Come pensano i gatti?

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Nel complesso, la ricerca sulle capacità cognitive dei gatti suggerisce che i gatti formano legami emotivi con i loro umani. I gatti sembrano provare ansia da separazione, sono più sensibili alle voci dei loro proprietari che a quelle degli estranei e cercano rassicurazione dai loro proprietari in situazioni che ingenerano paura.

Ma un nuovo studio, condotto da ricercatori in Giappone, complica il quadro del nostro rapporto con i gatti. Adattando un metodo precedentemente utilizzato per studiare i cani, i ricercatori hanno scoperto che i gatti, a differenza dei cani, non evitano gli estranei che si rifiutano di aiutare i loro proprietari.

Nell’esperimento, un gatto ha guardato mentre il suo proprietario cercava di aprire una scatola. Due estranei sedevano ai lati del proprietario e il proprietario si è rivolto a uno di loro e ha chiesto aiuto. Nelle prove di “aiuto”, uno sconosciuto ha aiutato il proprietario ad aprire la scatola. Nelle prove “senza aiuto”, lo sconosciuto ha rifiutato. L’altro sconosciuto sedeva passivamente, senza fare nulla.

Quindi, entrambi gli estranei hanno offerto al gatto un regalo e gli scienziati hanno guardato per vedere a chi il gatto si avvicinava per primo. 

La domanda era se il gatto avrebbe preferito prendere il cibo da una persona gentile con il suo proprietario piuttosto che da uno spettatore passivo. Ciò indicherebbe un pregiudizio di positività, mostrando che l’interazione utile ha fatto sentire il gatto più calorosamente nei confronti dell’estraneo. O ha evitato di prendere cibo dal non aiutante? Questo pregiudizio di negatività potrebbe significare che il gatto ha sviluppato diffidenza verso chi non ha aiutato il suo proprietario.



Quando questo metodo è stato utilizzato per testare i cani, che hanno mostrato un chiaro pregiudizio di negatività. I cani preferiscono non prendere cibo da uno sconosciuto che ha rifiutato di aiutare il loro padrone. 

Al contrario, i gatti analizzata nel nuovo studio si sono dimostrati completamente indifferenti. Non hanno mostrato alcuna preferenza. Apparentemente, per quanto riguarda i gatti, il cibo è cibo.

SEGNALI SOCIALI

Cosa dovremmo trarne? Una conclusione allettante sarebbe che i gatti sono egoisti e non potrebbe importare di meno di come vengono trattati i loro umani. Anche se questo potrebbe adattarsi ai nostri preconcetti sui gatti, è un esempio di pregiudizio antropomorfico . Implica l’interpretazione del comportamento dei gatti come se fossero piccoli umani pelosi, piuttosto che creature con i loro modi di pensare distintivi.

Per capire veramente i gatti, dobbiamo uscire da questa mentalità antropocentrica e pensarli come gatti. Quando lo facciamo, ciò che sembra più probabile non è che i gatti impegnati in questo studio fossero indifferenti, bensì che non sono in grado di cogliere le interazioni sociali tra gli umani. Non erano consapevoli del fatto che alcuni degli estranei si fossero rifiutati di cooperare con il loro padrone.

Sebbene i gatti siano in grado di cogliere alcuni segnali sociali umani – possono seguire le indicazioni umane e sono sensibili alle emozioni umane – probabilmente sono solo meno sintonizzati sulle nostre relazioni sociali rispetto ai cani.

I gatti sono stati addomesticati più di recente e sono stati modificati dall’addomesticamento molto meno dei cani. Mentre i cani discendono da animali sociali abituati alla vita di branco, al contrario, gli antenati dei gatti erano in gran parte cacciatori solitari. 

L’addomesticamento ha probabilmente accresciuto le abilità sociali esistenti dei cani, ma potrebbe non aver fatto lo stesso per i gatti, che sono meno socialmente consapevoli, già di partenza. Quindi non dovremmo essere troppo veloci nel concludere che ai nostri gatti non importa se le persone sono cattive con noi. Ciò che è più probabile è che non riescano a capirlo.

Nonostante la loro popolarità, sappiamo ancora relativamente poco su come pensano i gatti. La ricerca futura potrebbe mostrare che la comprensione degli esseri umani da parte dei gatti è ancora più limitata di quanto attualmente realizziamo. 

In alternativa, potrebbe risultare che i gatti siano maggiormente in grado di riconoscere le dinamiche sociali umane in diversi contesti.

Ma qualunque cosa rivelino gli studi, dovremmo evitare di lasciare che i preconcetti o l’antropocentrismo guidino la nostra interpretazione del comportamento dei gatti. Prima di giudicare i nostri amici felini indifferenti o egoisti, dovremmo prima provare a guardare il mondo attraverso i loro occhi.

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