Anche le previsioni del tempo hanno avuto conseguenze a causa della pandemia da covid19

Anche le previsioni del tempo hanno subito una battuta d'arresto a causa della pandemia da covid19: gli aerei che misurano le condizioni climatiche infatti, hanno subito una drastica diminuzione dei voli

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Un nuovo studio pubblicato sulla rivista Geophysical Research Letters di AGU rileva che il mondo ha perso il 50-75% delle previsioni meteorologiche tra marzo e maggio di quest’anno, a causa dei molti voli bloccati per la pandemia da covid19.

Gli aerei in genere si occupano di informare, durante il loro percorso di volo, sulle previsioni del tempo registrando informazioni sulla temperatura dell’aria, l’umidità relativa, la pressione e il vento.Questa primavera, con un numero significativamente inferiore di aerei, le previsioni meteorologiche sono diventate meno accurate.

Le previsioni meteorologiche sono una parte essenziale della vita quotidiana, ma previsioni imprecise possono anche avere un impatto sull’economia, secondo Ying Chen, un ricercatore associato presso il Lancaster Environment Centre di Lancaster, nel Regno Unito e autore principale di un nuovo studio al riguardo. L’accuratezza nel misurare le previsioni meteorologiche può influire sull’agricoltura, sul settore energetico e sulla stabilità della rete elettrica.

 Le turbine eoliche si basano su previsioni accurate sulla velocità del vento e le compagnie energetiche dipendono dalle previsioni della temperatura per prevedere quale sarà il carico di energia ogni giorno disponibile quando le persone avranno bisogno di usufruire della corrente elettrica: “Se questa incertezza supera una certa soglia, introdurrà una tensione instabile per la rete elettrica. Ciò potrebbe portare a un blackout e penso che questa sia l’ultima cosa che vogliamo vedere durante questa pandemia”, ha spiegato Chen.

Le regioni più colpite dalla flessione delle previsioni meteorologiche sono state quelle con traffico aereo normalmente intenso, come gli Stati Uniti, la Cina sud-orientale e l’Australia, nonché regioni isolate come il deserto del Sahara, la Groenlandia e l’Antartide. L’Europa occidentale è un’eccezione notevole: le sue previsioni meteorologiche sono rimaste relativamente inalterate nonostante il numero di aerei in calo nella regione dell’80-90%.



È una buona lezione che ci dice che dovremmo introdurre più siti di osservazione, specialmente nelle regioni con scarse osservazioni di dati. Questo ci aiuterà a proteggerci in futuro dagli impatti di questo tipo di emergenza globale”, ha commentato Chen, che ha anche scoperto che le previsioni sulle precipitazioni in tutto il mondo non sono state influenzate in modo significativo, poiché ci di è basati sulle osservazioni satellitari. Ma marzo, aprile e maggio sono stati relativamente asciutti quest’anno nella maggior parte del mondo, quindi Chen avverte che le previsioni sulle precipitazioni potrebbero potenzialmente risentire dell’arrivo delle stagioni degli uragani e dei monsoni.

I modelli di previsione sono più precisi quando si tiene conto di un maggior numero di osservazioni meteorologiche e il numero di osservazioni è notevolmente ridotto quando un numero inferiore di aerei è in volo, come nel caso di marzo-maggio di quest’anno. Il programma di inoltro dei dati meteorologici aeronautici comprende oltre 3.500 aeromobili e 40 compagnie aeree commerciali, che in genere forniscono oltre 700.000 rapporti meteorologici al giorno.

Quando lo scienziato ha confrontato l’accuratezza delle previsioni meteorologiche da marzo a maggio 2020 con gli stessi periodi del 2017, 2018 e 2019, ha scoperto che le previsioni per il 2020 erano meno accurate per temperatura, umidità relativa, velocità del vento e pressione dell’aria. Questo nonostante il fatto che a febbraio, prima che i voli subissero un impatto significativo, le previsioni meteorologiche fossero più accurate rispetto agli anni precedenti.

Ha rilevato inoltre che le previsioni sulla pressione superficiale e sulla velocità del vento non sono state influenzate nel breve termine (1-3 giorni) ma erano meno accurate per le previsioni a lungo termine (4-8 giorni) incluse nello studio. A febbraio, prima che il numero di voli scendesse, la precisione delle previsioni in diverse regioni che si basano sulle osservazioni degli aerei era effettivamente migliorata fino a 1,5 gradi Celsius rispetto agli anni precedenti. Ma a marzo-maggio 2020, quando i voli sono diminuiti del 50-75% rispetto a febbraio, quel miglioramento della precisione è svanita.

l’Europa occidentale è stata l’unica regione con traffico di volo normalmente elevato che non ha subito problemi sull’esattezza delle previsioni della temperatura: l’Europa infatti possiede oltre 1.500 stazioni meteorologiche che formano una fitta rete di raccolta dati.

Tuttavia, il clima europeo è stato particolarmente stabile nel periodo marzo-maggio 2020, secondo Jim Haywood, professore di scienze atmosferiche all’Università di Exeter, Regno Unito. Haywood sospetta che ciò abbia avuto un ruolo nell’accuratezza persistente delle previsioni dell’Europa occidentale oltre alla rete di punti di osservazione del suolo.

Più le previsioni meteorologiche mancano dei dati degli aerei, maggiori saranno le imprecisioni delle previsioni meteorologiche. Mentre finora le previsioni sulle precipitazioni non sono state influenzate, la capacità degli scienziati di cogliere i segnali di allarme precoce di eventi meteorologici estremi questa estate potrebbe risentirne.

A lungo termine, i risultati dello studio suggeriscono che le fonti di dati meteorologici dovrebbero essere diversificate, specialmente nelle aree di scarsa osservazione e nelle aree che dipendono fortemente dai voli commerciali.

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