Uno studio esamina il processo di morte per informare sulla donazione di organi

Pubblicato sul New England Journal of Medicine, lo studio internazionale è stato progettato avere più dati riguardo le decisioni sulla donazione di organi, fornendo prove a sostegno dell'attuale metodo utilizzato per dichiarare qualcuno morto in un'unità di terapia intensiva

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Un nuovo studio condotto dall’istituto CHEO ha scoperto che alcuni pazienti cardiopatici che presentano una linea piatta dopo essere stati staccati dal supporto vitale, tendono a manifestare una breve ripresa dell’attività cardiaca prima di morire, dando adito a leggende metropolitane sulle persone tornate in vita dopo la dichiarazione del decesso che influenzano la decisione dei parenti circa la donazione di organi.

Pubblicato sul New England Journal of Medicine, lo studio internazionale è stato progettato avere più dati riguardo le decisioni sulla donazione di organi, fornendo prove a sostegno dell’attuale metodo utilizzato per dichiarare qualcuno morto in un’unità di terapia intensiva.

Volevamo studiare scientificamente il processo della morte“, ha detto il capo dello studio, il dottor Sonny Dhanani, responsabile della terapia intensiva al CHEO.

Dopo sei anni di lavoro, lo studio sulla fisiologia della morte supporta ampiamente la pratica standard di dichiarare un paziente piatto morto dopo cinque minuti senza attività cardiaca.

È un passaggio necessario e fondamentale nel processo di donazione di organi.



I risultati di questo studio ci hanno dato molta fiducia, ora abbiamo le prove scientifiche per riaffermare i nostri attuali standard per la donazione di organi“, ha detto Dhanani.

I ricercatori hanno studiato la morte di 480 adulti in 20 unità di terapia intensiva in Canada, Repubblica Ceca e Paesi Bassi. I pazienti erano considerati eleggibili per lo studio solo se i loro decisori surrogati avevano scelto di sospendere le misure di supporto vitale e se era prevista la “morte imminente”.

Dalla flatline alla donazione di organi

I ricercatori hanno successivamente esaminato l’elettrocardiogramma e le registrazioni della pressione sanguigna dei pazienti, insieme a tutte le osservazioni cliniche al letto del paziente.

Lo studio ha scoperto che la morte circolatoria non è sempre semplice: il 14% dei pazienti ha sperimentato, prima della dichiarazione del decesso, una ripresa “transitoria” dell’attività cardiaca dopo dopo che la linea dell’elettrocardiogramma era diventata piatta.

Nella maggior parte dei casi, la durata della ripresa attività cardiaca è stata breve con una media di 3,9 secondi. In un caso, però, questa ripresa è durata 13 minuti.

La fisiologia di quell’attività cardiaca ripetitiva deve essere ulteriormente esplorata, ha detto Dhanani, ma ha senso dato che il cuore è un “organo forte e robusto”.

Nessuno dei 67 pazienti che hanno sperimentato una ripresa dell’attività cardiaca ha ripreso conoscenza o è sopravvissuto.

In tutti i casi, l’attività cardiaca si è verificata entro cinque minuti da quando l’ECG ha mostrato linea piatta (flatline). In un caso, il cuore di un paziente ha iniziato a pompare nuovamente il sangue, brevemente, dopo che era stato quattro minuti e 20 secondi senza effettuare pulsazioni.

La ricerca supporta il protocollo standard per la donazione di organi, che richiede che i pazienti siano dichiarati morti solo dopo essere stati senza polso per cinque minuti.

Secondo Dhanani, i risultati di questo studio rafforzano anche la necessità di “reimpostare” l’orologio di cinque minuti se un paziente sperimenta una ripresa dell’attività cardiaca dopo il momento in cui si verifica la flatline. “Penso che sarebbe un modo molto sicuro per evitare di commettere errori“, ha detto Dhanani.

All’inizio del loro lavoro, i ricercatori si sono rivolti a una donna di Toronto, Heather Talbot, la madre di un donatore di organi, per chiedere aiuto nella comprensione di come avvicinare le famiglie in terapia intensiva per prendere parte all’insolito studio insolito. Il suo consiglio ha contribuito a garantire un tasso di consenso del 93% tra le famiglie dei pazienti morenti.

Il figlio della Talbot, Jonathon, 22 anni, era stato dichiarato cerebralmente morto nel marzo 2009 a seguito di un incidente d’auto; i suoi reni, fegato e polmoni donati hanno contribuito a salvare la vita di quattro persone. “Si trasforma qualcosa di terribile in qualcosa di buono che da consolazione”, ha detto la Talbot della donazione di organi.

Solo in Canada, sono oltre 4.000 le persone in lista di attesa per un trapianto di organi.

Secondo Dhanani, questo studio è stato motivato dal desiderio di usare la scienza per dissipare alcuni dei miti popolari sui pazienti che “tornano in vita” dopo essere stati staccati dal supporto vitale mentre erano in flatline. “Riteniamo che alcune di queste storie possano avere influenzato il livello di serenità delle persone nel prendere una decisione riguardo il processo di donazione“, ha detto.

Il tempo è un elemento critico nel processo di donazione di organi. Una volta che un cuore smette di battere, gli organi del corpo non vengono più irrorati di sangue e qualsiasi organo che rimane senza ossigenazione per più di 10 minuti, di solito non è adatto per il trapianto.

In Ontario, non esiste una legge che stabilisca come determinare la morte circolatoria o neurologica. Nel 2019, la Corte d’Appello dell’Ontario ha stabilito che, sebbene la morte non sia definita dalla legge, la common law considera qualcuno morto quando si verifica la cessazione irreversibile della funzione cardiorespiratoria o cerebrale.

La donazione di organi è regolata dalla “regola del donatore morto“, un requisito etico e legale che afferma che la rimozione di organi non può essere la causa della morte di un donatore.

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