13.7 C
Rome
mercoledì, Novembre 30, 2022
HomeMedicinaChe cos'è la molecola RNA

Che cos’è la molecola RNA

Data:

Prepping

Illuminazione domestica di emergenza

Diamo un'occhiata ad alcune semplici opzioni di illuminazione di...

Usi di sopravvivenza per l’olio da cucina

L'olio da cucina potrebbe non essere un elemento che...

Kit di sopravvivenza urbana: gli strumenti critici da avere

Vivi in ​​una città e sei preoccupato per la...

Come tirare con una fionda con la massima precisione

In molte nazioni non è facile poter ottenere il...

Bug in o out, i tempi di risposta contano

Pensiamoci, quasi tutti abbiamo ben classificati INCH, BOB o...

La molecola dell’ RNA ha un ruolo chiave nel trasformare le informazioni genetiche nelle proteine ​​del nostro corpo. Questa molecola contiene inoltre le istruzioni genetiche di molti virus e potrebbe aver favorito l’inizio della vita sul nostro pianeta.
RNA è l’abbreviazione di acido ribonucleico, e assieme al DNA, abbreviazione di acido desossiribonucleico, costituiscono gli acidi nucleici, una delle tre o quattro classi di principali di “macromolecole” considerate cruciali per la vita. RNA e DNA sono costituiti da subunità chiamate nucleotidi.
I due acidi nucleici si uniscono per creare proteine ​​utilizzando le informazioni genetiche negli acidi nucleici. Questo è un processo cosi importante per la vita che i biologi lo chiamano “il dogma centrale” della biologia molecolare. Questo dogma, che descrive il flusso di informazioni genetiche in un organismo, secondo l’ Oregon State University , afferma che le informazioni sul DNA vengono scritte, o “trascritte”, come informazioni sull’RNA, e le informazioni sull’RNA vengono “tradotte” in proteina.
L’RNA in un modo semplice è la biomolecola che collega il DNA e le proteine“, ha detto a WordsSideKick.com Chuan He, un biologo dell’Università di Chicago che studia le modifiche dell‘RNA.
La capacità dell’RNA e del DNA di memorizzare e copiare informazioni dipende dalle subunità nucleotidiche ripetute delle molecole. I nucleotidi sono organizzati in sequenze specifiche, che possono essere lette come lettere in una parola.
Ogni nucleotide ha tre parti principali: una molecola di zucchero, un gruppo fosfato e un composto ciclico chiamato nucleobase o base. Gli zuccheri di diverse unità nucleotidiche si collegano tramite ponti di fosfato per creare il polimero ripetuto di una molecola di RNA o DNA, come una collana fatta di perle di zucchero collegate tra loro da fili di fosfato.
Le basi azotate attaccate agli zuccheri costituiscono la sequenza di informazioni necessarie per costruire proteine, come descritto dal National Human Genome Research Institute. RNA e DNA hanno ciascuno una serie di quattro basi: adenina, guanina, citosina e timina per il DNA, con l’uracile che sostituisce la timina nell’RNA. Le quattro basi compongono gli alfabeti delle molecole e, come tali, sono indicate come lettere: A per adenina, G per guanina e così via.
Ma RNA e DNA oltre a codificare sequenze di lettere possono anche copiarle. Questo funziona perché le basi su una stringa di RNA o DNA possono attaccarsi alle basi su un’altra stringa, ma solo in un modo specifico. Le basi si collegano solo con partner “complementari”: da C a G e da A a U nell’RNA (o da A a T nel caso del DNA). Quindi, il DNA serve come modello per trascrivere una molecola di RNA, che rispecchia la sequenza del DNA, codificandone una registrazione.
Un tipo di RNA chiamato RNA messaggero (mRNA) utilizza questa funzione per trasportare i dati genetici dal DNA ai ribosomi, i componenti che producono proteine ​​della cellula, secondo l’Università del Massachusetts. I ribosomi “leggono” sequenze di mRNA per determinare l’ordine in cui le subunità proteiche (amminoacidi) devono unirsi a una molecola proteica in costruzione.
Altre due specie di RNA completano il processo: Transfer RNA (tRNA) porta gli amminoacidi specificati dall’mRNA ai ribosomi, mentre l’RNA ribosomiale (rRNA), che costituisce la maggior parte di un ribosoma, collega gli amminoacidi insieme.
Gli scienziati considerano le attività dogmatiche dell’RNA una chiave per la definizione della molecola. Ma le idee su cosa sia l’RNA e cosa possa fare si sono notevolmente ampliate dagli anni ’80, quando i biologi Sidney Altman e Thomas R. Cech scoprirono che l’RNA può funzionare come una proteina (i ricercatori grazie alla loro scoperta hanno vinto il premio Nobel per la chimica nel 1989).
Le proteine ​​sono componenti chiave per la maggior parte delle reazioni chimiche nel corpo, fungendo da enzimi, grazie in parte alla straordinaria varietà di forme o conformazioni che queste molecole presentano (gli enzimi sono proteine ​​che facilitano e catalizzano le reazioni chimiche). A differenza del DNA, l’RNA può anche cambiare forma in una certa misura, e quindi può fungere da enzima a base di RNA o ribozima. La maggiore flessibilità dell‘RNA sul DNA deriva in parte dall’ossigeno extra sullo zucchero ribosio dell‘RNA, che rende la molecola meno stabile, ha scritto il biologo Merlin Crossley in The Conversation. Il “deossi” nel desossiribosio fa riferimento al deficit di 1 ossigeno del DNA.
Secondo alcuni ricercatori, la più importante attività catalitica basata sull’RNA avviene nel ribosoma, dove l’rRNA, un ribozima, media l’aggiunta di amminoacidi alle proteine ​​in crescita. Altri ribozimi includono piccoli RNA nucleari (snRNA), che uniscono l’mRNA in forme utilizzabili, e M1 RNA , uno dei primi ribozimi conosciuti, che allo stesso modo aggancia il tRNA batterico.
In questi ultimi tre decenni, il numero di varietà di RNA conosciute è aumentato, quando i ricercatori hanno scoperto un certo numero di RNA che fanno qualcosa di completamente diverso: regolare i geni. “C’è tutta una serie di RNA che svolgono ruoli regolatori critici”, influenzando quali geni vengono espressi e con quali velocità, ha detto Merlin Crossley.
“Negli ultimi anni, poche aree della biologia sono state trasformate così a fondo come la biologia molecolare dell’RNA”, in gran parte a causa della scoperta di piccoli RNA regolatori, hanno scritto i ricercatori in una revisione del 2017 pubblicata sull’International Journal of Biomedical Science. I più significativi sono gli RNA interferenti corti (siRNA), i microRNA (miRNA) e gli RNA che interagiscono con piwi (piRNA), hanno scritto gli autori.
siRNA e miRNA “silenziano” i geni legandosi a sequenze complementari negli mRNA. Gli RNA regolatori attivano quindi complessi di proteine ​​che possono tagliare l’mRNA o bloccarne la traduzione, come descritto in una revisione del 2010 pubblicata sulla rivista Current Genomics. Gli siRNA prendono di mira il materiale genetico invasivo, come il DNA virale, mentre i miRNA regolano i geni di un organismo, secondo una recensione del 2009 pubblicata sulla rivista Cell. I piRNA eseguono un silenziamento simile, ma operano specificamente nelle cellule sessuali, prendendo di mira pezzi mobili di materiale genetico chiamati elementi “trasponibili” che possono mutare i geni, secondo una recensione del 2014 pubblicata sulla rivista Development.
Altri tipi di RNA regolatori includono gli RNA non codificanti lunghi più pesanti (lncRNA), che influenzano i geni associandosi a complessi di DNA e proteine ​​chiamati cromatina, come descritto in una recensione del 2019 sulla rivista Noncoding RNA. L‘ncRNA può funzionare per attivare o inattivare sezioni di cromatina, che impacchetta il DNA in una forma compatta nella cellula, in modo che i geni in quella cromatina vengano espressi o inibiti. Gli Enhancer RNA hanno l’effetto opposto a gran parte di quanto sopra, aumentando l’espressione di alcuni geni tramite meccanismi non ancora compresi, secondo una recensione del 2020 sulla rivista Frontiers in Cell and Developmental Biology.
Altri tipi di RNA sono comparsi in altri organismi. Ad esempio, i batteri ospitano analoghi a miRNA e siRNA chiamati piccoli regolatori di RNA (sRNA). Anche parti del sistema CRISPR-Cas9 di modifica genetica che si trova nei batteri e negli archei si basano sull’RNA, che si lega alle cosiddette sequenze di DNA CRISPR che identificano gli invasori.
La versatilità dell’RNA nella funzione e nella forma ha contribuito a ispirare l’idea nota come ipotesi del “mondo dell’RNA”.
Gli organismi si affidano a un sistema incredibilmente complicato di DNA, RNA e proteine ​​per trasmettere informazioni ereditarie e gli scienziati si sono chiesti da tempo come questo sistema possa essere nato nelle prime forme di vita. L’RNA offre una risposta logica, ha detto: questa molecola può sia immagazzinare informazioni genetiche che catalizzare reazioni, suggerendo che i primi organismi semplici avrebbero potuto fare affidamento esclusivamente sull’RNA.
È un ibrido“, ha detto. “Quindi ha perfettamente senso come inizio”.
Inoltre, ha aggiunto, la base di zucchero dell’RNA, il ribosio, appare sempre per prima negli organismi, poiché è più facile da produrre. Il desossiribosio viene quindi creato dal ribosio. “Quindi questo implica nella vita, prima hai il ribosio, l’RNA, e poi il DNA viene dopo”.
Da quell’inizio più semplice dell’RNA, potrebbe sorgere una vita più complessa, evolvendo il DNA più stabile per fungere da libreria a lungo termine e sviluppando proteine ​​come catalizzatore più efficiente.
Nel percorso dal DNA alla proteina, l’RNA funge da intermediario, quindi perché non eliminare l’intermediario dell’RNA e passare direttamente dal DNA alla proteina? Semplici forme di vita, come i virus a DNA, fanno proprio questo. Allo stesso modo, alcuni dei virus più temuti – l’HIV, il comune virus del raffreddore, l’influenza e il COVID-19 – nascondono tutte le loro informazioni genetiche nell’RNA, senza alcun predecessore del DNA.
Tuttavia, gli organismi più complessi devono regolare maggiormente i propri geni. Quindi, la maggior parte dei loro genomi non codifica per proteine ​​ma codifica per parti del genoma che regolano altre sequenze. I promotori , ad esempio, possono attivare o disattivare i geni. Spendere risorse cellulari su così tante sequenze che non codificano per le proteine ​​umane necessarie “sarebbe un enorme spreco”. L’RNA consente di trascrivere solo i bit codificanti proteine ​​della sequenza genetica nell’intermediario dell’mRNA.
Inoltre, l’mRNA fornisce un metodo per mettere a punto l’output di un gene. “RNA … è la fotocopia del DNA“, ha detto la RNA Society , un’organizzazione no profit che facilita la condivisione della ricerca sull’RNA. “Quando la cellula ha bisogno di produrre una certa proteina, … produce più copie di quel pezzo di DNA sotto forma di RNA messaggero … Quindi, l’RNA espande la quantità di una data proteina che può essere prodotta contemporaneamente.”
La capacità di amplificazione dell’RNA è, ancora una volta, dovuta alla flessibilità della molecola. Poiché l’RNA può assumere varie forme, può sfornare le conformazioni di mRNA e tRNA necessarie. Il DNA non può farlo.
Frontiere della ricerca
Non solo l‘RNA memorizza le informazioni genetiche per molti virus, ma potrebbe anche aiutare gli scienziati a combattere quegli stessi invasori. I vaccini proposti a base di RNA utilizzerebbero l’mRNA iniettato per dire al corpo di una persona di produrre antigeni, le sostanze che attivano le risposte immunitarie, ha scritto il biologo Alexis Hubaud per il blog della scuola di specializzazione dell’Università di Harvard. “Questo è uno dei modi più popolari per lo sviluppo di vaccini anti-COVID-19 in questi giorni”, ha detto a WordsSideKick.com. I candidati vaccini COVID-19 come quelli prodotti da Moderna e Pfizer utilizzano questo approccio.
Altre potenziali applicazioni terapeutiche dell’RNA potrebbero utilizzare l’mRNA iniettato per dire al corpo di produrre una proteina funzionante in un paziente a cui mancano i geni per codificare quella proteina, come nelle persone con emofilia. “Diversi anni fa, la gente diceva che questo è pazzo – se hai un difetto, ti darò solo un RNA messaggero sano”, ha detto. Ma ora è una delle aree di ricerca più interessanti, ha aggiunto.
Una svolta nel giugno 2020 ha anche entusiasmato i ricercatori dell’RNA, ha riferito The Scientist. Ha dimostrato che l’eliminazione di una proteina legante l’RNA potrebbe trasformare altre cellule in neuroni, con importanti implicazioni per malattie come l’ Alzheimer.
“Questo è anche eccitante perché fondamentalmente indica che l’RNA può avere effetti drammatici sul destino delle cellule”.
Fonte. https://www.livescience.com/what-is-RNA.html
 

Articoli più letti