Alieni: un messaggio li invita a visitare Lexington, Kentucky

Un messaggio trasmesso nello spazio invita gli alieni a visitare Lexington nel Kentucky

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Da sempre ci si chiede: “Come è possibile comunicare con gli alieni? Come si potrebbe entrare in comunicazione con altre forme di vita intelligenti presenti nell’Universo?” A Lexington, nel Kentucky, hanno smesso di chiederselo e sono passati ai fatti.

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Il Lexington Convention and Visitors Bureau invia un invito ufficiale agli alieni

Se gli alieni saranno capaci di decifrare il messaggio in codice binario proveniente da un’altra civiltà, probabilmente accetteranno l’invito a visitare Lexington. Dopotutto, chi non sarebbe sedotto da tanto impegno?

Il messaggio in questione proviene dal il Lexington Convention and Visitors Bureau che ha trasmesso nel Cosmo una pubblicità di viaggi interstellari alla fine di ottobre, invitando gli alieni a godersi i campi di bluegrass della città e il bourbon.

L’ufficio del turismo ha annunciato martedì l’invio dell’invito galattico in un comunicato stampa come parte di una campagna per attirare più visitatori terrestri, ma il raggio d’azione extraterrestre si è dimostrato reale, e fondato sulla ricerca di pianeti potenzialmente abitabili e su precedenti studi per trasmettere messaggi sull’umanità alle stelle e agli alieni, lasciando una possibilità infinitesimale che il primo messaggio per un alieno dalla Terra possa essere un invito a sorseggiare un pregiato liquore.



Molte persone pensano che il Kentucky sia uno Stato insignificante, ed è bello dare loro l’impressione che forse non lo siamo“, ha dichiarato Robert Lodder, Professore di chimica all’Università del Kentucky che ha concepito il messaggio di Lexington indirizzato agli alieni.

I promotori di Lexington hanno avuto l’idea insolita di capitalizzare l’interesse intorno agli UFO e ai viaggi spaziali durante le udienze del Congresso dell’anno scorso sull’argomento. Leslie Miller, vicepresidente del marketing presso il Lexington Convention and Visitors Bureau, ha affermato che il tema dei viaggi spaziali è ancora in linea con gli obiettivi promozionali dell’ufficio, e hanno sentito il bisogno di commercializzare Lexington come un luogo accogliente e amichevole.

Quale modo migliore per farlo se non portare il primo spot turistico per Lexington agli extraterrestri e invitare gli alieni a venire qui?” Ha continuato Miller.

Lodder, un residente di Lexington che era già appassionato della ricerca di intelligenza extraterrestre (comunemente abbreviato come SETI), è stato scelto per aiutare la squadra, poiché ha esperienza sul campo come membro della SETI League, un’organizzazione di radioamatori che cercano nel cielo segnali provenienti da altri pianeti, alla ricerca dell’esistenza di forme di vita intelligenti extraterrestri .

“La gente potrebbe chiedere: Perché non fate pubblicità per tutta la Terra?” Ha affermato Lodder: “Beh, sai, questo rende il messaggio più lungo ed è più difficile. Quindi, se qualcuno vuole che invii un annuncio agli alieni per Lexington, Sicuro? Lo manderò”.

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Lodder è consapevole che sviluppare un messaggio da inviare dalla Terra sarebbe stato più difficile che ascoltare i segnali da casa. È già successo prima, nel caso più famoso nel 1974, quando gli scienziati hanno trasmesso un messaggio dal telescopio di Arecibo a Porto Rico a un ammasso di stelle a 25.000 anni luce dalla Terra.

Il messaggio era una stringa di codice binario, con uno e zero indicati da spostamenti nella frequenza di una trasmissione di onde radio, che poteva essere decodificato in una griglia di pixel colorati disposti in modo da rappresentare diversi concetti matematici e scientifici, compreso lo schema approssimativo di un umano.

Sì è trattato soprattutto un vanto cosmico, hanno ammesso gli scienziati al Cornell Chronicle nel 1999, per dimostrare che l’umanità possiede la capacità di trasmettere un simile messaggio.

Lodder e il suo team hanno scelto la stessa struttura per il loro messaggio, sostenendo di essersi consultati con esperti di ingegneria, linguistica, filosofia e fantascienza mentre il team ha deciso il modo migliore per commercializzare Lexington agli alieni.

Il messaggio si apre con simboli che rappresentano una sequenza di numeri primi per dimostrare che proviene da una civiltà intelligente, ha spiegato Lodder. Successivamente, i pixel mostrano la forma di simboli chimici che rappresentano acqua ed etanolo (i componenti del bourbon) e dopamina (“Perché Lexington è divertente!”).

Sotto i simboli chimici ci sono i contorni di due cavalli e un essere umano e l’illustrazione di un campo erboso ondulato: l’iconico paesaggio bluegrass di Lexington. La griglia di pixel termina con le lettere che compongono in inglese l’invito della città agli alieni.

Nel messaggio a infrarossi sono codificate anche diverse foto in scala di grigi di Lexington e una breve registrazione musicale del musicista blues di Lexington Tee Dee Young, secondo il comunicato stampa della città.

Vogliamo inviare materiale per dimostrare che siamo interessanti“, ha detto Lodder, “In modo che gli alieni si facciano un’idea di come sia la vita sulla Terra”.

Lodder e l’ufficio del turismo hanno trasmesso il messaggio nello spazio utilizzando un potente laser puntato in direzione di TRAPPIST-1 durante un piccolo evento al Kentucky Horse Park il 24 ottobre dopo aver ricevuto l’approvazione dalla Federal Aviation Administration, ha detto Miller. Ora aspetteranno circa 40 anni affinché il messaggio raggiunga la sua destinazione, e altri 40 anni per una potenziale risposta.

Il Kentucky ha la possibilità di ottenere il primo contatto? Probabilmente no, ha detto Andrew Siemion, presidente della ricerca SETI presso il SETI Institute. Anche supponendo che gli alieni esistano vicino a TRAPPIST-1, ricevere la trasmissione di Lexington richiede molto tempismo e fortuna, ha detto Siemion.

Un alieno che scruta i cieli dovrebbe essere in grado di notare che il laser a infrarossi proveniente dalla Terra è artificiale e forse anche di decodificarlo, ma questi richiede che qualsiasi strumento alieno venga puntato nella direzione del nostro pianeta nel momento esatto in cui arriva da Lexington.

Siemion ha detto di essere rimasto colpito dal progetto e da come ha emulato il messaggio di Arecibo del 1974 per inviare una trasmissione vitale nel Cosmo. Lexington ha scelto un obiettivo intelligente: la NASA ha pubblicizzato TRAPPIST-1 come una prospettiva allettante per la vita extraterrestre, con diversi pianeti rocciosi in orbita attorno alla stella nella sua zona abitabile dove le condizioni sono tali che potrebbe esistere l’acqua.

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Forse, se i loro strumenti fossero abbastanza potenti, potrebbero persino essere in grado di localizzare i campi di bluegrass del Kentucky. Se decidessero di fargli visita, come li accoglierebbe Lexington? “Non so se siamo arrivati a quel punto ancora“, ha concluso Miller, ridendo.

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