Le scie degli aerei sono un problema… Ma non per le ragioni che adducono i cospirazionisti

Le scie di condensa degli aerei potrebbero avere effetti sul riscaldamento globale

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È molto facile vedere in cielo lunghe scie bianche che seguono gli aerei, quasi ad indicarne il percorso nelle alte quote. Sappiamo che sostanzialmente sono scie di vapore di condensa ma, a quanto pare, c’è una ragione per cui dobbiamo preoccuparcene.

Bisogna premettere che fino ad ora la maggior parte delle preoccupazioni relative all’impatto ambientale del trasporto aereo erano concentrate sull’enorme quantità di carbonio rilasciato dai milioni di voli che s’intersecano giornalmente sui nostri cieli ma, secondo un nuovo studio, le scie generate dagli aerei sarebbero dannose di per sé.

A questo punto bisogna avvisare i lettori di fare attenzione a non confondere quanto stiamo per illustrare con l’ipotesi  complottista delle scie chimiche, usate, secondo i seguaci di questa teoria del complotto, dai poteri forti per effettuare ogni genere di controllo sulla popolazione.

In realtà, le scie di condensa rilasciate dagli aerei, sono molto reali e, a quanto pare, avrebbero anche un forte impatto in termini di processi di riscaldamento globale.

Scie di condensa e riscaldamento globale

Quando gli aeroplani volano attraverso il cielo, l’umidità dal loro scarico a getto si congela in cristalli di ghiaccio nell’atmosfera. A seconda delle condizioni atmosferiche, queste nuvole di cristalli di ghiaccio – note come cirri di contrail – possono persistere per minuti o ore prima di disperdersi.

Solo perché queste nuvole di vapore ghiacciate sono fredde, però, non significa che si stanno raffreddando – in realtà, il loro effetto è esattamente l’opposto.

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Uno studio del 2011, calcolò che il potenziale di cattura del calore dei cirri di contrails è, in realtà, maggiore di quello delle emissioni di carbonio prodotte dagli aeroplani, a causa del modo in cui le nuvole riscaldano il pianeta attraverso un processo chiamato forzante radiativo.

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Ora, uno di quei ricercatori, il fisico atmosferico Ulrike Burkhardt, del Centro aerospaziale tedesco, ha presentato un nuovo studio che esamina come questo fenomeno potrebbe evolversi in futuro.

I risultati non sono promettenti. La nuova modellistica di Burkhardt e la coautrice Lisa Bock suggeriscono che gli effetti della forzatura radiativa attribuibili alle scie di bordo triplicheranno dai livelli del 2006 entro il 2050, a causa dell’aumento del volume del traffico aereo, nonché di un leggero spostamento del traffico aereo verso quote più elevate.

È una prospettiva inquietante, dato che gran parte degli sforzi del mondo per combattere gli impatti ambientali dell’aviazione sono indirizzati direttamente alla limitazione delle emissioni di CO2.

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Molta gente parla da tempo della necessità di ridurre il traffico aereo, ma l’effetto dei cirri di contrails non viene preso sul serio“, ha dichiarato la Burkhardt a New Scientist. “Se davvero gli effetti negativi non dipendenti dalla CO2 sono peggiori di quelli provocati dalla CO2 siamo di fronte ad un bel problema.”

A breve termine questi effetti sono sicuramente negativi, ma è importante notare anche che gli effetti dei cirri di contrails sono di breve durata rispetto agli effetti del riscaldamento prodotti dal carbonio atmosferico.

Il forzante radiativo dei cirri di contrails è, in effetti, molto più grande di quello della CO2 rilasciata dall’aviazione, ma paragonare il FR che provoca un effetto climatico di breve durata a quello di un gas a effetto serra a lunga vita è come la CO2, che dura molte migliaia di anni a causa della sua lunga vita, è probabilmente esagerato,ha commentato il climatologo David Lee, della Manchester Metropolitan University, che non è stato coinvolto nello studio. “L’effetto di riscaldamento dei cirri di contrails potrebbe durare al massimo qualche decennio“.

Magari questo effetto può essere considerato breve ma sottovalutarlo potrebbe essere un errore, i prossimi decenni saranno particolarmente delicati per il mondo e lo studio della Burkhardt dimostra che non possiamo permetterci di ignorare l’effetto globale dell’influenza sul clima dell’aviazione.

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I risultati sono riportati in Atmospheric Chemistry and Physics.

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