Cina: svolta nella fusione nucleare?

La fusione nucleare è il Santo Graal della produzione di energia. Se crackata, la tecnologia potrebbe fornirci energia pulita ed economica illimitata

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La fusione nucleare è il Santo Graal della produzione di energia. Se crackata, la tecnologia potrebbe fornirci energia pulita ed economica illimitata. Ma decifrarlo è stato difficile finora. Molti hanno annunciato scoperte nel campo, c’è persino una presunta corsa al crack della fusione nucleare, eppure il campo non sembra mai avanzare in modo sostanziale.

Ora, gli scienziati cinesi a Shanghai stanno lavorando a un progetto per replicare il processo energetico del sole con un approccio relativamente a basso costo e, dopo un anno di esperimenti, la tecnica ha mostrato risultati promettenti, secondo il South China Morning Post.

“Il nostro obiettivo è raggiungere una fusione sostenibile”, ha dichiarato in un’intervista telefonica a SCMP Zhang Zhe, capo del progetto dell’Istituto di fisica dell’Accademia cinese delle scienze di Pechino.

In cosa consiste questo nuovo processo? Gli scienziati stanno sparando potenti impulsi di raggio laser su una minuscola coppia di coni d’oro con estremità strette che si fronteggiano ed emettono un plasma di idrogeno. La collisione di questi due flussi di gas caldi, avvenuta esattamente nel momento e nel luogo giusto, e nel modo giusto, potrebbe provocare la fusione nucleare.

Come sarà adattato questo progetto per la generazione di energia? Bene, secondo Zhe “i coni possono essere prodotti in serie e caricati come proiettili in una macchina che ruoterà e sparerà come una mitragliatrice Gatling”.

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Finora il team di Zhe ha condotto tre test relativamente riusciti e un altro è previsto per il mese prossimo. E sebbene il lavoro non sia stato privo di una buona dose di sfide, i risultati iniziali indicano che la teoria funziona.

“Stiamo facendo progressi un passo alla volta”, ha concluso Zhe. La sua squadra potrebbe davvero essere quella che vince la corsa alla reazione nucleare? Solo il tempo lo dirà.

I risultati del team finora sono stati pubblicati sulla rivista nazionale peer-reviewed Acta Physica Sinica.