Il coronavirus si diffonde più facilmente in inverno? Ecco cosa sappiamo

I virus influenzali sopravvivono e si trasmettono più facilmente nell'aria fredda e secca, quindi è ragionevole pensare che lo stesso possa essere vero per il coronavirus SARS-CoV-2, che ha dimensioni e struttura simili

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Perché il numero segnalato di casi di COVID-19 è in aumento in tutta Europa? Molti paesi hanno terminato il lockdown all’inizio dell’estate, ma è stato solo in autunno che la maggior parte dei luoghi ha iniziato a vedere di nuovo un aumento significativo della diffusione del virus. La riapertura di scuole e università ha portato a una maggiore mescolanza di individui di famiglie diverse, ma potrebbe avere un ruolo anche la diminuzione delle temperature esterne?
Sappiamo che raffreddori e influenza si diffondono maggiormente in inverno (i raffreddori possono essere causati da alcuni tipi di coronavirus), ma ci sono diverse potenziali ragioni per questo. È spesso attribuito al fatto che le persone trascorrono più tempo in casa quando fa più freddo, tossiscono, starnutiscono e respirano a vicenda.
È più probabile che tu scelga l’opzione di viaggiare su un autobus o un treno affollato piuttosto che camminare o andare in bicicletta per andare al lavoro quando il tempo è freddo e umido. Un’altra teoria è che le persone producono meno vitamina D quando c’è meno luce solare e quindi hanno un sistema immunitario più debole.
Tuttavia, diversi studi hanno dimostrato che l’aumento annuale di raffreddori e influenza coincide in particolare con l’abbassamento della temperatura esterna e dell’umidità relativa all’interno degli ambienti chiusi. I virus influenzali sopravvivono e si trasmettono più facilmente nell’aria fredda e secca, quindi è ragionevole pensare che lo stesso possa essere vero per il coronavirus SARS-CoV-2, che ha dimensioni e struttura simili.
Esperimenti di laboratorio con coronavirus e virus simili hanno dimostrato che non sopravvivono bene sulle superfici quando la temperatura e l’umidità relativa sono elevate, ma una temperatura ambiente confortevole potrebbe essere un ambiente ideale per durare per diversi giorni. E a temperature di refrigerazione (4 ℃) e bassa umidità relativa, potrebbero durare un mese o più.
Si dà il caso che ci siano state ripetute segnalazioni di focolai di COVID tra i lavoratori nelle fabbriche di confezionamento della carne, che operano in questo tipo di condizioni. Tuttavia, tali fabbriche contengono anche un gran numero di persone che lavorano a stretto contatto e gridano per farsi sentire al di sopra del rumore dei macchinari, il che, secondo le prove, potrebbe provocare una maggiore facilità per la diffusione del virus. Anche le condizioni promiscue dell’ambiente di lavoro potrebbero favorire la trasmissione.
Le lezioni apprese dagli altri coronavirus apparsi durante il 21° secolo (SARS-CoV e MERS-CoV) raccontano, però, una storia leggermente diversa. Uno studio che ha monitorato il tempo durante l’epidemia di Sars del 2003 in Cina ha suggerito che il picco delle infezioni si è verificato durante le condizioni meteorologiche primaverili (non è stato possibile confermarli attraverso studi di follow-up poiché il virus in seguito si è estinto).
Epidemie regolari di Mers si verificano in primavera (da marzo a maggio) in Medio Oriente. Tuttavia, questo potrebbe avere meno a che fare con il tempo e più legato alla biologia dei cammelli. Gli esseri umani possono acquisire Mers gli uni dagli altri o dai cammelli. I giovani cammelli sono una delle principali fonti di infezione e nel mese di marzo nascono nuovi animali.

Cosa è successo durante l’inverno nell’emisfero sud

Possiamo anche guardare a quello che è successo nell’emisfero meridionale durante l’inverno. Il Sud Africa ha segnalato oltre 700.000 casi e ha registrato un grande picco a luglio, ma la Nuova Zelanda ha controllato molto bene l’infezione e ha avuto meno di 2.000 casi di COVID-19.
Questi due paesi sono estremamente diversi sotto molti aspetti, quindi non è così utile confrontarli direttamente. Ma sembra che il clima più freddo durante luglio e agosto non sia stato il fattore principale nel decidere i loro tassi di infezione. La Nuova Zelanda sembra aver tenuto a bada la diffusione della SARS-CoV-2 a causa dell’isolamento geografico, della qualità del sistema sanitario e dell’efficacia della risposta della sanità pubblica.
I primi dati provenienti dall’Australia suggeriscono che la bassa umidità sia un fattore a cui prestare attenzione e più favorevole alla diffusione del COVID-19 rispetto alla temperatura. Tuttavia, a Melbourne, c’è stata una grande epidemia a luglio in coincidenza con un periodo di freddo. Ciò ha portato a un blocco rigoroso, completamente allentato solo in ottobre.
In tutto, sembra una buona idea essere preparati per più casi di COVID-19 durante i mesi più freddi. Ma l’unica cosa che abbiamo imparato con certezza da SARS-CoV-2 è che i nuovi virus possono sorprenderci.
Sappiamo anche che entrare in stretto contatto con gli altri offre l’opportunità di diffondere il virus, indipendentemente dalle condizioni meteorologiche. Quindi dobbiamo mantenere la distanza fisica tra le persone che non vivono nella stessa famiglia e continuare a indossare i rivestimenti per il viso in spazi chiusi quando possibile.
Sfortunatamente, impareremo esattamente come i cambiamenti del tempo influenzano la pandemia solo vivendola.
Fonte: https://theconversation.com/does-coronavirus-spread-more-easily-in-cold-temperatures-heres-what-we-know-148465

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