I gatti come percepiscono il mondo?

Quante volte osservando i nostri gatti ci siamo chiesti come percepiscono il mondo che li circonda? Ecco come funzionano i loro sensi

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I gatti come percepiscono il mondo?
I gatti come percepiscono il mondo?

I gatti usano gli stessi cinque sensi degli esseri umani, ma vedono il mondo in modo diverso. Comprenderli potrebbe renderci padroni migliori di gattini migliori.

I gatti e la relazione fondamentale con l'uomo

Perché è importante capire i gatti

Il mondo secondo i gatti è molto diverso da quello che noi percepiamo. Per camminare nelle zampe di un gatto, dobbiamo prima capire come un gatto vive il mondo. Sebbene questi splendidi felini utilizzino gli stessi sensi degli esseri umani, vista, udito, olfatto, gusto e tatto, comprendono ed elaborano i loro input in modo molto diverso.

Sapere che hanno sensi sorprendentemente simili ai nostri può aiutarci a vivere in modo più armonioso con i nostri amici a quattro zampe. Come gli esseri umani, i gatti usano la vista per vedere il mondo che li circonda o per scovare il prossimo spuntino. Ma le differenze tra gli occhi umani e quelli felini fanno sì che vediamo il mondo in modo molto diverso.

Anche se la precisione di un gatto che balza nell’oscurità può far sembrare che abbia degli occhiali per la visione notturna incorporati, i gatti hanno bisogno di un po’ di luce. Ma anche se la visione notturna di un essere umano è nella migliore delle ipotesi incerta, il buio è il momento in cui un gatto dà il meglio di sé. Milioni di anni di evoluzione hanno reso più probabile che molti felini siano attivi e caccino al tramonto e all’alba.



La luce entra nell’occhio attraverso la cornea, la superficie rotonda e trasparente dell’occhio dei gatti. La cornea concentra la luce sulla retina, che riveste la parte interna della parte posteriore dell’occhio.

La cornea di un gatto è grande e a forma di cupola, consentendo ai suoi occhi di raccogliere il numero massimo di fotoni, un adattamento chiave alla loro vita in condizioni di scarsa illuminazione.

Le pupille dei gatti sono lunghe e verticali, si restringono fino a formare una fessura in pieno giorno ma si espandono fino a 300 volte quando è più buio (le pupille umane si espandono solo 15 volte).

La parte posteriore degli occhi di un gatto ha uno strato chiamato tapetum lucidum, che riflette la luce non assorbita nella retina, un adattamento per aiutare i gatti a vedere in condizioni di scarsa illuminazione, e provoca lucentezza agli occhi, il bagliore che può essere visto quando la luce li colpisce. nell’oscurità. Anche la loro visione periferica è migliore della nostra.

Altri aspetti della visione felina non sono così nitidi. Poiché le loro retine hanno meno coni – i fotorecettori che percepiscono il colore – si pensa che i gatti vedano il mondo in modo meno vibrante e con meno tonalità rispetto agli umani.

Questi coni sono anche responsabili della nitidezza della vista, quindi la vista di un gatto è più sfocata, nonostante la sua visione superiore in condizioni di scarsa illuminazione. Ciò che i nostri piccoli felini vedono a circa 6 metri di distanza, noi possiamo vederlo a circa 30.

Comunicare con i gatti attraverso gli occhi

Questo tuttavia non li rallenta. I gatti rispondono più prontamente al movimento che ai dettagli complessi e ai colori di un’immagine, quindi non sono ostacolati dalla loro ridotta visione dei colori.

Le orecchie a forma di triangolo di un gatto si comportano come piccole parabole satellitari pelose. I loro padiglioni auricolari, possono ruotare indipendentemente in avanti, indietro e lateralmente per concentrarsi sulla posizione del suono.

La rotazione di 180 gradi dei padiglioni auricolari significa che i gatti possono individuare la posizione di un suono con una precisione di diversi centimetri in soli sei centesimi di secondo, più velocemente di un battito di ciglia, fino a un metro di distanza.

Possono anche distinguere differenze estremamente sottili nei suoni, anche solo un decimo di tono. Ma il loro è udito ultrasonico, di gran lunga superiore a quello degli esseri umani e persino dei cani.

Nel 2015, un gruppo di ricerca di due università statunitensi ha testato melodie che incorporavano suoni incentrati sui felini che includevano le fusa e un battito che ricordava la suzione. I risultati hanno mostrato che i gatti preferivano i loro suoni familiari alla musica composta per le persone.

L’olfatto, a differenza degli altri quattro sensi, è completamente sviluppato. Il gattino appena nato usa rapidamente il naso per spostarsi verso il capezzolo più vicino e bere il primo sorso di colostro e latte nutrienti.

Gli esperti ritengono che l’olfatto di un gatto sia circa 14 volte migliore del nostro. L’epitelio olfattivo di un gatto domestico, il tessuto specializzato nel naso contenente i recettori che rilevano gli odori è da cinque a dieci volte più grande di quello di un essere umano. Di conseguenza, i gatti hanno fino a 200 milioni di cellule specializzate in grado di rilevare gli odori, rispetto ai nostri soli cinque milioni.

Gatti

I nostri amici felini hanno un altro strumento a loro disposizione: l’organo di Jacobson. Nascoste sopra la bocca, le cellule recettoriali dell’organo di Jacobson si collegano alla parte del cervello associata ai comportamenti sessuali, alimentari e sociali.

Se i gatti annusano qualcosa di interessante, apriranno parzialmente la bocca e arricceranno le labbra superiori, un’espressione chiamata risposta Flehmen. Questo devia le molecole d’aria all’organo di Jacobson. L’aria inalata viene intrappolata nell’epitelio olfattivo e/o nell’organo di Jacobson, offrendo ai gattini una possibilità in più di rilevare le molecole dell’odore.

I baffi sui gattini possono essere una delle nostre cose preferite, ma i gatti dipendono davvero da loro. Conosciuto formalmente come vibrissa, il baffo è più lungo e più spesso del normale pelo di gatto.

Ciascuno dei baffi di un felino cresce da un follicolo pieno di nervi e vasi sanguigni, rendendoli sensibili quanto la punta delle dita umane. Queste vibrisse aiutano a compensare la visione ravvicinata tutt’altro che eccezionale di un gatto. Rilevano sottili movimenti d’aria che possono indicare la presenza di prede e aiutare i gatti ad aggirare gli ostacoli.

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