Boeing Crewed Flight Test: rifornita la capsula Starliner

Boeing ha iniziato a rifornire la sua capsula Starliner prima del primo lancio in assoluto con equipaggio. Boeing Crewed Flight Test (Boe-CFT) sarà la prima missione con equipaggio del Boeing CST-100 Starliner verso la Stazione Spaziale Internazionale, e il terzo volo orbitale di prova in assoluto dello Starliner.

Boeing Crewed Flight Test

La missione Crew Flight Test è prevista per Maggio 2024

Il lancio della missione Crew Flight Test (CFT), è attualmente previsto per l’inizio di Maggio 2024 a bordo di un razzo Atlas V della United LauncBoeing Crewed Flight Testh Alliance dalla Cape Canaveral Space Force Station, sulla costa atlantica della Floridae invierà gli astronauti della NASA Suni Williams e Butch Wilmore alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) per un soggiorno di circa 10 giorni.

Lunedì 18 marzo 2024, Boeing ha annunciato di aver compiuto un passo significativo verso il lancio: iniziando a caricare il propellente nello Starliner, un processo che richiederà circa due settimane.

Boeing Crewed Flight Test

L’attività si sta svolgendo presso il Commercial Crew and Cargo Processing Facility (C3PF) della Boeing presso il Kennedy Space Center della NASA, che si trova accanto alla Cape Canaveral Space Force Station.

“A condurre l’operazione di caricamento del propellente è una squadra composta da tecnici appositamente addestrati, nonché ingegneri di test sui fluidi, sui propellenti e sui componenti elettrici“, ha dichiarato Boeing, rispetto ai progressi della missione Crewed Flight Test.

Durante l’operazione, i compagni di squadra monitorano il veicolo spaziale, compresi i sensori e le valvole, nonché l’ambiente all’interno del C3PF, hanno aggiunto.

Boeing Crewed Flight Test: i diversi rinvii della missione

Nel settembre 2014, la NASA ha assegnato a Boeing e SpaceX contratti multimiliardari tramite il suo Commercial Crew Program. La compagnia di Elon Musk ha già lanciato otto voli operativi di astronauti verso la ISS per l’agenzia, nonché una missione di prova con equipaggio, ma Starliner deve ancora trasportare l’equipaggio.

La capsula della Boeing della missione Crewed Flight Test è stata lanciata due volte fino ad oggi, con voli di prova senza equipaggio verso il laboratorio in orbita. Starliner ha avuto diversi problemi durante la prima missione, lanciata nel dicembre 2019 , e non è riuscita a incontrarsi con la ISS come previsto, ma ci è riuscita al secondo tentativo, nel maggio 2022 .

Boeing Crewed Flight Test

Il lancio della Crewed Flight Test avrebbe dovuto partire nell’estate 2023, ma è stato rinviato più volte a causa di problemi tecnici, primo fra tutti un problema con le linee di sospensione sui paracadute principali dello Starliner e il fatto che gran parte del cablaggio era avvolto in nastro infiammabile, ma i tecnici hanno risolto questi problemi e il CFT è sulla buona strada per il decollo questa primavera, dicono i funzionari della NASA e della Boeing.

Starliner: l’astronave con equipaggio

La navicella spaziale Starliner della Boeing è uno dei due sistemi che mirano a portare gli astronauti della NASA nello spazio per la missione Boeing Crewed Flight Test.

Il CST-100 Starliner ha completato finora due voli senza equipaggio: uno che non è riuscito a raggiungere la Stazione Spaziale Internazionale (ISS) come previsto nel 2019, e un altro che ha raggiunto tutti i suoi obiettivi principali nel 2022.

Boeing Crewed Flight Test

Le società hanno avuto il compito di sviluppare veicoli spaziali per trasportare gli astronauti sulla ISS. Le stime iniziali della NASA per il programma hanno indicato che il veicolo spaziale sarebbe stato pronto nel 2017, ma le problematiche legate al finanziamento e allo sviluppo hanno causato dei ritardi, oltre ai successivi problemi tecnici già menzionati.

Non rimane che aspettare Maggio 2024 per vedere finalmente compiersi la missione Boeing Crewed Flight Test. Le problematiche precedenti sono stati una male necessario per garantire l’incolumità degli astronauti e per permettere che la missione vada a buon fine. La Starliner si è dimostrata solida e affidabile, incrociamo le dita.

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