Rinvenuta perla di osso decorativa di circa 12.940 anni

Ritrovata una perla di osso a forma di tubo, fatta con ossa di lepre, rinvenuta nel sito di La Prele Mammoth nella Contea di Converse: è la più antica perla conosciuta dell'emisfero occidentale

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Perla di osso

Il Professore di archeologia Todd Surovell dell’Università del Wyoming e il suo team di collaboratori hanno scoperto una perla di osso a forma di tubo che ha circa 12.940 anni. La perla, trovata nel sito La Prele Mammoth nella contea di Converse, è la più antica perla conosciuta nelle Americhe. La ricerca di è stata pubblicata su Scientific Reports.

Perla di osso

Gli studiosi del gruppo di ricerca appartengono all’UW, dell’Ufficio dell’Archeologo Statale del Wyoming, dell’Università di Manchester, della Weber State University e della Chico State University.

Su Prele Mammoth è stata ritrovata la più antica perla di osso conosciuta nelle Americhe

Il sito del mammut La Prele conserva i resti di un mammut colombiano subadulto ucciso o recuperato e un campo associato occupato durante il periodo in cui l’animale è stato macellato. Per determinare l’origine della perla di osso, il team ha estratto il collagene per la zooarcheologia mediante spettrometria di massa, nota anche come ZooMS, che ha permesso al gruppo di ottenere informazioni sulla composizione chimica.

I ricercatori hanno concluso che la perla di osso era costituita da un metapodiale, le ossa che collegano le falangi delle dita alle ossa più prossimali dell’arto, o da una falange prossimale di una lepre, un osso che si trova nelle dita delle mani e dei piedi degli esseri umani e di altri vertebrati.



Questo ritrovamento rappresenta la prima prova sicura dell’uso delle lepri durante il periodo Clovis, che si riferisce a un’era preistorica nel Nord America, particolarmente importante circa 12.000 anni fa. Prende il nome dal sito archeologico di Clovis nel Nuovo Messico, dove sono stati scoperti caratteristici strumenti di pietra.

La perla di osso è lunga circa 7 millimetri e il suo diametro interno è in media di 1,6 millimetri. Il gruppo di ricerca ha considerato la possibilità che la perla potesse essere il risultato del consumo e della digestione dei carnivori e non creata dagli esseri umani, tuttavia, i carnivori non erano comuni in questo sito e il manufatto è stato recuperato a 1 metro da una fitta dispersione di altri materiali culturali.

Perla di osso
Sito di La Prele Mammoth.

Inoltre, le scanalature all’esterno della perla di osso sono coerenti con la creazione da parte dell’uomo, sia con le pietre che con i denti. Perle come questa venivano probabilmente usate per decorare i loro corpi o i loro vestiti.

Surovell, che dirige anche il Frison Institute dell’UW, è un archeologo specializzato nel periodo paleoindiano, il primo periodo dell’archeologia americana. Ha lavorato principalmente nelle Grandi Pianure e nelle Montagne Rocciose, ma ha anche esperienza sul campo in Eurasia. È interessato ai fattori che strutturano la documentazione archeologica dal processo decisionale alla formazione del sito.

Qual è stato l’utilizzo della perla di osso del sito del mammut di La Prele?

Si tratta della perla di osso più antica conosciuta dell’emisfero occidentale. Mentre l’uso dell’osso di lepre per la fabbricazione di perline era una pratica comune nell’America settentrionale occidentale durante l’Olocene, le sue origini possono ora essere fatte risalire almeno al Pleistocene terminale.

La produzione e l’uso di ornamenti personali, più comunemente perline, sono indicatori importanti della crescente complessità culturale e sociale umana nel Paleolitico, comparendo prima nell’età della pietra media dell’Africa e successivamente nel Paleolitico superiore dell’Eurasia.

Sono state ritrovate altre perle di osso, ma provenienti da contesti leggermente successivi di età Younger Dryas nei siti Lindenmeier, Powars II e Hell Gap. Gli studiosi ritengono che questa perla sia tra i più antichi, se non il più antico, ornamento conosciuto delle Americhe.

Scavi di prova condotti da Frison nel 1987 hanno rivelato l’associazione di manufatti in pietra scheggiata con i resti parziali di un mammut, e scavi successivi hanno identificato un’area di campo vicina che ha preservato molteplici aree di attività incentrate sul focolare.

Perla di osso

La perla di osso presenta incisioni che potrebbero essere sottoprodotti della lavorazione, della spellatura, dell’usura o eventualmente delle decorazioni, ma solchi simili si trovano su perline ossee tubolari del Paleolitico e dell’Arcaismo. Entrambe le estremità della perla sono altamente levigate e lucidate. Sebbene la perla sia leggermente rivestita di ocra rossa, la presenza di ocra sulla sua superficie potrebbe essere accidentale poiché è stata recuperata da sedimenti macchiati da ematite in polvere.

Ad oggi è complesso interpretare il significato dell’uso delle perle ai tempi di Clodoveo, ma nel caso della perla di oddo proveniente dal sito del mammut di La Prele, è interessante notare che durante il periodo paleoindiano inferiore, quando la densità di popolazione umana era bassa in qualsiasi misura, le perle facevano parte del repertorio culturale paleoindiano.

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