“Exotica” di Breakthrough Listen: un catalogo di riferimento per la ricerca della vita

Questo nuovo catalogo mira a coprire l'intera gamma dei fenomeni astrofisici, dalle galassie lontane agli oggetti nel nostro sistema solare. In pratica dirà agli astronomi dove e cosa cercare per provare ad individuare segni di vita intelligente.

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Breakthrough Listen, il programma per la ricerca di vita intelligente extraterrestre fondato dal magnate russo Yuri Milner, ha pubblicato un catalogo chiamato “Exotica“, un elenco di oggetti di potenziale interesse per gli astronomi alla ricerca di tecno firme (indicatori di tecnologia sviluppati dall’intelligenza extraterrestre). Il catalogo è una raccolta di oltre 700 obiettivi distinti intesi a includere “uno di tutto” nell’universo osservato – che vanno dalle comete alle galassie, dagli oggetti banali ai più rari e violenti fenomeni celesti.
Questo nuovo catalogo mira a coprire l’intera gamma dei fenomeni astrofisici, dalle galassie lontane agli oggetti nel nostro sistema solare. Il team di Breakthrough Listen lo ha sviluppato concettualmente, compilato e condiviso con la comunità astronomica nella speranza che possa guidare gli studi futuri, destinati a individuare la vita oltre la Terra e / o l’astrofisica naturale, e fungere da guida generale di riferimento per il campo.
Molte scoperte in astronomia non erano pianificate“, ha detto l’autore principale del nuovo catalogo, il dott. Brian Lacki. “A volte, una grande nuova scoperta ritarda perché nessuno cerca nel posto giusto. Questo è accaduto con gli esopianeti, che avrebbero potuto essere rilevati prima degli anni ’90 se gli astronomi avessero cercato sistemi solari molto diversi dal nostro. Stiamo cercando nei punti sbagliati le tecnosignature? Il catalogo Exotica ci aiuterà a rispondere a questa domanda“.
Tuttavia, il catalogo non è limitato al SETI“, ha osservato Lacki. “La mia speranza è che qualsiasi programma con nuove capacità possa usare il catalogo Exotica come una guida nel sondare l’universo“.
Il catalogo Exotica contiene quattro categorie di oggetti:

  1. Prototipi: un elenco contenente almeno un esempio di ogni tipo noto di oggetto celeste (a parte quelli troppo transitori per presentare obiettivi di osservazione realistici). Pianeti e lune, stelle in ogni punto del loro ciclo di vita, galassie grandi e piccole, ammassi stellari, quasar e molto altro ancora.
  2. Superlativi: oggetti con le proprietà più estreme. Questi includono esempi come il pianeta più caldo, stelle con un contenuto di metallo insolitamente alto o basso, il quasar più distante e la pulsar a rotazione più rapida e la galassia più densa.
  3. Anomalie: obiettivi enigmatici il cui comportamento non è attualmente spiegato in modo soddisfacente. Ad esempio, la famosa “Stella di Tabby” con i suoi alti e bassi della luminosità; “Oumuamua: l’oggetto interstellare che è passato vicino alla Terra nel 2017; impulsi ottici inspiegabili che durano solo nanosecondi; e stelle con radiazioni infrarosse in eccesso che potrebbero essere plausibilmente spiegate come calore disperso da megastrutture aliene.
  4. Un campione di controllo delle fonti non dovrebbe produrre risultati positivi.

Ad accompagnare il catalogo c’è un’ampia discussione sulla classificazione degli oggetti e un nuovo sistema di classificazione per le anomalie, nonché piani per le potenziali prossime osservazioni basate su questo lavoro.
La ricerca di intelligenza extraterrestre (SETI) è stata perseguita come un serio programma scientifico, anche se a volte sporadicamente, per 60 anni. Negli ultimi cinque anni, Breakthrough Listen ha aumentato enormemente la portata delle ricerche radio (oltre che ottiche) e ha sviluppato la tecnologia, impiegata in enormi radiotelescopi, che consente la copertura di una gamma senza precedenti di frequenze ad alta risoluzione. recentemente, Breakthrough Listen ha osservato il sistema Kepler 160, alla ricerca di segnali da un pianeta simile alla Terra (trovato all’inizio di questo mese) attorno a una stella simile al Sole.
Andrew Siemion, leader del team scientifico di Breakthrough Listen presso l’Università della California, SETI Research Center (BSRC) di Berkeley, ha dichiarato: “Le ricerche sulla tecnologia fino ad oggi si sono concentrate in gran parte sulla ricerca della vita come la conosciamo: quindi verso stelle vicine, in particolare quelle note per ospitare pianeti potenzialmente in grado di ospitare acqua liquida sulla loro superficie. Le capacità di ricerca ampliate che Breakthrough Listen ha reso possibili ci consentono di considerare una gamma molto più ampia di possibili ambienti tecnologici“.
Finora, tuttavia, non è stata rilevata alcuna firma tecnologica confermata da nessuno degli oggetti presi di mira dalle ricerche SETI. Una spiegazione è, ovviamente, che siamo soli nell’universo. D’altra parte, in un cosmo così vasto è certamente possibile che gli astronomi debbano ancora guardare nei luoghi più promettenti.
Il nuovo catalogo Exotica è il fulcro degli sforzi di Breakthrough Listen per espandere la diversità degli obiettivi. Il principio cruciale alla base è il concetto di “ampiezza di indagine“, ovvero la diversità degli oggetti osservati durante un programma.
Ciò dovrebbe aiutare gli astronomi a limitare la gamma di potenziali habitat per l’intelligenza extraterrestre, nonché a escludere la possibilità che qualsiasi fenomeno ampiamente considerato naturale sia effettivamente artificiale. Al contrario, può identificare eventi naturali o dati confusi indicandoli come tali.
Breakthrough Listen ha già notevolmente aumentato l’ampiezza e la profondità della sua ricerca. La pubblicazione di questo catalogo è un nuovo e significativo passo per il programma“, ha affermato Yuri Milner, fondatore di Breakthrough Initiatives.
Quando si tratta di cercare la vita intelligente, è fondamentale avere una mente aperta“, ha osservato Pete Worden, direttore esecutivo di Breakthrough Initiatives. “Fino a quando non capiremo di più sulle forme che un’altra civiltà e la sua tecnologia potrebbero assumere, dovremmo indagare su tutti gli obiettivi plausibili. La loro catalogazione è il primo passo verso tale obiettivo”.
Fonte: Breakthrough Intiatives

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