Idee scientificamente plausibili immaginate dalla fantascienza che forniscono un’alternativa al viaggio FTL

Supponiamo per un momento di essere un autore di fantascienza che sta cercando di immaginare un ambiente plausibile in cui una moltitudine di mondi abitati sia facilmente e rapidamente raggiungibile. Supponiamo inoltre che non si voglia scartare la relatività, ma allo stesso modo non si sia entusiasti di un'ambientazione in cui la dilatazione del tempo gioca un ruolo significativo. Cosa ci si inventa?

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Supponiamo per un momento di essere un autore di fantascienza che sta cercando di immaginare un ambiente plausibile in cui una moltitudine di mondi abitati sia facilmente e rapidamente raggiungibile. Supponiamo inoltre che non si voglia scartare la relatività, ma allo stesso modo non si sia entusiasti di un’ambientazione in cui la dilatazione del tempo gioca un ruolo significativo. Cosa ci si inventa?

Quanti autori hanno provato a inventare ambientazioni che soddisfano tutte queste esigenze? Più di quanto ti aspetteresti.

La fantascienza d’altri tempi ha avuto il lusso di poter ignorare dati scientifici poco promettenti sul Sistema Solare (che a quel tempo erano scarsi e in una certa misura congetturali). Autori come CL Moore e Leigh Brackett potevano immaginare liberamente pianeti e lune con atmosfere ed ecologie simili a quelle della Terra, per non parlare di civiltà esotiche. Le informazioni delle sonde spaziali sulle condizioni reali nel Sistema Solare hanno reso tali speculazioni non plausibili. Ma… un autore potrebbe ambientare la propria storia sufficientemente lontano nel futuro da poter immaginare che siano stati terraformati tutti i pianeti terraformabili.

Gli esempi non vengono subito in mente. Molti autori hanno scritto di pianeti terraformati, ma di solito di un solo pianeta, non di tutti. Banner of Souls di Liz Williams presenta un Marte terraformato, ad esempio, mentre la serie Venus di Pamela Sargent si concentra su una ricerca generazionale per rimodellare Venere. The Shining Ones di Paul Preuss fornisce un interessante caso limite in cui antichi alieni rimodellarono più mondi (Venere e Marte) a loro piacimento. Tuttavia, il loro programma è abbastanza lontano nel passato che la terraformazione è ormai fallita. Nessuno dei due mondi è abitabile quando i moderni esseri umani vi arrivano.

Un altro approccio è accettare i mondi così come sono e concentrarsi in sforzi su scala ridotta per sfruttarli. Questo almeno fornirebbe comunità da visitare, potenzialmente un gran numero di esse. Gli autori hanno localizzato tali comunità su molti corpi del Sistema Solare. Vedi, ad esempio, il romanzo di fantascienza piuttosto strano e difficile di Clarke Terra Imperiale, in cui varie lune e pianeti ora ospitano città autonome e sigillate.



In alternativa, gli autori potrebbero rivolgersi a un concetto che era particolarmente popolare negli anni ’70 e ’80: trasformare la materia morta di lune e asteroidi in habitat spaziali orbitanti, di cui il fisico Gerard K. O’Neill era un avido e convincente sostenitore. Oppure potrebbero combinare le strategie, come si vede nella serie Quiet War di Paul J. McAuley, che inizia con i poteri forti della Terra che osservano le diverse comunità del Sistema Solare esterno. Sarebbe bello dire che le vecchie nazioni della Terra sono state ispirate ad abbracciare l’Infinita Diversità in Infinite Combinazioni… sarebbe anche una bugia. Invece, ne consegue una storia piuttosto cupa di incessante purificazione culturale.

Un approccio che offre il vantaggio di sforzi anche su scala più piccola è quello di non considerare le dimensioni di una città o del mondo e concentrarsi sul fattore umano. Se gli umani non possono sopravvivere su altri mondi, altera gli umani in modo che possano farlo. L’esempio più eclatante è probabilmente l’ambientazione originale degli Otto Mondi di John Varley, in cui le tute nulle – campi di forza che si adattano alla forma combinate con attrezzature personali di supporto vitale – consentono a esseri umani altrimenti nudi di passeggiare sulle superfici di mondi estremamente ostili (come Venere o Mercurio).

Una delle soluzioni più strane, esplorata nella Duologia “The Mechanical Sky” di Donald Moffitt prevede che in un futuro dominato dai poteri islamici (un futuro che sembra essere stato basato su un adattamento di Classics Illustrated dei racconti delle Mille e una notte o forse su una proiezione di The Sheik del 1921; un futuro che è assolutamente non rappresentativo e falso), un autocrate particolarmente visionario diventa frustrato dal ritardo di comunicazione intrinseco tra i sistemi stellari imposto dalla relatività. La soluzione? Un imponente progetto di ingegneria per spostare le stelle simili al sole vicino al Sole in un volume molto più piccolo. Punti per ambizione, anche se ci si può chiedere quanto sarebbero stabili le orbite planetarie se tutte quelle stelle fossero stipate insieme.

Infine, si può semplicemente fornire l’illusione di un rapido viaggio interstellare. Lockstep di Karl Schroeder è uno di questi libri. In questa ambientazione, incapaci di evitare lunghi viaggi tra mondi lontani, gli umani accettano di trascorrere la maggior parte del loro tempo in un’animazione sospesa, svegliandosi secondo un programma sincronizzato prestabilito. In realtà possono passare anni, ma non per i cittadini dei mondi bloccati.

Queste sono, ovviamente, solo alcune delle possibilità. Senza dubbio molti di voi possono pensare a opzioni che ho trascurato.

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