Ripreso un raro e spettacolare pesce drago – video

La piccola bellezza di bronzo è nota agli scienziati come pesce drago pinna alta (Bathophilus flemingi ), e di tutti i pesci drago di acque profonde nella baia di Monterey, questo è uno dei più rari

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Nelle profondità delle acque della baia di Monterey, i ricercatori in California hanno filmato un pesce di acque profonde estremamente raro. A prima vista, il pesce sembra una specie di sigaro di bronzo luccicante che fluttua su un’estremità, ma il febbrile movimento della sua coda rivela la vera identità della creatura.

La piccola bellezza di bronzo è nota agli scienziati come pesce drago pinna alta (Bathophilus flemingi ), e di tutti i pesci drago di acque profonde nella baia di Monterey, questo è uno dei più rari.

In oltre tre decenni di ricerca in acque profonde e oltre 27.600 ore di video, abbiamo visto questa specie particolare solo quattro volte!“, hanno recentemente twittato i ricercatori del Monterey Bay Aquarium Research Institute  insieme a riprese filmate del pesce.

Il raro esemplare è stato catturato dalla telecamera durante una recente spedizione del  Western Flyer di MBARI, una grande nave allestita per schierare e controllare veicoli telecomandati (ROV) mentre si immergono per migliaia di chilometri sotto il mare.

In questo caso, il filmato è stato girato a una profondità di quasi 300 metri e, a quanto pare, il pesce drago è sceso ancora più in profondità.

I pesci drago sono nuotatori altamente capaci, come si può vedere dal filmato MBARI, ma quando stanno cacciando, si nascondono silenziosamente nell’oscurità e aspettano.

Il pesce drago pinna alta è ricoperto da un mantello iridescente di scaglie di bronzo ma altre specie non sono così colorate. In effetti, il pesce drago può essere pigmentato con alcuni dei neri più neri che si trovano in natura.



Con un sorriso pieno di denti aguzzi, questi predatori devono sembrare decisamente terrificanti per i pesci e i crostacei più piccoli, mentre emergono dal buio profondo per inghiottire la loro preda.

Dragonfish JawsIl drago nero del Pacifico ( Idiacanthus antrostomus ). (© 2015 MBARI)

Alcuni pesci drago hanno persino inquietanti occhi rossi luminosi che usano come “fari” mentre cercano il cibo.

DragonfishRed EyesLa mascella mobile lucida ( Aristostomias scintillans ). (© 2007 MBARI)

Altri usano “canne da pesca” bioluminescenti attaccate al mento per attirare la preda.

Esca pescedragoIl pesce drago dal ventre nero ( Stomias atriventer ). (© 2003 MBARI)

In confronto ai suoi parenti, il pesce drago pinna alta sembra piuttosto carino e colorato. Ma è una prospettiva distorta. Quando non viene illuminata dalla luce di un ROV, la pelle bronzea del pinna alta probabilmente assorbe le lunghezze d’onda della luce blu rendendolo quasi invisibile.

Combinato con il fatto che questo pesce non arriva a più di 16 centimetri di lunghezza, trovarlo è come individuare un ago in un pagliaio.

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