Aperta la finestra per il volo di prova di Virgin Galactic

La società Virgin Galactic ha annunciato per oggi il possibile lancio della missione già rimandata nel novembre scorso a causa della pandemia. Il decollo è legato alle condizioni meteorologiche

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Si apre oggi la finestra per il primo volo di prova dell’aereo a razzo SpaceShipTwo della Virgin Galactic dallo Spaceport America nel sud del New Mexico. La compagnia di Richard Branson si prepara per i voli commerciali fissati il prossimo anno.
La SpaceShipTwo viene portata in quota dal WhiteKnightTwo, un aereo quadri-reattore a doppia fusoliera, e poi sganciata.
Il decollo del veicolo è in bilico e dipende dalle condizioni meteorologiche. La società ha pubblicato sui social media nella tarda serata di giovedì che la previsione non era ottimale, ma continuerà a monitorare la situazione e lancerà la missione quando le condizioni saranno giuste.
La missione, inizialmente prevista per novembre, è stata annullata a causa delle restrizioni dovute al COVID-19 derivanti dagli ordini di sanità pubblica dello stato.
Il CEO Michael Colglazier ha affermato che la società ha ridotto al minimo il personale presso la sua sede a Spaceport America in conformità con i mandati statali e sarà presente nello spazioporto solamente il personale strettamente necessario alla missione.
I funzionari di Virgin Galactic e dello spazioporto finanziato dallo stato hanno affermato che il volo di prova segnerà un’altra pietra miliare nella marcia verso i voli commerciali. Il volo nello spazio sarà il terzo per Virgin Galactic e il primo effettuato dal New Mexico.
“Siamo entusiasti di ospitare il primo volo spaziale umano dal New Mexico. Questo è un momento incredibile per l’intero stato”, ha detto in una nota Scott McLaughlin, direttore esecutivo ad interim dello spazioporto.
Sono passati anni da quando il miliardario britannico Sir Richard Branson e poi il governatore Bill Richardson hanno avuto l’idea di costruire il primo spazioporto al mondo appositamente realizzato in una regione remota del deserto del New Mexico. Branson sarà tra i primi passeggeri nel primo trimestre del prossimo anno.
Più di 600 clienti da tutto il mondo hanno acquistato i biglietti per essere lanciati verso i margini inferiori dello spazio dove possono sperimentare l’assenza di gravità e avere una vista mozzafiato della Terra. I voli suborbitali sono progettati per raggiungere un’altitudine di almeno 80,5 chilometri prima di planare e ritornare a terra.
I potenziali viaggiatori che intendono effettuare un volo suborbitale con la compagnia Virgin Galactic sono diverse migliaia e lo hanno confermato versando una quota e registrandosi online.
Il volo di prova darà a Virgin Galactic l’opportunità di valutare lo spazio interno della cabina in cui saranno seduti i futuri passeggeri e di effettuare una serie di verifiche. Il volo trasporterà un carico utile appartenente alla NASA come parte del Flight Opportunities Program dell’agenzia spaziale statunitense.
Il capo pilota Dave Mackay e il co-pilota CJ Sturckow saranno a bordo della navicella durante il volo di prova. Se tutto andrà per il meglio la Virgin Galactic potrà quindi passare alla fase successiva, che coinvolgerà gli specialisti della missione aziendale e gli ingegneri. Valuteranno tutto l’hardware, le impostazioni della fotocamera e quali angoli forniranno le viste migliori.
Con il prossimo volo, Sturckow diventerà il primo astronauta ad aver volato nello spazio decollando da tre diversi stati degli Stati Uniti. Prima di entrare in Virgin Galactic, ha completato quattro voli verso la Stazione Spaziale Internazionale durante il suo periodo come astronauta della NASA. Sturckow ha partecipato al primo volo nello spazio di Virgin Galactic nel dicembre 2018.
“Nei mesi precedenti a questo volo, i nostri team di ingegneria e manutenzione hanno lavorato duramente per preparare al volo sia la nostra nave madre, VMS Eve, sia SpaceShipTwo Unity”, ha detto Sturckow in un recente post sul blog. “Sarà fantastico confermare che i loro sforzi hanno avuto un grande successo per preparare l’SFS ( sistema di volo spaziale ) per questo volo e per i successivi voli di prova”.
Fonte: https://phys.org/news/2020-12-window-virgin-galactic-flight-spaceport.html