I pilastri della creazione

Queste immense ragnatele di gas e polveri che brillano sotto l'influsso delle radiazioni emesse da giovani e luminose stelle poste al loro interno, sono diventate un'immagine iconica della nostra galassia grazie al telescopio spaziale Hubble.

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I “Pilastri della Creazione” sono una regione ricca di gas e polveri, una vera e propria nursery dove nascono e si sviluppano nuove stelle. Tale zona, situata nella Nebulosa dell’ Aquila, si trova a circa 6.000 anni luce dalla Terra.
Queste immense ragnatele di gas e polveri che brillano sotto l’influsso delle radiazioni emesse da giovani e luminose stelle poste al loro interno, sono diventate un’immagine iconica della nostra galassia grazie al telescopio spaziale Hubble.
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Gli scienziati ci hanno regalato una nuova immagine di questi iconici pilastri del cielo catturando le radiazioni infrarosse invisibili ai nostri occhi. L’immagine, ripresa sempre dal telescopio spaziale Hubble, mostra un caleidoscopio di stelle neonate immerse nella polvere.

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I “Pilastri della Creazione” nella Nebulosa Aquila (M16)
(NASA, ESA/Hubble – Hubble Heritage Team)

Queste immense strutture, che si estendono per circa 5 anni luce, sono incubatori di stelle che si formano grazie a fitte sacche di gas idrogeno. Poiché, a causa della gravità, quantità sempre più grandi di gas e polvere si accumulano in un’unica area, questa si contrae e si riscalda sotto il peso del materiale raccolto e può trasformarsi in una proto-stella. Se una proto-stella continua a raccogliere massa e ad aumentare la temperatura abbastanza da innescare le reazioni di fusione nucleare al suo interno, nasce una stella a tutti gli effetti.
Come mostra l’immagine, la regione di formazione stellare più attiva all’interno dei Pilastri si trova sulla punta del pilastro più grande, che brilla di quella che sembra essere una radiazione blu sgargiante. Queste regioni dense e ricche di polvere raffreddano il gas sottostante consentendo ai tratti inferiori dei pilastri di mantenere le loro strutture lunghe e sottili.
Per ora, comunque. Secondo l’astronomo della NASA Paul Scowen, che ha guidato l’esplorazione iniziale di Hubble della Nebulosa Aquila nel 1995, man mano che le stelle sulla punta dei Pilastri aumentano la loro massa, le loro radiazioni diventeranno più forti, spazzando lentamente il gas che le circonda.
I pilastri gassosi si stanno effettivamente ionizzando, un processo mediante il quale gli elettroni vengono rimossi dagli atomi e riscaldati dalle radiazioni provenienti dalle stelle massicce“, ha affermato Scowen in una dichiarazione della NASA del 2015 . “I forti venti delle stelle e la raffica di particelle cariche … stanno letteralmente sabbiando le cime di questi pilastri“.
Forse questo rende le immagini come questa ancora più speciali.

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