Virgin Galactic effettua il primo volo nello spazio dalla base del New Mexico. Dall’anno prossimo i primi turisti – video

Un aereo Virgin Galactic ha raggiunto i confini dello spazio sabato mattina ed è atterrato con successo sulla Terra, il primo volo di prova con equipaggio della compagnia nello spazio in più di due anni, portando Virgin Galactic un passo più vicino al suo obiettivo di far volare i turisti nello spazio

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Un aereo Virgin Galactic ha raggiunto i confini dello spazio sabato mattina ed è atterrato con successo sulla Terra, il primo volo di prova con equipaggio della compagnia nello spazio in più di due anni, portando Virgin Galactic un passo più vicino al suo obiettivo di far volare i turisti nello spazio.

Due piloti hanno guidato lo spazioplano VSS Unity fino ad un’altitudine di oltre 80 chilometri – agganciato ad un aereo da trasporto più grande per la maggior parte del viaggio – e poi sono tornati su una pista nel New Mexico, ha comunicato la compagnia in una dichiarazione sabato pomeriggio.

I voli di Virgin Galactic

Il test segna il terzo volo nello spazio di Virgin Galactic con il suo design SpaceShipTwo e il primo volo spaziale dalla nuova base della compagnia nel New Mexico, anni dopo che Virgin Galactic ha volato per la prima volta ai margini dello spazio alla fine del 2018 e all’inizio del 2019.

La compagnia ha subito battute d’arresto in alcuni test precedenti: un aereo si è schiantato in un incidente del 2014 per un errore umano, uccidendo un pilota e ferendone un altro, e ha interrotto in modo sicuro un volo programmato lo scorso dicembre dopo che il motore si è spento.



Il test di sabato è stato il 400° volo spaziale commerciale autorizzato dalla Federal Aviation Administration, ha annunciato l’agenzia federale.

Virgin Galactic è stata fondata nel 2004 da Richard Branson, un imprenditore britannico che Forbes stima valga 4,3 miliardi di dollari, e la società è stata quotata in borsa nel 2019. Il suo obiettivo è quello di far volare i clienti paganti nello spazio suborbitale, consentendo loro di vedere la Terra dai loro posti e provando un breve periodo di assenza di gravità.

Branson  di portare i suoi primi turisti nello spazio entro l’inizio del 2022, un anno di ritardo rispetto alla precedente cronologia della compagnia. Virgin Galactic è in competizione contro Blue Origin di Jeff Bezos, che spera di inviare turisti nello spazio a luglio, e SpaceX di Elon Musk, che ha stipulato un contratto con la NASA per trasportare merci nello spazio ed è pronta ad offrire voli turistici sulla sua capsula Dragon.

$ 250.000 è il cisto previsto per un biglietto che Virgin Galactic prevede di chiedere ai suoi primi passeggeri commerciali. È un prezzo elevato per pochi minuti ai margini dello spazio, ma la società afferma che 600 persone hanno già depositato i fondi per prenotare un volo.

Il viaggio spaziale è un’impresa audace e avventurosa, e sono incredibilmente orgoglioso del nostro team di talento per aver reso il sogno del viaggio spaziale privato una realtà“, ha dichiarato sabato in una dichiarazione Michael Colglazier, CEO di Virgin Galactic.ì

Le azioni Virgin Galactic hanno chiuso a $ 21,07 venerdì, con un aumento del 28% rispetto all’inizio della settimana, in parte in previsione del volo di prova di sabato, dopo essere scivolate bruscamente negli ultimi mesi da un massimo storico di $ 62,80 raggiunto a febbraio.

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