Dopo gli scontri, le radiazioni nell’area di Chernobyl sono aumentate di 20 volte

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La centrale nucleare di Chernobyl e l’area circostante stanno mostrando livelli di radiazioni aumentati dopo i pesanti combattimenti tra le truppe ucraine e russe nella regione, secondo quanto comunicato dai funzionari ucraini.

I dati online del  sistema di monitoraggio automatizzato delle radiazioni della zona di esclusione di Chernobyl  mostrano che le radiazioni gamma sono aumentate di 20 volte al di sopra dei livelli normali in più punti di osservazione, cosa che i funzionari dell’agenzia nucleare ucraina hanno attribuito alla polvere radioattiva sollevata dal suolo a causa del movimento di pesanti equipaggiamenti militari nel la zona.

La defunta centrale nucleare di Chernobyl è stata occupata dai soldati russi giovedì 24 febbraio dopo che il presidente russo Vladimir Putin ha lanciato un’invasione su vasta scala dell’Ucraina nelle prime ore del mattino.

Secondo Anna Kovalenko, un’esperta militare ucraina, i lavoratori della struttura, di stanza lì per monitorare e mantenere i livelli di radiazioni entro limiti di sicurezza, sono stati presi in ostaggio dalle truppe russe. “Il personale della stazione è tenuto in ostaggio. Ciò minaccia la sicurezza non solo dell’Ucraina ma anche di una parte significativa dell’Europa“,  ha scritto la Kovalenko su Facebook.

Il segretario stampa della Casa Bianca Jen Psaki  ha dichiarato in una conferenza stampa che l’amministrazione Biden è stata “indignata” dalle notizie di truppe russe che trattengono il personale dell’impianto di Chernobyl contro la loro volontà e ne ha chiesto il rilascio. Ha avvertito che questa situazione “potrebbe minare gli sforzi di routine del servizio civile necessari per mantenere e proteggere gli impianti di stoccaggio delle scorie nucleari“.

Essendo uno dei luoghi più radioattivi al mondo, gran parte della zona di esclusione di Chernobyl è stata chiusa dopo il disastroso crollo della centrale nucleare di Chernobyl in Ucraina nel 1986. In quell’anno, due enormi esplosioni all’interno del reattore dell’impianto hanno ribaltato il suo coperchio da 2.000 tonnellate come una moneta, ricoprendo i circostanti 2.600 chilometri quadrati di polvere radioattiva e parti di reattore. In seguito all’evacuazione e allo spegnimento dell’incendio nucleare, che è costato la vita a molti vigili del fuoco, il reattore è stato sigillato e l’area è stata dichiarata inabitabile dall’uomo per i prossimi 24.000 anni.

I pesanti combattimenti intorno all’impianto giovedì hanno fatto temere che colpi vaganti potessero perforare accidentalmente i due strati di protezione del reattore esploso – costituiti da una nuova struttura esterna di confinamento sicuro e un sarcofago interno di cemento.

In una dichiarazione contraddittoria, Igor Konashenkov, portavoce del ministero della Difesa russo, ha affermato che le radiazioni intorno all’impianto sono entro livelli normali e che le forze russe stanno lavorando con il personale delle strutture per garantire la sicurezza dell’area.

Oleksiy Arestovych, consigliere del presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy, ritiene che il sito di Chernobyl sia stato occupato come parte di una tattica di “possibile ricatto” contro l’Occidente. “Chernobyl è stata sequestrata e penso che ricatteranno l’Occidente. L’ufficio del presidente sta preparando una risposta a un possibile ricatto attraverso Chernobyl“, ha affermato Arestovych in una nota.

Il sito, che si trova a soli 97 km a nord della capitale ucraina Kiev, si trova sulla rotta di invasione diretta tra Kiev e il punto di ingresso settentrionale delle forze russe in Ucraina al confine bielorusso.

Claire Corkhill, esperta di degradazione del materiale nucleare presso l’Università di Sheffield nel Regno Unito, ha scritto su Twitter che la radiazione gamma attorno all’impianto di Chernoybl “sembra essere aumentata di circa 20 volte rispetto a pochi giorni fa“. Tuttavia, si dovrebbe prestare attenzione “a non interpretare eccessivamente in questa fase“, ha affermato.

Questo sembra essere basato su un singolo punto dati“, ha aggiunto Corkhill in un altro tweet“. Ciò che è intrigante è che il livello di radiazioni è aumentato principalmente attorno alle rotte principali dentro e fuori la zona di esclusione di Chernobyl. Ciò tenderebbe a suggerire che l’aumento del movimento di persone o veicoli potrebbe aver smosso la polvere radioattiva“.

Il combustibile altamente radioattivo all’interno del reattore di Chernobyl è sepolto in profondità sotto l’impianto defunto ed è improbabile che venga rilasciato a meno che il reattore non sia preso di mira direttamente, ha detto la Corkhill.

I combattimenti intorno all’impianto sono solo una piccola parte della più vasta invasione russa in corso in Ucraina.

Mentre le forze russe si avvicinano a Kiev, il Ministero della Difesa ucraino ha scritto sulla sua pagina Twitter, esortando i cittadini a rimanere a casa, informare l’esercito ucraino sui movimenti dell’equipaggiamento militare russo e preparare bombe molotov in preparazione alla guerra urbana.

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