Realtà aumentata sul campo di battaglia per l’esercito americano

Il sistema IVAS è in grado di mostrare la posizione di tutte le truppe amiche nell'area, nonché delle forze opposte. i soldati equipaggiati con questo strumento possono contrassegnare le posizioni e rilasciare marcatori, ad esempio per annotare una possibile posizione IED o un punto di incontro. Chiunque indossi questi occhiali può vedere tutto nella propria area semplicemente girando la testa

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L’esercito degli Stati Uniti sta adottando un sistema di aumento visivo integrato, o IVAS, un dispositivo di realtà aumentata che offre al soldato una serie di nuovi vantaggi tattici ed operativi, a partire da una visione notturna di prossima generazione, mappe per l’orientamento, targeting e molto altro ancora. Si tratta di un programma ambizioso dal valore di un miliardo di dollari di investimento, verrà fornita una tecnologia di comunicazione in grado di garantire che il “tutto molto di più” sarà disponibile in qualunque condizione e su qualunque teatro operativo.

Il sistema IVAS include un display Microsoft HoloLens sviluppato appositamente per i militari, un controllo su schermo del mirino montato sull’arma, sensori di visione notturna e un computer centrale.
Tutti questi dispositivi permetteranno al soldato di muoversi senza consultare mappe cartacee, vedere al buio e sparare da dietro gli angoli o da sopra i muri usando la videocamera sul fucile. Ciò è utile, ma l’aggiunta di comunicazioni e la condivisione dei dati porta al livello di un gioco di squadra multiplayer.
L’IVAS è in grado di mostrare la posizione di tutte le truppe amiche nell’area, indipendentemente dagli ostacoli, nonché delle forze opposte. i soldati equipaggiati con questo strumento possono contrassegnare le posizioni e rilasciare marcatori, ad esempio per annotare una possibile posizione IED o un punto di incontro. Chiunque indossi questi occhiali può vedere tutto nella propria area semplicemente girando la testa.
In futuro, l’esercito vorrebbe anche che IVAS mostrasse video in tempo reale  da fonti esterne come i nuovi micro-droni Black Hornet delle dimensioni di un palmo da poco diventati operativi.
Raggiungere questo tipo di connettività richiede un salto di qualità nelle comunicazioni sul campo di battaglia, con una solida rete che risponde rapidamente ed è totalmente affidabile nelle condizioni più difficili. Sul campo di battaglia non è possibile aspettare che il supporto IT risolva i problemi di rete, anche quando qualcuno sta cercando di bloccarla.
Questo mese Silvus Technologies ha ricevuto un ordine per oltre un migliaio di radio tattiche per fornire comunicazioni sicure per i dispositivi IVAS. La loro soluzione è una rete mobile studiata ad hoc o MANET (pronunciata “mannay”), una rete peer-to-peer senza controllo centrale.

Se un soldato perde il segnale mentre entra in un edificio o in un tunnel, la rete si ricollega senza problemi non appena rientrata nel raggio di azione. La topologia MANET significa anche che un soldato deve solo essere in comunicazione con il soldato più vicino per connettersi all’intera rete.
Ciò che distingue l’offerta di Silvus Technologies da alcuni altri MANET è che la loro rete è stata progettata appositamente per essere utilizzata in un ambiente di tipo militare con continue interferenze. “È stata progettata fin dall’inizio per condizioni operare nelle difficili condizioni del campo di battaglia“, afferma Henderson.
Silvus Technologies è stata fondata nel 2004 e ha trascorso sette anni in ricerca e sviluppo, finanziati dalla DARPA e da altri enti governativi, prima di rilasciare il primo prodotto. In particolare, ha dovuto affrontare la sfida del jamming.
Alcuni eserciti, in particolare i russi, utilizzano jammer tattici avanzati per interrompere le comunicazioni delle forze nemiche; questi sistemi si sono dimostrati molto efficaci nel conflitto in Ucraina. Il sistema MANET di Silvus Technologies è progettato per non essere sensibile a questi attacchi.
I MANET in generale funzionano bene per un piccolo numero di nodi di comunicazione ma si verificano problemi con numeri più grandi poiché il volume di traffico necessario per mantenere la rete cresce geometricamente con il numero di utenti. Nel 2013 i MANET più grandi potevano gestire al massimo 50 nodi. Silvus ha risolto questa sfida e oggi il suo sistema IVAS può collegare 140 soldati contemporaneamente, una forza delle dimensioni di un’azienda, oltre ad accettare feed di dati esterni. Inoltre, questo obiettivo è stato raggiunto utilizzando una larghezza di banda radio limitata.
Un MANET tipico richiederebbe un canale a 20 MHz per comunicazioni su scala aziendale“, afferma Henderson. “La nostra sfida per IVAS è stata quella di farlo con una larghezza di banda di 1,25 MHz“.
La radio Silvus IVAS non è più grande di un iPhone, essendo stata costruita secondo rigorose specifiche di dimensioni, peso e potenza. Oggi un soldato è già sovraccarico di oltre un centinaio di chili di attrezzatura e l’ultima cosa necessaria è un altro kit molto pesante. Ci sono anche vincoli di prezzo, in quanto l’esercito vuole schierare il sistema in gran numero (si parla di 40.000 unità) piuttosto che equipaggiare solo unità d’élite.

Pochissime persone credevano che avremmo potuto realizzare questo programma in due anni”, ha dichiarato a Breaking Defense il Brig. generale Anthony Potts, direttore della modernizzazione dell’esercito per equipaggiamento di fanteria.
Le radio verranno consegnate e integrate in tempo per un’esercitazione chiamata “Soldier Touch Point” che si svolgerà quest’estate. Questo è un evento in cui i soldati potranno provare l’IVAS, vedere come funziona e fornire feedback. Successivamente, è probabile che il sistema si muova rapidamente verso l’operatività definitiva.
L’era della realtà aumentata in rete sul campo di battaglia, dove i soldati vedono e comunicano tutto è quasi alle porte.

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