Effetto Coriolis: la rotazione della Terra causa il moto degli elementi

L’effetto Coriolis fa sì che oggetti come gli aerei o le correnti d’aria che percorrono lunghe distanze attorno alla Terra sembrino muoversi secondo una curva anziché una linea retta

0
870
Effetto Coriolis

L’effetto Coriolis fa sì che gli oggetti in volo che si muovono sulla Terra transitino attraverso percorsi curvi anziché in linee rette. Colpisce soprattutto gli oggetti che seguono lunghe distanze molto rapidamente, come le correnti d’aria e gli aeroplani. I percorsi di questi oggetti attraverso l’atmosfera si piegano a causa della rotazione terrestre.

Effetto Coriolis

Effetto Coriolis: si verifica anche su Giove

Mentre la Terra gira, il terreno vicino all’equatore del Pianeta si muove più velocemente del terreno vicino ai suoi poli. Perché? Ogni luogo sulla Terra deve compiere ogni giorno un giro completo attorno ad essa. Il terreno che si trova a 1 metro dai Poli Nord o Sud deve completare un cerchio di soli 6,3 metri ogni 24 ore.

Nel frattempo, il terreno vicino all’equatore terrestre deve ruotare ogni giorno attorno all’intera circonferenza del Pianeta. Si tratta di una distanza di circa 40.000 chilometri da completare in 24 ore, quindi il terreno vicino all’equatore terrestre si muove molto, molto più velocemente del terreno vicino ai poli. Lo stesso vale per gli elementi presenti sul terreno, compresi noi.

Se un aereo decolla dall’equatore e si dirige verso il Polo Nord, l’aereo ha la stessa velocità, o velocità in una direzione, del suolo all’equatore. Mentre l’aereo vola verso nord, continua ad avere quella velocità nella direzione della rotazione terrestre. Ciò fa sì che il percorso dell’aereo attraverso il cielo curvi, anche se l’aereo sta volando dritto.



Questo tipo di curvatura è l’effetto Coriolis. Prende il nome da Gaspard Gustave de Coriolis, il matematico francese che per primo ha descritto questo fenomeno nel 1835.

Immaginiamo che tu sia all’Equatore e voglia lanciare una palla al tuo amico nel bel mezzo del Nord America. Se lanci la palla in linea retta, sembrerà atterrare alla destra del tuo amico perché si muove più lentamente e non l’ha raggiunta.

Ora facciamo finta che tu sia al Polo Nord. Quando lanci la palla al tuo amico, sembrerà di nuovo atterrare alla sua destra. Ma questa volta è perché si muove più velocemente di te e si è spostato davanti alla palla. Ovunque giochi una “presa” su scala globale nell’emisfero settentrionale, la palla verrà deviata a destra.

Questa deviazione apparente è l’ effetto Coriolis. I fluidi che attraversano vaste aree, come le correnti d’aria , sono come il percorso della palla. Sembrano piegarsi a destra nell’emisfero settentrionale. L’ effetto Coriolis si comporta in modo opposto nell’emisfero australe, dove le correnti sembrano piegarsi a sinistra.

Effetto Coriolis

L’impatto dell’effetto Coriolis dipende dalla velocità: la velocità della Terra e la velocità dell’oggetto o del fluido deviato: l’impatto è più significativo con le alte velocità o le lunghe distanze.

L’effetto Coriolis non influenza solo il modo in cui volano gli aeroplani, influenza anche gli elementi meteorologici. Una conseguenza interessante è la rotazione delle tempeste tropicali, come gli uragani. Queste tempeste risucchiano l’aria verso di loro, ma l’aria non si muove direttamente verso il centro della tempesta, si curva attorno alla tempesta, dando ai cicloni tropicali le loro tipiche spirali.

Nell’emisfero australe le correnti vengono deviate a sinistra. Di conseguenza, i sistemi temporaleschi sembrano ruotare in senso orario. Al di fuori dei sistemi temporaleschi , l’impatto dell’effetto Coriolis aiuta a definire schemi di vento regolari in tutto il mondo.

Quando l’aria calda sale vicino all’equatore, ad esempio, fluisce verso i poli. Nell’emisfero settentrionale, queste correnti d’aria calda vengono deviate verso destra (est) mentre si muovono verso nord. Le correnti scendono verso il suolo a circa 30° di latitudine nord.

Man mano che la corrente discende, si sposta gradualmente da nord-est a sud-ovest, tornando verso l’equatore. I modelli costantemente circolanti di queste masse d’aria sono noti come alisei.

I cecchini militari a volte devono considerare l’effetto Coriolis. Sebbene la traiettoria dei proiettili sia troppo breve per essere fortemente influenzata dalla rotazione terrestre, il targeting dei cecchini è così preciso che una deviazione di diversi centimetri potrebbe ferire persone innocenti o danneggiare infrastrutture civili.

L’effetto Coriolis non si verifica solo sulla Terra, ma influenza anche i venti su altri pianeti, come Giove. La Terra e Giove girano rapidamente. Le loro rotazioni veloci creano forze di Coriolis. Queste forze dirigono le correnti del vento alla loro destra nell’emisfero settentrionale e alla loro sinistra nel sud.

Giove, d’altra parte, ha la rotazione più veloce nel sistema solare. Su Giove, l’effetto Coriolis trasforma effettivamente i venti da nord-sud in venti da est-ovest , alcuni dei quali viaggiano a più di 610 chilometri all’ora.

Effetto Coriolis

Le divisioni tra i venti che soffiano prevalentemente da est e quelli che soffiano prevalentemente da ovest creano nette divisioni orizzontali, chiamate cinture, tra le nubi del pianeta. I confini tra queste cinture in rapido movimento sono regioni tempestose incredibilmente attive. La Grande Macchia Rossa, che risale a 180 anni fa, è forse la più famosa di queste tempeste.

2