EnVision: la missione che capirà perché Venere e Terra sono così diverse

La missione EnVision su Venere aiuterà gli scienziati a capire perché il pianeta più simile alla Terra per dimensioni è tuttavia così diverso

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Rilevato ossigeno nell'atmosfera diurna su Venere, EnVision
Rilevato ossigeno nell'atmosfera diurna su Venere

La prossima missione EnVision dell’ESA studierà Venere dal suo nucleo interno fino alla sua atmosfera esterna, fornendo importanti nuove informazioni sulla storia, l’attività geologica e il clima del pianeta.

Rilevato ossigeno nell'atmosfera diurna su Venere, EnVision

EnVision: perché Venere è così inospitale rispetto alla Terra?

Una particolarità di EnVision è l’approccio della missione allo studio dell’intero pianeta come sistema. Investigherà la superficie, l’interno e l’atmosfera di Venere con una precisione senza precedenti, permettendoci di capire come funzionano e interagiscono tra loro“, ha spiegato Anne Grete Straume-Lindner, scienziata del progetto della missione.

Ad esempio, EnVision utilizzerà molteplici tecniche di misurazione per cercare tracce di vulcanismo attivo sulla superficie e nell’atmosfera”, ha aggiunto Straume-Lindner.

Sarà la seconda missione europea su Venere. Venus Express (2005-2014) dell’ESA si è concentrata sull’atmosfera del pianeta, ma ha anche fatto scoperte drammatiche che hanno indicato possibili punti caldi vulcanici sulla superficie del pianeta.



Lo studio dell’atmosfera è continuato con la missione Akatsuki della JAXA , che sta ancora monitorando attivamente i movimenti atmosferici e il clima venusiano.

le missioni Mariner e Pioneer Venus della NASA (anni ’60 e ’70), le missioni Venera e Vega dell’Unione Sovietica (dagli anni ’60 agli anni ’80) e la missione di mappatura radar Magellan della NASA (1990-1994) hanno descritto un mondo arido, con paesaggi modellati dai vulcani e dall’intensa attività geologica.

Hanno scoperto vaste pianure segnate da colate laviche, delimitate da altopiani e montagne. Lo strumento VenSAR di EnVision, a cui si prevede il contributo della NASA, mapperà la superficie venusiana con una risoluzione molto più elevata rispetto a quella di Magellan, distinguendo caratteristiche superficiali più di dieci volte più piccole.

Venere molto vicina alla Terra e molto simile al nostro pianeta natale per massa e dimensioni. A differenza della Terra, però la sua conformazione è ostica per poterci abitare. Tra i corpi rocciosi del Sistema Solare, ha l’atmosfera più densa ed è completamente ricoperta da strati di spesse nubi costituite principalmente da acido solforico.

La superfice di Venere, EnVision

La superficie di Venere ha una temperatura media di 464 °C, con una pressione atmosferica 92 volte più grande di quella che sperimentiamo sulla superficie terrestre. Queste caratteristiche vi fanno chiedere come e quando il gemello della Terra dia diventato così inospitale.

Da quando la missione è stata selezionata nel 2021, siamo passati da obiettivi scientifici generali a un piano di missione concreto”, afferma Thomas Voirin, responsabile dello studio ESA EnVision: “Siamo molto entusiasti di passare alla fase successiva. EnVision risponderà a domande aperte da tempo su Venere, probabilmente il meno compreso tra i pianeti terrestri del Sistema Solare”.

L’ esploratore EnVision Venus studierà Venere con una precisione senza precedenti, per aiutare gli astronomi a capire perché quel mondo caldo e tossico non è diventato come la Terra. Venere è simile per dimensioni e distanza dal Sole rispetto alla Terra, e alcuni ricercatori ritengono che il pianeta potrebbe aver avuto in passato un clima simile a quello terrestre.

Su Venere tuttavia le temperature superficiali sono in grado di sciogliere il piombo e il pianeta è caratterizzato da una pressione intensa e schiacciante come risultato di un effetto serra incontrollato.

Gli scienziati sperano che la missione EnVision risponda alle domande chiave su Venere, compreso come il mondo si è evoluto nel tempo e se ha mai avuto oceani, quanto è geologicamente attivo e perché è iniziato l’effetto serra fuori controllo.

Il lancio di EnVision è previsto per il 2031 e sarà la prima missione a raccogliere dati su come interagiscono l’atmosfera, la superficie e l’interno venusiano. La missione si basa sul primo veicolo spaziale dell’ESA inviato per mappare l’atmosfera del pianeta, Venus Express , che ha orbitato attorno a Venere dal 2005 al 2014.

Venere catturò e distrusse una piccola luna, EnVision

Dopo un viaggio di 15 mesi verso Venere, EnVision trascorrerà altri 15 mesi orbitando attorno al pianeta e volando attraverso la sua atmosfera. Il satellite avrà due pannelli solari dispiegabili e trasporterà una serie di strumenti in grado di osservare la superficie e l’atmosfera venusiana, nonché di sondare sotto la coltre di nubi del pianeta con lunghezze d’onda radar e radio.

EnVision è una delle numerose missioni in fase di sviluppo per studiare Venere, comprese le spedizioni DAVINCI e VERITAS della NASA, il cui lancio è previsto entro il prossimo decennio.

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