La politica spaziale dell’amministrazione Biden

Sono in tanti a pensare che la politica spaziale dell'amministrazione Biden prenderà sul serio lo spazio ed eviterà le analisi unidimensionali a somma zero che così spesso hanno creato scelte false e portato a risultati programmatici subottimali per la NASA

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La politica spaziale dell’amministrazione Biden sembra andare nella giusta direzione. All’interno dell’ufficio ovale non mancano gli indizi, una roccia lunare ad esempio, fa bella mostra di se. Ma non è l’unico segnale, di recente un team di revisione dell’agenzia della NASA composto da professionisti dello spazio altamente qualificati e rispettati si è riunito per discutere sul futuro delle missioni spaziali.

Sono in tanti a pensare che la politica spaziale dell’amministrazione Biden prenderà sul serio lo spazio ed eviterà le analisi unidimensionali a somma zero che così spesso hanno creato scelte false e portato a risultati programmatici subottimali per la NASA. 

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La più nota di queste false dicotomie sono le lotte tra operatori tradizionali e commerciali, esplorazione robotica contro umana, scienza contro esplorazione e la sempre popolare battaglia Luna contro Marte

L’ultimo National Space Council e il precedente gruppo dirigente della NASA hanno perseguito saggiamente un approccio “tutto lo spazio” seppellendo questi conflitti e respingendo i vincoli politici che implicavano. 

Ma le cattive idee sono dure a morire e La politica spaziale dell’amministrazione Biden deve esserne al corrente. Il Wall Street Journal ha recentemente riesumato la battaglia tra Luna e Marte in un editoriale intitolato “For, NASA It Should Be Mars or Bust”. 

Lo scrittore freelance David W. Brown ha descritto il programma Artemis della NASA come un tentativo maldestro di ripetere le missioni Apollo e ha sostenuto che solo inviando astronauti della NASA su Marte, l’agenzia può realizzare qualcosa di importante. 

Brown ha scritto che “Donald Trump ha rifiutato il piano su Marte, scegliendo invece di raggiungere la Luna con Artemide, ma la NASA afferma ancora che Marte è nella sua agenda”. Le raccomandazioni di Brown sono pericolosamente fuorvianti e i suoi fatti sono semplicemente sbagliati. 

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La mattina del 7 giugno 2019, il presidente dell’International Space Development Conference, ha presentato l’amministratore della NASA Jim Bridenstine in una stanza in overflow nello Sheraton Hotel di Arlington, in Virginia. Pochi minuti dopo che l’amministratore aveva delineato l’audace piano della NASA per tornare sulla Luna, il presidente Trump si è impegnato nella conversazione tramite uno dei suoi famigerati tweet affermando che dovremmo parlare di Marte.

La politica spaziale dell’amministrazione Biden e l’eredità di Trump

Qualunque sia l’eredità del Twitter di Trump, la Casa Bianca è stata coraggiosa nella sua agenda spaziale e chiara nel portare gli americani su Marte. Le persone che hanno lavorato per sviluppare ed eseguire questo piano erano competenti e diligenti. Il programma ha ottenuto il sostegno bipartisan al Congresso e la NASA ha ricevuto i primi significativi aumenti di budget in trent’anni.

Nel dicembre 2016 il team di revisione dell’Agenzia della NASA era composto da professionisti dello spazio qualificati, scienziati, rappresentanti dell’industria, accademici e un astronauta. Il loro compito era approfondire i piani, i programmi e i budget dell’agenzia e riferire all’amministrazione entrante con osservazioni e raccomandazioni. 

Ognuno di essi aveva priorità e prospettive diverse, ma erano tutti d’accordo su una cosa; L’America deve tornare sulla Luna  immediatamente e definitivamente. Lo sforzo lunare svilupperebbe il supporto tecnico, economico, politico e internazionale per l’esplorazione di Marte.

Il team ha deciso di continuare i partenariati pubblico-privato stabiliti durante le amministrazioni Bush e Obama. L’anno scorso lo  SpaceX Crew Dragon è  diventato il primo nuovo sistema di volo spaziale umano americano in quattro decenni.

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Il programma Commercial Crew, saggiamente iniziato sotto il mandato dell’amministratore della NASA Charlie Bolden e del vice amministratore Lori Garver ha supportato lo sviluppo di quel sistema così come  lo Starliner di Boeing, che volerà quest’anno.

Se il team avesse detto: “Chi ha bisogno dell’orbita terrestre bassa o della Luna?” proponendo che la NASA preparasse un viaggio su Marte, avrebbe scelto l’opzione “Or Bust” di Brown. Sarebbe l’equivalente spaziale di raccomandare al presidente Jefferson di inviare Lewis e Clark in Antartide prima di stabilirsi nell’Ovest americano. 

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Inoltre, il team sapeva che un costoso programma pluridecennale privo di un ROI tangibile per i contribuenti e che non coinvolgesse i partner internazionali avrebbe dovuto affrontare la cancellazione politica da parte della prossima amministrazione. 

Ciò avrebbe potuto porre fine al volo spaziale umano degli Stati Uniti e ceduto le risorse scientifiche, economiche e strategiche dello spazio cis-lunare alla Cina, e questo la politica spaziale dell’amministrazione Biden non può permetterselo.

Il Vice Presidente ha accolto le raccomandazioni del team di transizione e ha assunto la guida personale di un rinnovato National Space Council (NSpC). L’NSpC è un organo che coordina i funzionari a livello di gabinetto e i capi delle agenzie che coinvolgono lo spazio. L’NSpC comprendeva anche un all-star User Advisory Group composto da importanti dirigenti governativi e dell’industria spaziale.

I membri dell’UAG comprendevano gli astronauti Buzz Aldrin e Pam Melroy insieme ai dirigenti di Boeing, Lockheed, Blue Origin, SpaceX, United Launch Alliance e altre aziende. A coordinare questo potente consiglio è stato il segretario esecutivo Scott Pace dello Space Policy Institute della George Washington University

Il presidente dell’International Space Development Conference è rimasto in contatto con la leadership del NSpC negli ultimi quattro anni. In qualità di candidato alla carica di Chief Financial Officer presso la NASA, recentemente ha ricevuto briefing sui progressi di quasi tutti i programmi della NASA e ha avuto l’opportunità di porre domande difficili ai leader della NASA. 

Nella sua testimonianza al Senato ha espresso la sua fiducia che gli attuali sforzi dell’agenzia stanno integrando efficacemente gli interessi scientifici, economici e di sicurezza nazionale dell’America nello spazio. 

La NASA ha sapientemente messo a punto un piano multidimensionale ed economico per portare la prima donna americana sulla Luna, sviluppare una presenza lunare sostenibile, costruire un’economia spaziale  e preparandosi ad esplorare Marte ed è a questo che la politica spaziale dell’amministrazione Biden deve guardare con fiducia.

Artemis integra il significativo investimento nel razzo Space Launch System e nella capsula spaziale Orion con habitat e lander sviluppati da partner commerciali. Il programma è ulteriormente potenziato con servizi di lancio commerciale, comunicazioni e strumenti ISRU (In Situ Resource Utilization). Il programma Commercial Lunar Payload Services (CLPS) integra il Science Mission Directorate della NASA in Artemis.

Le partnership internazionali sono fondamentali per il successo di tutte queste operazioni. Nove nazioni hanno già firmato accordi bilaterali con la NASA nell’ambito degli accordi di Artemis. Hanno approvato l’approccio aperto e cooperativo della NASA all’esplorazione sostenuta. 

Questi accordi gettano le basi per lo sviluppo delle risorse lunari di cui beneficeranno tutti. Stabiliranno l’attuazione pratica del Trattato sullo spazio extra-atmosferico e forniranno un ambiente sicuro e trasparente per facilitare l’esplorazione, la scoperta scientifica e lo sviluppo commerciale nello spazio. 

I paesi impegnati in questi accordi utilizzeranno la Luna come banco di prova per risolvere importanti questioni legate alla cooperazione scientifica e alla pacifica concorrenza economica. Gli accordi riguardano questioni come la registrazione di oggetti spaziali, l’assistenza di emergenza, la protezione dei siti patrimonio, lo smaltimento dei detriti orbitali e il trasferimento di risorse spaziali.

La NASA ha un piano audace ed efficace per arrivare su Marte e da questo che la politica spaziale dell’amministrazione Biden dovrebbe partire. Artemis è un programma tecnicamente realizzabile, economicamente accessibile e politicamente fattibile. Si basa sugli investimenti che l’agenzia ha già fatto. Sfrutta il capitale privato delle società commerciali. Fornisce uno sviluppo economico a breve termine nello spazio, creando migliaia di nuovi posti di lavoro. 

Coinvolge nazioni che la pensano allo stesso modo in uno sforzo internazionale costruttivo e positivo e getta le basi per la cooperazione nella nostra prossima grande avventura: Marte. Ora la politica spaziale dell’amministrazione Biden dovrà farne tesoro.

Il Biden NASA Agency Review Team probabilmente ha raccomandato al Presidente di fare importanti aggiunte a Scienze della Terra e Istruzione, ma la NASA manterrà la rotta su Artemis e si spera che anche l’NSpC continui. L’America anche grazie alla politica spaziale dell’amministrazione Biden arriverà su Marte, passando per la Luna.