato del mondo naturale.

Il futuro della Terra: cosa ci attende?

Descriviamo le probabili tendenze future del declino della biodiversità, dell’estinzione di massa, del cambiamento climatico e dell’intossicazione planetaria. Chiariamo la gravità della difficile situazione umana e forniamo un’istantanea tempestiva delle crisi che devono essere affrontate ora.

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I problemi, tutti legati al consumo umano e alla crescita della popolazione, quasi certamente peggioreranno nei prossimi decenni.

Il danno si farà sentire per secoli e minaccia la sopravvivenza di tutte le specie, compresa la nostra, secondo il parere di di 17 eminenti scienziati, compresi quelli della Flinders University, della Stanford University e dell’Università della California, Los Angeles. Il loro messaggio potrebbe non essere popolare e in effetti il futuro della Terra appare davvero spaventoso.

Ma gli scienziati devono essere sinceri e accurati se l’umanità vuole comprendere l’enormità delle sfide che il genere umano dovrà affrontare.

L’umanità deve fare i conti con il futuro

In primo luogo, è stata esaminata la misura in cui gli esperti comprendono la portata delle minacce alla biosfera e alle sue forme di vita, compresa l’umanità. In modo allarmante, la ricerca mostra che le condizioni ambientali future saranno molto più pericolose di quanto gli esperti attualmente credano.

Ciò è in gran parte dovuto al fatto che gli accademici tendono a specializzarsi in una disciplina, il che significa che in molti casi non hanno familiarità con il sistema complesso in cui esistono problemi su scala planetaria e le loro potenziali soluzioni.

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Inoltre, il cambiamento positivo può essere ostacolato dal rifiuto o dall’ignoranza dei consigli scientifici da parte dei governi e dall’ignoranza del comportamento umano da parte sia degli esperti tecnici che dei responsabili politici. Più in generale, il pregiudizio dell’ottimismo umano – pensare che è più probabile che cose cattive accadano ad altri ma non a te stesso – significa che molte persone sottovalutano la crisi ambientale.

Il futuro della Terra: i numeri non mentono

La ricerca ha anche esaminato lo stato attuale dell’ambiente globale. Sebbene i problemi siano troppo numerosi per essere trattati per intero, includono: un dimezzamento della biomassa vegetale dalla rivoluzione agricola di circa 11.000 anni fa. Nel complesso, gli esseri umani hanno alterato quasi i due terzi della superficie terrestre

Circa 1.300 estinzioni di specie documentate negli ultimi 500 anni, con molte altre non registrate. Più in generale, le dimensioni della popolazione delle specie animali sono diminuite di oltre due terzi negli ultimi 50 anni, suggerendo che sono imminenti ulteriori estinzioni.

Circa un milione di specie animali e vegetali in tutto il mondo sono infatti minacciate di estinzione in un prossimo futuro. La massa combinata di mammiferi selvatici oggi è meno di un quarto della massa prima che gli umani iniziassero a colonizzare il pianeta. Anche gli insetti stanno scomparendo rapidamente in molte regioni.

L’85% dell’area umida globale è andata perduta in 300 anni e oltre il 65% degli oceani è stato compromesso in una certa misura dall’uomo.

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Un dimezzamento della copertura di coralli vivi sulle barriere coralline in meno di 200 anni e una diminuzione dell’estensione delle fanerogame marine del 10% ogni decennio nell’ultimo secolo. Circa il 40% delle foreste di alghe è diminuito in abbondanza e il numero di grandi pesci predatori è inferiore al 30% rispetto a un secolo fa.

Una brutta situazione che sta solo peggiorando

La popolazione umana ha raggiunto i 7,8 miliardi – il doppio rispetto al 1970 – e dovrebbe raggiungere circa 10 miliardi entro il 2050. Più persone equivalgono a più insicurezza alimentare, degrado del suolo, inquinamento da plastica e perdita di biodiversità. L’elevata densità di popolazione rende più probabili le pandemie.

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Provocano anche il sovraffollamento, la disoccupazione, la carenza di alloggi e il deterioramento delle infrastrutture e possono innescare conflitti che portano a insurrezioni, terrorismo e guerra.

Il consumo, come percentuale della capacità della Terra di rigenerarsi, è cresciuto dal 73% nel 1960 a oltre il 170% oggi. Paesi ad alto consumo come Australia, Canada e Stati Uniti utilizzano più unità di energia da combustibili fossili per produrre un’unità energetica di cibo. Il consumo di energia aumenterà quindi nel prossimo futuro, soprattutto con la crescita della classe media globale.

Poi c’è il cambiamento climatico. L’umanità ha già superato il riscaldamento globale di 1°C in questo secolo e quasi sicuramente supererà 1,5°C tra il 2030 e il 2052. Anche se tutte le nazioni firmatarie dell’accordo di Parigi ratificheranno i loro impegni, il riscaldamento raggiungerebbe comunque tra 2,6°C e 3,1°C C entro il 2100. Insomma, il futuro della Terra non è per niente roseo!

Il pericolo dell’impotenza politica

Il documento ha rilevato che il processo decisionale globale non è molto all’altezza di affrontare queste minacce esistenziali. Assicurare il futuro della Terra richiede decisioni prudenti e a lungo termine. Tuttavia ciò è ostacolato da interessi a breve termine e da un sistema economico che concentra la ricchezza tra pochi individui.

I leader populisti con programmi anti-ambientali sono in aumento e in molti paesi i gruppi di protesta ambientale sono stati etichettati come “terroristi“. L’ambientalismo è diventato un’arma come un’ideologia politica, piuttosto che considerata correttamente come una modalità universale di autoconservazione.

Campagne di disinformazione finanziate, come quelle contro l’azione per il clima e la protezione delle foreste, proteggono i profitti a breve termine e affermano che un’azione ambientale significativa è troppo costosa, ignorando il costo più ampio del non agire. In generale, sembra improbabile che gli investimenti delle imprese si spostino su una scala sufficiente per evitare una catastrofe ambientale.

Il futuro della Terra: necessario un cambio di rotta

È necessario un cambiamento fondamentale per evitare questo orribile scenario, se vogliamo che il futuro della Terra non sia catastrofico. Nello specifico, gli scienziati coinvolti nella ricerca e molti altri suggeriscono:

  • Abolire l’obiettivo della crescita economica perpetua
  • Rivelare il vero costo di prodotti e attività costringendo coloro che danneggiano l’ambiente a pagare per il suo ripristino, ad esempio attraverso il carbon pricing
  • Eliminare rapidamente i combustibili fossili
  • Regolamentare i mercati limitando la monopolizzazione e limitando l’indebita influenza delle imprese sulla politica regnante nelle lobby aziendali dei rappresentanti politici
  • Educare e responsabilizzare le donne in tutto il mondo, incluso dare loro il controllo sulla pianificazione familiare

Non distogliere lo sguardo

Molte organizzazioni e individui si dedicano al raggiungimento di questi obiettivi. Tuttavia i loro messaggi non sono sufficientemente penetrati negli ambiti politico, economico, politico e accademico per fare molta differenza.

Non riconoscere l’entità dei problemi che l’umanità deve affrontare non è solo ingenuo, è pericoloso. E la scienza ha un ruolo importante da svolgere qui.

Gli scienziati non devono addolcire le travolgenti sfide che ci attendono. Invece, dovrebbero dire le cose esattamente come stanno, per quanto riguarda il futuro della Terra. Qualsiasi altra scelta è nel migliore dei casi fuorviante e nel peggiore potenzialmente letale per gli esseri umani.

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