Una ricerca ha scoperto che invecchiamo in tre momenti distinti della nostra vita

I livelli plasmatici di un mix di proteine ci permettono di verificare quanto e come invecchiamo

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In termini di invecchiamento biologico, il corpo sembra cambiare marcia tre volte durante la nostra vita, suggerisce una nuova ricerca – con 34 anni, 60 anni e 78 anni come soglie chiave.

In altre parole, ora abbiamo prove che l’invecchiamento non è un processo lungo e continuo che si muove alla stessa velocità per tutta la vita.

I risultati potrebbero aiutarci a capire di più su come i nostri corpi iniziano a deteriorarsi man mano che invecchiamo e su come malattie specifiche legate all’età – tra le quali l’Alzheimer o le malattie cardiovascolari – potrebbero essere affrontate meglio.

Lo stesso studio ha anche proposto un nuovo modo di prevedere in modo affidabile l’età delle persone usando i livelli di proteine ​​(il proteoma ) nel sangue.

Con l’estrazione profonda del proteoma plasmatico che invecchia, abbiamo identificato cambiamenti ondulati durante la durata della vita umana“, scrivono i ricercatori nell’articolo pubblicato.



Questi cambiamenti sono stati il ​​risultato di gruppi di proteine ​​osservate modificarsi in schemi distinti, culminando con l’emergere di tre ondate di invecchiamento“.

Il team ha analizzato i dati del plasma sanguigno  di 4.263 persone dai 18 ai 95 anni, osservando i livelli di circa 3.000 diverse proteine ​​ottenendo una vera e propria istantanea di ciò che accade nel corpo: di queste, 1.379 variano con l’età con l’età.

Mentre i livelli di proteine ​​rimangono normalmente relativamente costanti, i ricercatori hanno scoperto che si verificano grandi cambiamenti nelle letture di parecchie proteine ​​intorno alla giovane età adulta (34 anni), alla mezza età avanzata (60 anni) e alla vecchiaia (78 anni).

Perché e come accade questo non è ancora chiaro; ma questo potrebbe consentire ad un medico di accorgersi, ad esempio, che il tuo fegato sta invecchiando più velocemente di quello di una persona media.

Lo studio, inoltre, sottolinea il legame tra invecchiamento e sangue, qualcosa che era già stato individuato in studi precedenti.

Sappiamo da molto tempo che misurare determinate proteine ​​nel sangue può darti informazioni sullo stato di salute di una persona, ad esempio le lipoproteine ​​per la salute cardiovascolare“, afferma il neurologo Tony Wyss-Coray, del Centro di ricerca sulla malattia di Alzheimer di Stanford (ADRC).

“Ma è la prima volta che ci accorgiamo che i livelli di così tante proteine ​​diverse – circa un terzo di tutte quelle che abbiamo visto – cambiano marcatamente con l’avanzare dell’età“.

I ricercatori sono stati in grado di istituire un sistema in base al quale i livelli plasmatici di 373 proteine ​​selezionate potranno essere utilizzati per prevedere con precisione l’età di qualcuno, entro i prossimi tre anni circa.

È interessante notare che quando il sistema ha fallito assegnando un’età troppo giovane, il soggetto era generalmente molto sano per la sua età.

Un altro risultato dello studio fornisce ulteriori prove di qualcosa che è stato a lungo sospettato: uomini e donne invecchiano in modo diverso.

Delle 1.379 proteine ​​che sono state trovate cambiare con l’età, 895 (quasi i due terzi) erano significativamente più predittive per un sesso rispetto all’altra.

Questi sono ancora primi risultati dello studio, i ricercatori infatti avvertono che qualsiasi applicazione clinica del loro lavoro potrebbe essere ancora a 5-10 anni di distanza e che ci vorrà molto più lavoro per capire come tutte queste proteine ​​sono marcatori dell’invecchiamento e se effettivamente contribuiscono ad esso.

Tuttavia, aumenta la possibilità che un giorno potrà essere eseguito un esame del sangue in grado di misurare quanto bene invecchiamo, almeno a livello cellulare.

E più sappiamo di come invecchiamo, più possiamo fare per contrastare l’invecchiamento. Ciò potrebbe darci informazioni praticamente su tutto: dal sapere cosa bere e mangiare per aggiungere potenzialmente in un paio di anni di vita e comunque migliorare lo stato di salute generale, all’individuazione di trattamenti che permetteranno di evitare alcune delle peggiori afflizioni legate all’età.

Idealmente, potremmo sapere come praticamente qualsiasi cosa abbiamo preso o fatto nella nostra vita influenzi la nostra età fisiologica“, afferma Wyss-Coray.

La ricerca è stata pubblicata su Nature Medicine.

Fonte: Science Alert

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