Avvistato un raro cucciolo di “squalo fantasma”

I ricercatori hanno scoperto uno "squalo fantasma" eccezionalmente raro appena schiuso vicino all'Isola del Sud della Nuova Zelanda

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I ricercatori hanno scoperto uno “squalo fantasma” eccezionalmente raro appena schiuso vicino all’Isola del Sud della Nuova Zelanda, secondo il National Institute of Water and Atmospheric Research (NIWA) del paese.

Traslucido, gelatinoso e coronato da un paio di giganteschi occhi neri sulla testa appuntita, il cucciolo, simile a un alieno, probabilmente appartiene a una delle oltre 50 specie conosciute di squali fantasma, noti anche come chimere, che vivono nelle acque profonde di tutto il mondo. Sebbene non siano esattamente squali, le chimere sono strettamente imparentate sia con gli squali che con le razze, che sono tutti pesci con scheletri fatti di cartilagine invece che di ossa, secondo NIWA.

Per quanto riguarda la parte “fantasma” del nome? Bene, dai un’occhiata ad alcuni filmati di squali fantasma completamente cresciuti e prova a immaginare di essere i ricercatori che per primi hanno visto i corpi spettrali di questi pesci emergere dall’oscurità degli abissi marini.

Questa chimera appena schiusa, o neonatale, è finita nella rete durante una recente indagine di pesca a strascico NIWA, condotta a circa 4.000 piedi (1.200 metri) sott’acqua per stimare la popolazione di un altro pesce locale, l’hoki.

Secondo i ricercatori NIWA, gli embrioni di squalo fantasma si sviluppano in capsule di uova deposte sul fondo del mare. Lì, gli embrioni racchiusi si nutrono di un tuorlo fino al momento della schiusa. Date le loro piccole dimensioni e l’habitat eccezionalmente profondo, i piccoli di squalo fantasma sono estremamente rari, hanno detto i ricercatori.

Uno squalo fantasma adulto registrato al largo della costa della California centrale nel 2007.
Uno squalo fantasma adulto registrato al largo della costa della California centrale nel 2007.



“Puoi dire che questo squalo fantasma è nato di recente perché ha la pancia piena di tuorlo d’uovo”, ha affermato in una nota Brit Finucci, uno scienziato della pesca NIWA . “È piuttosto sorprendente. La maggior parte degli squali fantasma di acque profonde sono esemplari adulti conosciuti; i neonati sono raramente segnalati, quindi sappiamo molto poco di loro”.

I ricercatori hanno in programma di eseguire test genetici sul cucciolo per cercare di capire a quale specie di squalo fantasma appartenga. Gli scienziati possono quindi confrontare il neonato con un adulto della stessa specie, per capire meglio come cambiano il colore, le dimensioni e le abitudini alimentari del pesce tra l’infanzia e l’età adulta.

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