Missioni spaziali: cosa ci attende nel 2021?

Il 2020 sarà stato sicuramente un anno negativo sulla Terra, ma grazie alle nuove missioni spaziali nel 2021 'torneremo a riveder le stelle'

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Sicuramente il 2020 è stato un anno negativo per la Terra a causa della pandemia da coronavirus, ma grazie alle missioni spaziali programmate per il 2021 l’umanità tornerà a “riveder le stelle” parafrasando il sommo poeta. Cosa ci attende nell’imminente anno nuovo? Anche se non siete appassionati di spazio, sicuramente lo stupore e la meraviglia del cosmo non potrà che essere un toccasana per i vostri cuori dopo mesi di lockdown. Dobbiamo cercare di sentirci liberi, di espanderci e viaggiare, seppure idealmente, verso qualcosa di più grande, verso l’ignoto, verso l’universo. In questo articolo illustreremo le principali missioni spaziali in programma nel 2021. 

Missioni spaziali: la Nasa lancia Q-PACE

Inizialmente previsto per essere lanciato all’inizio di questo mese, il CubeSat Particle Aggregation and Collision Experiment (Q-PACE) è ora programmato per decollare dal Mojave Air and Space Port il 15 gennaio 2021. Q-PACE è un CubeSat 3U, un tipo di piccoli veicoli spaziali modulari, progettati per studiare la collisione e l’aggregazione di piccole particelle in una camera come parte di un esperimento di microgravità di tre anni. L’obiettivo della missione è sviluppare un database di interazioni di piccole particelle in microgravità a bassa velocità. Queste informazioni aiuteranno i ricercatori a comprendere meglio il processo di coagulazione precoce che ha portato alla formazione dei pianeti.

Mars2020 finalmente si metterà all’opera

Il 2021 segnerà l’inizio di un nuovo capitolo nel campo delle scoperte marziane. Durante l’estate, la missione Mars2020 è stata lanciata nello spazio, ma il 18 febbraio 2021, il rover Perseverance atterrerà finalmente sul cratere Jezero di Marte. La sua missione dovrebbe durare 687 giorni terrestri o un anno terrestre. Secondo la NASA, gli obiettivi scientifici primari di Marte 2020 sono “identificare gli ambienti passati in grado di supportare la vita microbica, cercare segni di possibile vita microbica passata, raccogliere campioni di roccia e regolite del nucleo e memorizzarli nella cache per missioni future e testare l’ossigeno. produzione dall’atmosfera marziana”.

La Parker Solar Probe effettuerà altri due passaggi ravvicinati su Venere

La sonda Parker Solar Probe ha le dimensioni di un’auto. È stata lanciata nel 2018 e dovrebbe compiere il suo quarto e quinto passaggio ravvicinato su Venere, rispettivamente a febbraio e ottobre, nel 2021. I due passaggi ravvicinati fanno parte di un viaggio più lungo per arrivare alla sua più vicina vicinanza al sole nel 2025. Si tratta di “flyby” (sorvoli ravvicinati) in quanto sfruttano la gravità di Venere per rallentare la sonda per il suo arrivo in un’orbita ravvicinata intorno al sole. Keith Spencer di Salon ha spiegato: “Anche se sembra bizzarro, le leggi della fisica consentono a due oggetti con massa di scambiare il loro slancio in un modo che accelera uno mentre rallenta l’altro” e poi ancora: “Questo metodo che viene spesso utilizzato per inviare veicoli spaziali in zone lontane del sistema solare senza utilizzare tanto carburante per accelerare come avrebbero fatto altrimenti”

Il lancio del telescopio spaziale James Webb 

Il 31 ottobre 2021, il telescopio spaziale James Webb da quasi 9 miliardi di dollari , il successore del telescopio Hubble, verrà lanciato da un porto vicino a Kourou, nella Guyana francese. La sua missione è osservare le prime galassie che si sono formate nell’universo primordiale, oltre a vedere le stelle che formano sistemi planetari. Secondo la NASA, sarà il principale osservatorio degli anni ’20 del 2000 e aiuterà migliaia di astronomi in tutto il mondo.



Il Lunar Polar Hydrogen Mapper mapperà l’acqua sulla Luna

Gli scienziati in precedenza sospettavano che l’acqua esistesse nelle parti ombrose e fredde della Luna – come i suoi poli, dove sarebbe rimasta congelata – ma un paio di studi pubblicati nel 2020 hanno confermato che c’è una grande quantità di acqua anche nelle sue regioni illuminate dal sole. Il Lunar Polar Hydrogen Mapper (LunaH-Map) migliorerà la nostra conoscenza dell’acqua sulla luna orbitando attorno alla luna con l’obiettivo di determinare la quantità di ghiaccio d’acqua presente nei crateri polari lunari permanentemente ombreggiati. Lo farà utilizzando uno spettrometro di neutroni miniaturizzato per contare i neutroni epitermici. La navicella spaziale delle dimensioni di una scatola da scarpe verrà lanciata entro novembre 2021.

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