La NASA sostiene la strategia per l’energia nucleare e la propulsione spaziale

Mercoledì 16 dicembre il presidente ha emesso la Direttiva sulla politica spaziale-6 (SPD-6), la Strategia nazionale per l'energia nucleare e la propulsione spaziale (SNPP) per esplorare lo spazio profondo

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Il presidente Donald Trump ha emesso una nuova direttiva sulla politica spaziale che permetterà alla NASA di far compiere all’umanità un nuovo gigantesco balzo: portare gli esseri umani in maniera sostenibile sulla Luna e inviare astronauti su Marte.
Mercoledì 16 dicembre il presidente ha emesso la Direttiva sulla politica spaziale-6 (SPD-6), la Strategia nazionale per l’energia nucleare e la propulsione spaziale (SNPP) per esplorare lo spazio profondo dove è impossibile attingere all’energia solare o troppo lontana per trasportare quantità sufficienti di combustibili chimici. I sistemi nucleari spaziali includono sistemi di alimentazione a radioisotopi e reattori nucleari utilizzati per l’alimentazione, il riscaldamento o la propulsione. la direttiva SPD-6 stabilisce obiettivi, principi e una roadmap di alto livello che dimostrano l’impegno degli Stati Uniti a utilizzare i sistemi SNPP in modo sicuro, efficace e responsabile.
“La NASA sostiene con forza la continua leadership della Casa Bianca sul programma Artemis dell’agenzia , che include l’atterraggio della prima donna e del prossimo uomo sulla Luna nel 2024. Sulla Luna ci prepareremo per nuove missioni scientifiche e umane più in profondità nel sistema solare”, ha detto L’amministratore della NASA Jim Bridenstine. “SPD-6 rafforza gli sforzi dell’agenzia per sviluppare sistemi nucleari convenienti, sicuri e affidabili, inclusa la tecnologia in grado di alimentare continuamente le operazioni su altri mondi e di lanciare future missioni umane su Marte”.
A sostegno di SPD-6, la priorità a breve termine della NASA è quella di maturare e quindi dimostrare un sistema a fissione atomica da sviluppare per l’utilizzo sulla superficie della Luna. La NASA, il Dipartimento dell’Energia e l’industria progetteranno, fabbricheranno e testeranno un sistema di alimentazione di superficie a fissione da 10 kilowatt. La NASA prevede di dimostrare il sistema sulla Luna alla fine degli anni ’20, fornendo energia per operazioni sostenibili sulla superficie lunare e testandone il potenziale per l’uso su Marte.
L’agenzia spaziale sta inoltre migliorando le capacità di propulsione nucleare termica. La propulsione nucleare può consentire una robusta esplorazione umana dello spazio profondo. Per le missioni con equipaggio sul Pianeta Rosso, un sistema di propulsione chimica tradizionale richiederebbe una massa di propellente proibitiva. Oltre a ridurre il rischio e maturare i progetti dei reattori, la NASA fa parte di uno sforzo con il Dipartimento dell’Energia e il Dipartimento della Difesa per sviluppare tecnologie e capacità di produzione di combustibile nucleare per i sistemi di propulsione.
SPD-6 stabilisce i seguenti principi:
Gli Stati Uniti perseguiranno obiettivi per lo sviluppo e l’utilizzo di SNPP che sono sia abilitanti che ambiziosi:
Sviluppare capacità che consentano la produzione di carburante adatto a una gamma di applicazioni SNPP planetarie e nello spazio;
Dimostrare un sistema di potere di fissione sulla Luna;
Stabilire basi tecniche e capacità che consentiranno opzioni per la propulsione nucleare nello spazio;
Sviluppa sistemi di alimentazione radioisotopi avanzati per consentire sistemi di superficie sopravvissuti ed estendere l’esplorazione robotica del sistema solare.
Gli Stati Uniti aderiranno ai principi di sicurezza, protezione e sostenibilità nello sviluppo e nell’utilizzo dei sistemi SNPP.
Gli Stati Uniti perseguiranno una tabella di marcia coordinata per le attività SNPP sostenute a livello federale e un quadro per incoraggiare le attività commerciali a raggiungere gli obiettivi e sostenere i principi stabiliti nella direttiva.
Fonte: https://www.nasa.gov/press-release/nasa-supports-americas-national-strategy-for-space-nuclear-power-and-propulsion