Cassiopea A, la più giovane supernova della Via Lattea

Le nuove immagini del telescopio spaziale James Webb hanno rivelato il macabro passato di Cassiopea A, il più giovane residuo di supernova conosciuto nella Via Lattea

0
600
Cassiopea A, la più giovane supernova della Via Lattea

Le nuove immagini del telescopio spaziale James Webb hanno rivelato il macabro passato di Cassiopea A, il più giovane residuo di supernova conosciuto nella Via Lattea.

Gli astronomi hanno catturato l’immagine più nitida mai vista del campo di detriti della più recente supernova conosciuta della Via Lattea.

Cassiopea A, i resti di un’esplosione stellare apparsa nei cieli della Terra 340 anni fa, si trova a 11.000 anni luce di distanza nella costellazione di Cassiopea. Una nuova immagine del James Webb Space Telescope ha rivelato gli avanzi della supernova in verde brillante, rosa e arancione, con ogni colore che rappresenta una diversa lunghezza d’onda della luce infrarossa che sarebbe effettivamente invisibile all’occhio umano.

Gli scienziati stanno usando le immagini per analizzare cosa è successo alla sfortunata stella prima che morisse.

“Cassiopea A rappresenta la nostra migliore opportunità per osservare il campo di detriti di una stella esplosa ed eseguire una sorta di autopsia stellare per capire che tipo di stella c’era prima e come quella stella è esplosa”, ha dichiarato Danny Milisavljevic, un assistente professore di fisica e astronomia alla Purdue University in Indiana e il principale investigatore del programma Webb che ha catturato le osservazioni.

I primi raggi X di Cassiopea A furono scoperti negli anni ’60, ma la luce della supernova avrebbe raggiunto la Terra alla fine del 1600. Non ci sono osservazioni scritte confermate della supernova, che avrebbe potuto sembrare una stella particolarmente luminosa, anche se gli storici discutono se alcuni osservatori, come l’astronomo inglese John Flamsteed, potrebbero averla notata.



Cassiopea A (Cas A) è un residuo di supernova situato a circa 11.000 anni luce dalla Terra nella costellazione di Cassiopea. Si estende per circa 10 anni luce. Questa nuova immagine utilizza i dati del Mid-Infrared Instrument (MIRI) di Webb per rivelare Cas A sotto una nuova luce.
Crediti: NASA, ESA, CSA, DD Milisavljevic (Purdue), T. Temim (Princeton), I. De Looze (Ghent University). Elaborazione delle immagini: J. DePasquale (STScI).
Cassiopea A (Cas A) è un residuo di supernova situato a circa 11.000 anni luce dalla Terra nella costellazione di Cassiopea. Si estende per circa 10 anni luce. Questa nuova immagine utilizza i dati del Mid-Infrared Instrument (MIRI) di Webb per rivelare Cas A sotto una nuova luce. Crediti: NASA, ESA, CSA, DD Milisavljevic (Purdue), T. Temim (Princeton), I. De Looze (Ghent University). Elaborazione delle immagini: J. DePasquale (STScI).

Le nuove immagini sono nelle lunghezze d’onda dell’infrarosso, che sono più lunghe di quelle della luce visibile. L’arancione e il rosso nelle immagini regolate rappresentano la polvere calda, che sta spingendo verso l’esterno nella polvere e nel gas interstellare circostante in una forma simile a una bolla. I filamenti rosa brillante all’interno di questa bolla rappresentano detriti stellari, tra cui argon, neon, ossigeno e altra polvere.

“Rispetto alle precedenti immagini a infrarossi, vediamo dettagli incredibili a cui non eravamo mai stati in grado di accedere prima”, ha affermato Tea Temim, astronoma della Princeton University e co-ricercatore del programma.

La cosa più sorprendente è che i ricercatori vedono un prominente filamento verde che si snoda attraverso la cavità centrale della bolla, ma non hanno ancora compreso appieno la struttura.

“L’abbiamo soprannominato Green Monster in onore del Fenway Park di Boston”, ha detto Milisavljevic. Il grande muro verde a sinistra del Fenway Park porta lo stesso soprannome. “Se guardi da vicino, noterai che è butterato da quelle che sembrano mini-bolle. La forma e la complessità sono inaspettate e difficili da capire”, ha aggiunto.

Comprendendo Cassiopea A, gli astronomi sperano di capire da dove provenga la polvere dell’universo. Anche le antiche galassie molto indietro nella storia dell’universo sono polverose. Gli astronomi sanno che le supernove sono una fonte di polvere abbondante, ma non sono stati in grado di tracciare completamente l’origine di tutta la polvere osservata nell’universo primordiale.

“Comprendendo il processo di esplosione delle stelle, stiamo leggendo la nostra storia di origine”, ha detto Milisavljevic. “Passerò il resto della mia carriera cercando di capire cosa c’è in questo set di dati”, ha concluso.

Fonte: NASA

2