Resurrection, la placca tettonica mancante, è stata rintracciata

I geologi Jonny Wu e Spencer Fuston, hanno applicato una tecnica sviluppata dal Centro UH per la tettonica e la tomografia chiamata slab unfolding per ricostruire le placche tettoniche nell'Oceano Pacifico durante la prima era cenozoica

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L’esistenza di una placca tettonica chiamata Resurrection è stata a lungo argomento di dibattito tra i geologi: con alcuni che sostengono che non sia mai esistita; altri dicono che si sia subdotta, ovvero spostata lateralmente e verso il basso, nel mantello terrestre da qualche parte nel Margine del Pacifico tra 40 e 60 milioni di anni fa.

Un gruppo di geologi dell’Università di Houston College of Natural Sciences and Mathematics ritiene di aver trovato la placca perduta nel Canada settentrionale utilizzando le immagini tomografiche esistenti del mantello, simili a una scansione TC dell’interno della terra.

 I risultati, pubblicati nel bollettino della Geological Society of America, potrebbero aiutare i geologi a prevedere meglio i rischi vulcanici, nonché ad individuare i depositi di minerali e idrocarburi.

Jonny Wu, assistente professore di geologia presso il Dipartimento di Scienze della Terra e dell’Atmosfera, ha spiegato: “I vulcani si formano ai confini delle placche e più placche hai, più ci sono vulcani. I vulcani influenzano anche il cambiamento climatico. Quindi, quando cerchi di modellare la Terra e capire come il clima è cambiato da tempo, vuoi davvero sapere quanti vulcani ci sono stati sulla Terra“.

Wu e Spencer Fuston (quest’ultimo studente di dottorato in geologia del terzo anno), hanno applicato una tecnica sviluppata dall’UH Center for Tectonics and Tomography chiamata slab unfolding per ricostruire l’aspetto delle placche tettoniche nell’Oceano Pacifico durante la prima era Cenozoica. Il rigido guscio più esterno della Terra, o litosfera, è spezzato in placche tettoniche e i geologi hanno sempre saputo che all’epoca c’erano due placche nell’Oceano Pacifico chiamate Kula e Farallon. Ma si è discusso di un potenziale terzo piatto, Resurrection, che ha formato un tipo diverso di cintura vulcanica lungo l’Alaska e lo Stato di Washington.



Crediamo di avere prove dirette dell’esistenza della placca Resurrection. Stiamo anche cercando di risolvere un dibattito e sosteniamo quale parte supportino i nostri dati”, ha detto Fuston.

Utilizzando la tecnologia di mappatura 3-D, Fuston ha applicato la tecnica di apertura della lastra alle immagini della tomografia del mantello per estrarre le lastre subdotte prima di aprirle e allungarle alle loro forme originali.

Una volta ‘rialzata’ sulla superficie terrestre e ricostruita, i confini dell’antica placca tettonica Resurrection si combinano bene con le antiche cinture vulcaniche nello Stato di Washington e in Alaska, fornendo un collegamento molto fine tra l’antico Oceano Pacifico e la geologia nordamericana record “, ha concluso Wu.

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