Un astronomo dilettante scopre una nuova luna di Giove

Questa è la prima volta che un astronomo dilettante scopre una nuova luna intorno a Giove

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Un appassionato di Astronomia, un astronomo dilettante, ha scoperto una piccola luna intorno a Giove. Questa è la prima volta che un astronomo dilettante scopre una nuova luna intorno a Giove.

Nel 1974, la navicella spaziale Pioneer 11 della NASA osservò Giove dall’alto del suo polo nord. Un astronomo dilettante, ora, ha scoperto una luna precedentemente sconosciuta intorno a Giove dopo aver studiato attentamente vecchie immagini riprese in precedenza.

Sono orgoglioso di dire che questa è la prima luna planetaria scoperta da un astronomo dilettante!” Ha detto lo scopritore della luna Kai Ly in un rapporto su Sky and Telescope, quando ha descritto in dettaglio la scoperta.

Giove potrebbe avere dozzine o addirittura centinaia di lune sconosciute che orbitano attorno ad esso. Questo enorme pianeta vanta un notevole campo gravitazionale che gli consente di catturare detriti spaziali nella sua orbita.

Un astronomo non professionista scopre una piccola luna



Giove attualmente ospita almeno 79 lune e il numero continua a crescere. L’ultima scoperta è stata fatta da Ly ed è l’ultima aggiunta al corposo catalogo di satelliti gioviani del gruppo Carme.

Carme e il suo seguito sono piccole rocce spaziali

Carme e il suo seguito sono piccole rocce spaziali dalla forma strana. Orbitano nella direzione opposta alla rotazione di Giove, un fenomeno chiamato retrogrado, e il gruppo viaggia intorno a Giove con un’inclinazione estrema rispetto al piano orbitale del pianeta gigante, secondo la NASA.

Carme è il più grande del gruppo, con un raggio medio di 23 chilometri. Carme è la roccia madre della scoperta dell’astrofilo e degli altri 22 membri conosciuti del gruppo. Gli astronomi pensano che Carme fosse un asteroide catturato dalla gravità di Giove, e che il suo gruppo siano i pezzi che si sono staccati da esso a seguito di una collisione cosmica.

Ly ha fatto la sua scoperta guardando online un set di dati del 2003 che era stato raccolto dai ricercatori dell’Università delle Hawaii utilizzando il telescopio Canada-France-Hawaii (CFHT) di 3,6 metri.

Immagini raccolte nel febbraio di quell’anno

Ly ha prestato particolare attenzione alle immagini raccolte nel febbraio di quell’anno, quando le lune erano apparentemente più luminose.

Ciò è stato causato da un fenomeno noto come opposizione, quando il Sole e un dato pianeta appaiono in parti opposte del cielo terrestre. Il nostro pianeta natale si trovava nel mezzo di una linea tra il Sole e Giove nel febbraio 2003, consentendo agli astronomi sulla Terra di vedere chiaramente il sistema di Giove illuminato dalla stella.

Ly ha usato anche le osservazioni di un altro telescopio chiamato Subaru per stabilire l’arco di 22 giorni dell’oggetto, che ha mostrato che la candidata luna era probabilmente legata alla gravità di Giove. Questa linea di base ha permesso di trovare e confermare l’esistenza della luna anche con altri set di dati.

Nell’articolo su Space and Telescope, Ly ha descritto l’eccitante scoperta come “un hobby estivo prima del mio ritorno a scuola“.

Questa roccia è attualmente designata EJc0061, ma non ha ancora un nome formale.

Quando l’avrà, probabilmente finirà con la lettera “e” come Carme. Quando i funzionari della NASA hanno spiegato il moniker di Carme, hanno detto che “un nome che termina in ‘e’ è stato scelto in conformità con la politica dell’Unione Astronomica Internazionale per designare le lune esterne con orbite retrograde“.

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