Un pugno di siti web sta dominando il Web e questo potrebbe essere un problema

Il Web è nato come fonte di innovazione, nuove idee e ispirazione, una tecnologia che ha aperto il campo di gioco. Ora sta diventando anche un mezzo che di fatto soffoca la concorrenza e promuove i monopoli e il dominio di pochi giocatori con pochi siti web

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Il mondo online è in continua espansione, aggregando sempre più servizi, più utenti e più attività. Lo scorso anno il numero di siti web registrati sul dominio “.com” ha superato i 150.000.000.

Tuttavia, a più di un quarto di secolo dal suo primo utilizzo commerciale, la crescita del mondo online sta ora rallentando in alcune categorie chiave.

Abbiamo condotto un progetto di ricerca pluriennale analizzando le tendenze globali nella diversità e nel dominio online.

La nostra ricerca, pubblicata su Public Library of Science (PLOS One), è la prima a rivelare alcune tendenze a lungo termine nel modo in cui le aziende competono nell’era del web.

Abbiamo assistito a un drammatico consolidamento dell’attenzione verso un gruppo sempre più ristretto (e sempre più dominante) di organizzazioni online.



Pertanto, sebbene le funzioni, le caratteristiche e le applicazioni offerte sul Web siano ancora in crescita, il numero di entità che forniscono queste funzioni si sta riducendo.

Picchi di diversità web

Abbiamo analizzato più di sei miliardi di commenti degli utenti dal sito di social media Reddit risalenti al 2006, oltre a 11,8 miliardi di post su Twitter risalenti al 2011.

In totale, la nostra ricerca ha utilizzato un’enorme raccolta di 5,6 TB di dati provenienti da oltre un decennio di attività globale.

Questo set di dati è più di quattro volte la dimensione dei dati originali del telescopio spaziale Hubble, che sono stati utilizzati da Brian Schmidt e colleghi a fare il loro lavoro vincitore del premio Nobel nel 1998 per dimostrare che l’espansione dell’universo sta accelerando.

Con i post di Reddit, abbiamo analizzato tutti i collegamenti ad altri siti web e servizi online – più di un miliardo in totale – per comprendere le dinamiche di crescita dei collegamenti, dominio e diversità nel corso del decennio.

Abbiamo utilizzato per i link a siti web una misura di “unicità”. Su questa scala, 1 rappresenta la diversità massima (tutti i link hanno il proprio dominio) e 0 è la diversità minima (tutti i link sono su un dominio, come “youtube.com”).

Un decennio fa, c’era una varietà molto maggiore di domini all’interno dei link pubblicati dagli utenti di Reddit, con più di 20 domini diversi per ogni 100 link casuali pubblicati dagli utenti. Ora ci sono solo circa cinque domini diversi per ogni 100 link pubblicati.

In effetti, tra il 60 e il 70 percento di tutta l’attenzione sulle principali piattaforme di social media si concentra su solo dieci domini popolari.

Oltre alle piattaforme di social media, abbiamo anche studiato i modelli di collegamento sul Web, esaminando quasi 20 miliardi di collegamenti in tre anni. Questi risultati hanno rafforzato l’idea che in rete “i ricchi stanno diventando più ricchi“.

L’autorità, l’influenza e la visibilità dei primi 1.000 siti web globali (misurati dalla centralità della rete o dal PageRank) crescono ogni mese, a scapito di tutti gli altri siti.

La diversità delle app è in aumento

Il Web è nato come fonte di innovazione, nuove idee e ispirazione, una tecnologia che ha aperto il campo di gioco. Ora sta diventando anche un mezzo che di fatto soffoca la concorrenza e promuove i monopoli e il dominio di pochi giocatori.

I nostri risultati risolvono un paradosso di lunga data sulla natura del Web: aiuta a far crescere le imprese, i posti di lavoro e gli investimenti?

O rende più difficile andare avanti consentendo a chiunque e tutti di partecipare al gioco? La risposta, abbiamo scoperto, è che fa entrambe le cose.

Mentre la diversità delle fonti è in declino, c’è una forza controbilanciata da funzionalità in continuo aumento con nuovi servizi, prodotti e applicazioni, come servizi di streaming musicale (Spotify), programmi di condivisione di file (Dropbox) e piattaforme di messaggistica (Messenger, Whatsapp e Snapchat).

Sito web colpiti da ‘mortalità infantile’

Un altro risultato importante è stato il drammatico aumento del tasso di “mortalità infantile” dei siti web, con i ragazzi più grandi del quartiere a guardia del loro territorio più fermamente che mai.

Abbiamo esaminato nuovi domini che sono stati continuamente referenziati o collegati nei social media dopo la loro prima apparizione. Abbiamo scoperto che mentre quasi il 40% dei domini creati nel 2006 erano ancora attivi cinque anni dopo, solo poco più del 3% di quelli creati nel 2015 è ancora attivo oggi.

Le dinamiche della concorrenza online stanno diventando sempre più chiare.

E la perdita di diversità è preoccupante.

A differenza del mondo naturale, non ci sono santuari; la concorrenza fa parte sia della natura che degli affari.

Il nostro studio ha profonde implicazioni per leader aziendali, investitori e governi di tutto il mondo.

Mostra che gli effetti di rete del Web non si applicano solo alle attività online. Hanno permeato l’intera economia e stanno riscrivendo molte regole economiche precedentemente accettate.

Ad esempio, l’idea che le aziende possano mantenere un vantaggio competitivo in base a dove si trovano fisicamente è sempre più debole.

Nel frattempo, ci sono nuove opportunità per le aziende di aprire negozi da qualsiasi parte del mondo e servire una base di clienti globale che è sia mainstream che di nicchia.

Il modo migliore per incoraggiare la diversità è avere più attività online globali concentrate sulla fornitura di servizi diversificati, rispondendo alle esigenze sempre più di nicchia dei consumatori.

In Australia, stiamo iniziando a vederlo attraverso aziende locali come CanvaSafetyCulture e iWonder. Si spera che molti altri appariranno nel decennio a venire.

Paul X. McCarthy, professore aggiunto, UNSW e Marian-Andrei Rizoiu, docente di informatica, University of Technology Sydney.

Questo articolo è stato ripubblicato da The Conversation con una licenza Creative Commons. Leggi l’articolo originale.

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