Intuitive Machines annuncia la posizione del sito di atterraggio per la trivella lunare – video

La NASA e Intuitive Machines, un'agenzia partner per le consegne commerciali sulla Luna, hanno annunciato la selezione della posizione il 3 novembre

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Un esperimento di estrazione di ghiaccio che verrà effettuato da un lander robotico al Polo Sud lunare su una cresta non lontano dal cratere Shackleton, è in programma alla fine del 2022. La NASA e Intuitive Machines, un’agenzia partner per le consegne commerciali sulla Luna, hanno annunciato la selezione della posizione il 3 novembre.

Utilizzando il Nova-C Avionics Integration and Verification Laboratory (FlatSat) di IM, gli ingegneri hanno dimostrato con successo le comunicazioni bidirezionali tra le unità di volo e di ingegneria dei payload della NASA IM-1 Mission e il computer di volo di IM, il software Nova Core e i sistemi di terra.

Il successo dei test è stato il primo passo per verificare che i carichi utili della NASA funzioneranno correttamente durante il viaggio per la Luna e dopo che Nova-C avrà effettuato l’atterraggio sulla Luna.

I dati della NASA provenienti da veicoli spaziali in orbita attorno alla Luna indicano che questa posizione, denominata “cresta di collegamento di Shackleton“, potrebbe avere del ghiaccio sotto la superficie.

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L’area riceve luce solare sufficiente per alimentare un lander per una missione di circa 10 giorni, fornendo anche una chiara linea di vista verso la Terra per comunicazioni costanti. È anche vicino a un piccolo cratere, ideale per un’escursione robotica.

Queste condizioni offrono le migliori possibilità di successo per le tre dimostrazioni tecnologiche a bordo. Ciò include il Polar Resources Ice-Mining Experiment-1 (PRIME-1), finanziato dalla NASA, che consiste in una trivella abbinata ad uno spettrometro di massa, una rete di comunicazione 4G/LTE sviluppata da Nokia of America Corporation e Micro-Nova, un robot tramoggia dispiegabile sviluppato da Intuitive Machines.

PRIME-1 è collegato in modo permanente al lander Nova-C di Intuitive Machines e trovare un luogo di atterraggio in cui potremmo scoprire il ghiaccio entro un metro dalla superficie è stato impegnativo”, ha affermato il dott. Jackie Quinn, project manager PRIME-1 al Kennedy della NASA Centro spaziale in Florida.

“Mentre c’è molta luce solare per alimentare i carichi utili, la superficie diventa troppo calda per sostenere il ghiaccio alla portata della perforatrice PRIME-1. Avevamo bisogno di trovare un sito “riccioli d’oro” che ricevesse la luce solare sufficiente per soddisfare i requisiti della missione e allo stesso tempo fosse un luogo sicuro in cui atterrare con buone comunicazioni terrestri”.

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Per selezionare questa posizione di atterraggio finale, gli esperti della NASA, dell’Arizona State University, del Johns Hopkins Applied Physics Lab, di Nokia e di Intuitive Machines hanno creato mappe di “estrazione del ghiaccio” della superficie lunare utilizzando i dati del telerilevamento lunare.

Dopo l’atterraggio, la trivella PRIME-1, nota come The Regolith Ice Drill for Exploring New Terrain (TRIDENT), tenterà di perforare fino a un metro di profondità, estrarre il suolo lunare – chiamato regolite – e depositarlo sulla superficie per l’analisi dell’acqua.

L’altro strumento di PRIME-1, lo spettrometro di massa che osserva le operazioni lunari (MSolo), misurerà i gas volatili che usciranno dal materiale scavato da TRIDENT.

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PRIME-1 sarà la prima dimostrazione di estrazione risorse sulla Luna. Il progresso di questi tipi di tecnologie è fondamentale per stabilire una presenza solida e a lungo termine nello spazio profondo, anche sulla Luna come parte delle missioni Artemis dell’agenzia.

Il semplice funzionamento e la perforazione della superficie lunare forniranno preziose informazioni agli ingegneri per le future missioni lunari, come la missione Volatiles Investigating Polar Exploration Rover, o VIPER , che dovrebbe atterrare al Polo Sud lunare alla fine del 2023.

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Mentre PRIME-1 indagherà sulle risorse al di sotto della superficie lunare, Nokia inizierà a testare la sua rete 4G/LTE rinforzata per lo spazio. Un piccolo rover sviluppato da Lunar Outpost si avventurerà a più di due cjilometri dal lander Nova-C e testerà la rete wireless di Nokia a varie distanze.

Il rover comunicherà con una stazione base situata su Nova-C e il lander comunicherà i dati alla Terra

Questa dimostrazione potrebbe aprire la strada a un sistema commerciale 4G/LTE per comunicazioni mission-critical sulla superficie lunare. Ciò include le comunicazioni e persino lo streaming video ad alta definizione dagli astronauti alle stazioni base, dai veicoli alle stazioni base e altro ancora.

Nelle vicinanze, Micro-Nova di Intuitive Machines si dispiegherà in superficie e approccerà un cratere vicino per acquisire immagini e dati scientifici.

Invierà quindi i dati a Nova-C. Micro-Nova che può trasportare un carico utile di 1 Kg per più di 9 Km per accedere ai crateri lunari e consentire il rilevamento ad alta risoluzione della superficie lunare.

Questa dimostrazione potrebbe aiutare a spianare la strada a ulteriori servizi commerciali di esplorazione lunare. In futuro, gli scienziati potrebbero avere l’opportunità di equipaggiare una tramoggia con i propri piccoli strumenti scientifici, come fotocamere, sismometri, sistemi di rilevamento lunare e altro ancora.

“Queste prime dimostrazioni tecnologiche impiegano partnership innovative per fornire preziose informazioni sull’operatività e l’esplorazione della superficie lunare”, ha affermato Niki Werkheiser, direttore della maturazione tecnologica per la Space Technology Mission Directorate (STMD) della NASA presso la sede della NASA a Washington.

“I dati saranno utili per i progetti sul futuro utilizzo delle risorse in loco, mobilità, comunicazione, alimentazione e capacità di mitigazione della polvere”.

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