Le torri di lancio di SpaceX

Le gigantesche torri di lancio che SpaceX sta realizzando in Texas potrebbero usare enormi braccia meccaniche per "catturare" al volo le Starship

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Le gigantesche torri di lancio che SpaceX sta realizzando in Texas potrebbero usare enormi braccia meccaniche per “catturare” al volo le Starship.

Le foto aeree mostrano i rapidi progressi di SpaceX nella costruzione della prima delle due “torri di lancio” per la Starship pianificate nel Texas meridionale, secondo i primi post su Twitter. Queste torri sono progettate per “catturare” i booster Super Heavy al rientro dopo aver lanciato le Starship nello spazio.

Le torri di lancio di SpaceX sono gigantesche


L’amministratore delegato Elon Musk ha inizialmente rivelato la strategia non convenzionale per il recupero del booster di Starship mesi fa, stupendo ancora tutti tre mesi dopo quando ha dichiarato che la stessa torre potrebbe anche servire per agganciare al volo le Starship.

Intanto, SpaceX aveva iniziato la costruzione di una delle due torri. A quel tempo, i progressi del lavoro erano indicati solo da un trapano semovente e un paio di buchi riempiti di letame. Tuttavia, a metà marzo, SpaceX aveva già ripulito gran parte della terra di riporto, rivelando una solida base di circa 25 pali, ciascuno di 1m di spessore, sepolti almeno a 30 metri di profondità nelle sabbie umide del Texas.

spacex torre di lancio
spacex torre di lancio

Le successive sbirciatine hanno rivelato che le fondamenta erano state rivestite di cemento, con una base massiccia quasi pronta per altro cemento. La prima torre di lancio di SpaceX nel Texas meridionale sta finalmente sorgendo. Cresce verticalmente dal terreno come una gigantesca torre-fortezza.

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La torre è progettata per fornire una base indicibilmente forte, qui SpaceX monterà i booster Super Heavy e vi posizionerà sopra le astronavi.

Il sito della torre di lancio è a meno di 1,6 km dal Golfo del Messico, a Boca Chica. A livello del mare la zona è molto ventilata, il che peggiora solo in alta quota. Inoltre, la costa del Texas meridionale è costantemente a rischio di piogge abbondanti e torrenziali, temporali e persino uragani e inondazioni. Inutile dire che non ci sono molti posti più difficili per costruire torri di lancio gigantesche e robuste per eseguire lavori ad alta intensità di precisione come gli stadi di razzi che si accoppiano verticalmente.

Le torri di lancio di SpaceX stanno sorgendo in Texas

Le torri di lancio di SpaceX stanno sorgendo in Texas

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I test di potenziamento Starship e Super Heavy di SpaceX potrebbero iniziare a luglio 2021

Musk ha detto che la torre di lancio di SpaceX Boca Chica sarà caratterizzata da una “altezza del gancio” (che è la distanza dal gancio della gru al suolo) di almeno 140 m. Tra le altre cose, questo significa che le gru delle torri di lancio saranno probabilmente alte dai 150 ai 160 m, una volta che saranno completamente configurate per accoppiare il booster Super Heavy alla Starship.

SpaceX non ha diffuso i dettagli di come pensa di agganciare al volo i booster Super Heavy in arrivo dall’aria. Ma l’attenzione aggressiva di SpaceX all’espansione delle prime strutture di lancio orbitale di Boca Chica suggerisce una grande probabilità che presto vedremo una struttura megalitica in grado di supportare i test Super Heavy e Starship.