Programma Artemis: la NASA sceglie Blue Origin come secondo fornitore del modulo d’atterraggio

Tramite il lander Artemis, la NASA esplorerà il suolo lunare per nuove scoperte scientifiche, preparandosi inoltre alle future missioni su Marte

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Artemis: la NASA sceglie Blue Origin come secondo fornitore
Artemis: la NASA sceglie Blue Origin come secondo fornitore

Per sviluppare un sistema d’atterraggio umano per la missione dell’agenzia Artemis V sulla Luna, la NASA ha selezionato Blue Origin.

Con il programma Artemis, la NASA è pronta per tornare sulla Luna, esplorare più parti del nostro satellite e prepararsi per le future missioni su Marte. Blue Origin avrà il compito di progettare, sviluppare, testare e verificare il suo lander Blue Moon per soddisfare i requisiti del sistema di atterraggio degli astronauti della NASA, per le future missioni degli astronauti sulla Luna, tra cui l’attracco al Gateway, una stazione spaziale tramite cui gli equipaggi saranno trasferiti in orbita attorno alla Luna.

L’entusiamo di Bill Nelson

Oltre al lavoro di progettazione e sviluppo, il contratto include una missione dimostrativa senza equipaggio sulla superficie lunare prima di una dimostrazione con equipaggio sulla missione Artemis V nel 2029. Il valore totale dell’aggiudicazione del contratto a prezzo fisso è di 3,4 miliardi di dollari.

Bill Nelson, amministratore delegato della NASA, ha spiegato tramite alcune dichiarazioni riportate dal sito ufficiale dell’agenzia spaziale: “Oggi siamo entusiasti di annunciare che Blue Origin costruirà un sistema di atterraggio umano come secondo fornitore della NASA per portare gli astronauti Artemis sulla superficie lunare. Siamo in un’età d’oro del volo spaziale umano, reso possibile dalle partnership commerciali e internazionali della NASA. Insieme, stiamo facendo un investimento nell’infrastruttura che aprirà la strada allo sbarco dei primi astronauti su Marte”.

Missione Artemis V: cosa dobbiamo aspettarci?

Per la missione Artemis V, il razzo SLS (Space Launch System) della NASA lancerà quattro astronauti in orbita lunare a bordo della sonda Orion. Una volta che Orion attraccherà al Gateway, due astronauti si trasferiranno al sistema di atterraggio umano di Blue Origin per un viaggio di circa una settimana nella regione del Polo Sud della Luna, dove condurranno attività scientifiche ed esplorative.



Artemis V è all’incrocio tra la dimostrazione delle capacità iniziali di esplorazione lunare della NASA e la creazione dei sistemi fondamentali per supportare missioni complesse ricorrenti in orbita lunare e sulla superficie come parte dell’approccio di esplorazione Moon to Mars dell’agenzia.

L’aggiunta di un altro partner del sistema di atterraggio umano al programma Artemis della NASA aumenterà la concorrenza, ridurrà i costi per i contribuenti, sosterrà una cadenza regolare di atterraggi lunari, investirà ulteriormente nell’economia lunare e aiuterà la NASA a raggiungere i suoi obiettivi sulla Luna e intorno alla Luna in preparazione per le future missioni su Marte.

L’agenzia aveva precedentemente incaricato SpaceX di dimostrare un primo sistema di atterraggio umano per la missione Artemis III. In base a tale contratto, l’agenzia ha anche ordinato a SpaceX di evolvere il suo design per soddisfare i requisiti dell’agenzia per l’esplorazione sostenibile.

A seguito del contratto con Blue Origin per dimostrare su Artemis V un lander che soddisfi gli stessi requisiti di un lander sostenibile, comprese le capacità per aumentare le dimensioni dell’equipaggio, una durata della missione più lunga e la consegna di più massa sulla Luna, più fornitori saranno disponibili per competere riguardo a opportunità future per soddisfare le esigenze di accesso alla superficie lunare della NASA per le missioni Artemis.

Il punto di Lisa Watson-Morgan

Sostenendo lo sviluppo industriale di concetti e progetti innovativi di sistemi di atterraggio umano, la NASA contribuirà ad aumentare l’accesso allo spazio a beneficio di tutti.

“Avere due distinti progetti di lander lunari, con approcci diversi al modo in cui soddisfano le esigenze della missione della NASA, fornisce maggiore robustezza e garantisce una cadenza regolare degli allunaggi”, ha affermato Lisa Watson-Morgan, Human Landing System Program Manager presso la NASA. “Questo approccio competitivo guida l’innovazione, riduce i costi e investe in capacità commerciali per far crescere le opportunità di business che possono servire altri clienti e promuovere un’economia lunare”.

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