Chang’e 4: strana roccia sulla Luna

Il lander Chang'e 4 e il rover Yutu 2, dopo un periodo di ibernazione avvenuto durante la fredda e lunga notte lunare, sono tornati in attività il 6 febbraio scorso. A riferirlo il media statale cinese Xinhua

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La missione Chang’e 4 della Cina è nuovamente operativa e pronta ad affrontare il suo 27° giorno lunare di lavoro sull’impegnativo lato opposto della Luna.

Il lavoro della sonda inizia con una piccola sorpresa, gli scienziati che guidano la missione sono rimasti colpiti da una scoperta avvenuta il giorno lunare precedente, il rover Yutu 2 sganciato dal lander Chang’e 4 ha ripreso una roccia dalla forma particolare.

Il lander Chang’e 4 e il rover Yutu 2, dopo un periodo di ibernazione avvenuto durante la fredda e lunga notte lunare, sono tornati in attività il 6 febbraio scorso.

A riferirlo il media statale cinese Xinhua. Ma un giorno lunare precedente il rover si è imbattuto in un curioso esemplare di roccia che il team alla guida di Yutu 2 ha soprannominato “pietra miliare”.

Secondo il diario di Yutu 2, pubblicato da Our Space, il canale di divulgazione scientifica in lingua cinese affiliato alla China National Space Administration (CNSA), gli scienziati della missione Chang’e 4 hanno deciso con il team alla guida di Yutu 2 che la roccia chiamata “pietra miliare” meritava un’ispezione più accurata.



Il team ha quindi ideato un piano che prevede l’avvicinamento alla roccia lunare e l’analisi che verrà effettuata per mezzo di uno strumento chiamato VNIS, acronimo di Visible and Near-Infrared Imaging Spectrometer, installato a bordo del rover Yutu 2.

Lo strumento WNIS rileva la luce diffusa o riflessa dai materiali ed è cosi in grado di rivelarne la composizione chimica.

Chang’e 4 analisi del campione

Lo strumento VNIS è stato utilizzato per fare delle indagini su una serie di rocce e campioni di regolite lungo il percorso compiuto dal rover Yutu 2 che si è spostato attraverso il cratere Von Kármán.

Questi campioni includono insoliti esemplari di vetro fuso e potenzialmente materiale proveniente dal mantello lunare.

Sebbene la roccia ytrovata e fotografata dal rover Yutu 2 della missione Chang’e 4 non sembri particolarmente interessante per un occhio inesperto, la sua scoperta ha suscitato interesse tra gli scienziati lunari.

“Sembra avere una forma simile a un frammento e sporge dal terreno. È decisamente insolito”, ha detto a Space.com Dan Moriarty, membro del programma postdoctoral della NASA presso il Goddard Space Flight Center di Greenbelt, nel Maryland.

“Ripetuti impatti, sollecitazioni da cicli termici e altre forme di agenti atmosferici sulla superficie lunare tenderebbero a scomporre le rocce in forme più o meno ‘sferiche’, dato il tempo sufficiente”, ha spiegato Moriarty.

“Pensa a come le spiagge rocciose consumano le pietre fino a diventare forme rotonde e levigate nel tempo, spingendo ripetutamente le onde.”

Moriarty ha aggiunto inoltre che sia la forma simile a un frammento che la “cresta” pronunciata che corre vicino al bordo della roccia sembrano indicare che questa frammento è geologicamente giovane, ed è finito nella posizione attuale relativamente di recente.

“Sicuramente indovinerei l’origine dell’impatto espulso da un cratere vicino. È possibile che una roccia con queste proporzioni possa essere stata prodotta da un processo noto come spallazione, in cui frammenti intatti di roccia vengono espulsi dalla superficie vicina senza subire il lo stesso grado di pressioni shock che subisce l’obiettivo immediato “,

ha detto Moriarty, aggiungendo che questa valutazione iniziale è solo un’ipotesi. 

I rilevamenti e i dati di follow-up forniti dallo strumento VNIS della missione Chang’e 4 daranno ai ricercatori informazioni molto più approfondite. 

Clive Neal, uno dei principali esperti lunari dell’Università di Notre Dame, è d’accordo sul fatto che, sulla base delle immagini, gli esemplari sono stati espulsi da un impatto piuttosto che essere substrati rocciosi esposti. 

“La domanda che mi pongo è: sono derivati ​​localmente? Si spera che i dati spettrali consentano una valutazione dell’origine come locale o esotica, cioè dall’esterno di quest’area”, ha aggiunto Neal.

Yutu 2 e il lander della missione Chang’e 4 hanno già superato di gran lunga la loro durata che era programmata di 90 giorni terrestri per il rover e un anno per il lander Chang’e 4. Il rover ha percorso un totale di 28 metri a partire dal distacco del lander Chang’e 4 avvenuto il 3 gennaio 2019.

Nel novembre dello scorso anno la Cina ha lanciato la sua missione Chang’e 5 progettata per riportare a terra campioni lunari. La missione ha riscosso un grande successo riportando sulla Terra 1,73 Kg di campioni della Luna che sono stati inviati poco più di tre settimane daopo la loro raccolta.

Il mese scorso la CNSA ha pubblicato le procedure per la richiesta di campioni per l’analisi scientifica.

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