Starship di SpaceX si prepara per il 5° volo

SpaceX si sta preparando a far volare il suo razzo Starship completo per la quinta volta a fine luglio 2024, secondo quanto dichiarato dal CEO Elon Musk.

Il quarto test di Starship ha preso il volo all’inizio di questo mese in mezzo a molto clamore, e ha segnato la prima volta che sia la nave che il booster hanno raggiunto i loro obiettivi di test. A causa della sua complessità, che deriva da 33 motori Raptor, il booster aveva presentato problemi a SpaceX durante i test precedenti.

Starship, Starship IFT-3

Il quinto volo della Starship

Durante il quarto test, il razzo ha effettuato con successo un leggero ammaraggio nell’oceano. Dopo il test, Musk si è affrettato a dichiarare che il test successivo avrebbe visto la navicella di  SpaceX tornare sulla torre di lancio e, finora sembra restare fedele a questa decisione.

Il profilo di recupero di SpaceX per Starship è diverso da quello del suo razzo Falcon 9. A differenza del Falcon 9, anche il secondo stadio della Starship è completamente riutilizzabile e, mentre il booster Falcon atterra su una nave drone o a terra, il booster Starship Super Heavy non è dotato di gambe di atterraggio.

SpaceX: sarà un test estremo il volo di prova della terza Starship, Starship IFT-3

Questo significa che SpaceX intende recuperare il razzo con i bracci della gigantesca torre Mechazilla, una decisione che gioca un ruolo chiave nel piano dell’azienda di rendere Starship rapidamente riutilizzabile.

Il lancio è previsto entro luglio 2024

Prima della Starship IFT-4, SpaceX doveva ancora intraprendere un atterraggio controllato della Starship. Dopo che il razzo è riuscito ad effettuare con successo un leggero ammaraggio durante il quarto test, sembra che l’azienda stia procedendo a tutta velocità con la fase successiva dei test di Starship. Musk ritiene che un simile tentativo possa avvenire già a luglio 2024.

Uno dei maggiori ostacoli che SpaceX ha dovuto affrontare nello stabilire una cadenza di test rapidi per Starship è stato ottenere l’approvazione normativa. La FAA deve approvare ogni lancio individualmente, ma ora sembra che questo processo possa accelerare, dato che SpaceX utilizza lo stesso profilo di volo e altre caratteristiche di test.

Starship: oggi 14 Marzo 2024 il 3° lancio a partire dalle 12.00 (segui lo streaming), Starship IFT-3

Prima del lancio, Starship testerà tutti i suoi sistemi vicino alla torre prima di avvicinarsi ad essa. Una presa è piuttosto rischiosa poiché può danneggiare o distruggere la torre stessa. I piani di SpaceX per una nuova piattaforma in Florida hanno indicato che le torri di lancio e di atterraggio saranno diverse per eliminare questo rischio dal profilo di volo.

Un’altra area delicata per Starship è stata lo scudo termico e SpaceX ha testato un adesivo speciale sul secondo stadio durante il quarto volo. Lo scudo termico della nave del secondo stadio è composto da migliaia di piastrelle, che cadono regolarmente durante il lancio e anche mentre la nave è a terra.

In vista del quinto volo, SpaceX sta sostituendo tutte le piastrelle della nave destinata a questo test. I filmati dei media locali in Texas mostrano anche che SpaceX sta costruendo una seconda torre a Boca Chica.

Conclusioni

Starship Flight Test 5 è il quinto volo del razzo di SpaceX.

Se SpaceX continua a utilizzare il successivo abbinamento Nave/Booster, per questa missione verranno utilizzati la Nave 30 (S30) e il Booster 12 (B12) . Dopo il successo dell’atterraggio in acqua dolce sul volo 4, Elon ha confermato che è ora previsto per il volo 5 un tentativo di cattura del Booster. Nell’aprile 2024 sono stati apportati molti aggiornamenti alle bacchette e al supporto di lancio orbitale per consentire un tentativo di cattura.

Affrontando un problema emerso durante il volo 4, ovvero la resistenza strutturale dei flap anteriori, Elon Musk ha risposto a Everyday Astronaut: “Lo risolveremo per il prossimo volo“.

Una versione più recente di Starship ha i flap anteriori spostati sottovento. Questo contribuirà a migliorare l’affidabilità, la facilità di produzione e il carico utile in orbita“.

La navicella spaziale Starship e il razzo Super Heavy di SpaceX, collettivamente denominati Starship, rappresentano un sistema di trasporto completamente riutilizzabile progettato per trasportare sia l’equipaggio che il carico nell’orbita terrestre, sulla Luna, su Marte e oltre. È il veicolo di lancio più potente al mondo mai sviluppato, in grado di trasportare fino a 150 tonnellate metriche completamente riutilizzabili e 250 tonnellate metriche sacrificabili.

Razzi, come funzionano i motori per i lanci orbitali, SpaceX

Essendo il sistema di lancio più potente mai sviluppato, sarà in grado di trasportare fino a 100 persone su voli interplanetari di lunga durata. Starship aiuterà anche a consentire la consegna dei satelliti, lo sviluppo di una base lunare e il trasporto punto a punto qui sulla Terra.

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