Trovata una lunghezza d’onda della luce UVC, innocua per gli umani, che può uccidere i coronavirus in pochi secondi

Si tratta di una scoperta importante, poiché la luce UVC potrebbe teoricamente essere attivata in modo sicuro in luoghi pubblici anche quando sono presenti persone .

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La luce ultravioletta può uccidere creature microscopiche come batteri e virus distruggendo i legami molecolari nel loro materiale genetico. Ma la luce UV danneggia anche il DNA umano, causando danni agli occhi e alla pelle e aumentando il rischio di cancro. Si è scoperto, però, che c’è una scappatoia: una specifica lunghezza d’onda della luce UV che è sicura per le persone ma in grado di uccidere i coronavirus, sia sulle superfici che nell’aria.
Dall’inizio della pandemia, probabilmente in molti avranno trascorso molto tempo su siti come Amazon, il che significa che probabilmente avranno visto innumerevoli pubblicità di dispositivi che promettono di disinfettare le cose nella tua casa usando la luce ultravioletta, in particolare, una serie di brevi Lunghezze d’onda UV chiamate UVC (cioè luce con una lunghezza d’onda compresa tra 200 e 280 nanometri).
Per fortuna l’atmosfera terrestre impedisce agli UVC di raggiungerci, anche se dobbiamo ancora preoccuparci della luce UV a lunghezza d’onda più lunga, che danneggia la nostra pelle e gli occhi. La disinfezione con luce UVC viene utilizzata da ospedali e strutture mediche da decenni per sterilizzare dispositivi di protezione individuale, strumenti, attrezzature, stanze e persino acqua. A seconda di come viene distribuito, UVC può essere particolarmente efficace per penetrare in piccoli angoli e fessure che altrimenti sarebbero molto difficili da disinfettare.
Tuttavia, ci sono alcuni problemi ad utilizzare la luce UVC per disinfettare. Serve una certa intensità per uccidere rapidamente i microbi. Con i dispositivi a bassa potenza venduti ai consumatori, dovresti lasciare un dispositivo come uno smartphone chiuso a chiave in una scatola luminosa per un tempo molto lungo affinché venga disinfettato in modo efficace, e questo presuppone che sia esposto correttamente alla luce UVC su tutti lati. L’altro problema è un po’ più preoccupante: la luce UVC germicida con una lunghezza d’onda di 254 nanometri è considerata cancerogena, causando mutazioni del DNA nella nostra pelle e negli occhi. Gli ospedali adottano misure estreme per usarlo in sicurezza, mentre il consumatore medio senza dubbio non saprebbe come fare.
Jim Malley, professore di ingegneria civile e ambientale presso l’Università del New Hampshire e presidente fondatore dell’International Ultraviolet Association, in effetti raccomanda di ricorrere al distanziamento sociale, al corretto lavaggio delle mani, alle mascherine e persino salviettine disinfettanti per ridurre al minimo l’esposizione al SARS-CoV-2, il oronavirus che provoca la COVID-19, almeno per il momento.
Due studi recenti, infatti, uno condotto presso il Vagelos College of Physicians and Surgeons presso la Columbia University Irving Medical Center e uno presso l’Università di Hiroshima, in Giappone, hanno scoperto che una lunghezza d’onda molto specifica della luce UVC – 222 nanometri – non è in grado di penetrare lo strato lacrimale dell’occhio o lo strato di cellule morte della pelle, quindi non può raggiungere e danneggiare le cellule viventi del corpo umano.
Lo studio della Columbia University , pubblicato nel giugno 2020, ha scoperto che anche una bassa esposizione alla luce UVC a 222 nanometri è stata in grado di uccidere due coronavirus comuni (che causano raffreddori stagionali) che erano stati aerosolizzati. L’esposizione a questa luce UVC per circa otto minuti ha ucciso il 90% dei coronavirus dispersi nell’aria; ci sono voluti circa 25 minuti di esposizione per uccidere il 99,9% dei virus.
La scorsa settimana, un altro studio dell’Università di Hiroshima ha confermato che la luce UVC è efficace nell’uccidere SARS-CoV-2, sebbene i test siano stati eseguiti in un ambiente più controllato. I ricercatori hanno esposto una coltura virale su una lastra di polistirolo a una lampada UVC lontana a una distanza di 24 centimetri, che ha ucciso il 99,7% del virus in soli 30 secondi.
Nonostante il successo dei test, il team di ricerca giapponese ritiene che sia necessario condurre ulteriori studi sulla luce UVC lontana utilizzando superfici e ambienti del mondo reale prima che venga adottata come strumento efficace per la disinfezione.
Tuttavia, parliamo di una scoperta importante, poiché la luce UVC lontana potrebbe teoricamente essere distribuita in modo sicuro in luoghi pubblici anche quando le persone sono presenti. Renderebbe anche i dispositivi di sterilizzazione UVC destinati ai consumatori più sicuri e più economici da produrre, se i dispositivi di sicurezza (ad esempio i meccanismi di blocco temporizzato) non fossero più necessari.