Le esperienze di pre-morte potrebbero essere un’improbabile strategia di sopravvivenza

Andare sull'orlo della morte e tornare indietro è un viaggio che poche persone intraprendono, tanto che le esperienze di pre-morte rimangono un mistero

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Andare sull’orlo della morte e tornare indietro è un viaggio che poche persone intraprendono, tanto che le esperienze di pre-morte rimangono un mistero.

Una nuova ricerca suggerisce che alcune esperienze di pre-morte potrebbero essere correlate a una strategia di sopravvivenza ancestrale chiamata tanatosi, utilizzata da alcuni animali che fingono la morte per sfuggire ai predatori.

In questo documento, costruiamo una linea di prove che suggeriscono che la tanatosi è il fondamento evolutivo delle esperienze di pre-morte e che il loro scopo biologico condiviso è il beneficio della sopravvivenza“, afferma il neurologo Steven Laureys dell’Università di Liegi in Belgio.

Dopo aver sfiorato la morte, alcune persone la descrivono come un’esperienza fuori dal corpo, con un senso del tempo distorto, pensieri veloci, allucinazioni, visioni di luci brillanti o persino provare un senso di pace e accettazione.

Queste esperienze di pre-morte si verificano in genere quando qualcuno è vicino alla morte, in una situazione pericolosa per la vita o sta vivendo un intenso dolore o stress fisico o emotivo, probabilmente durante un infarto o un incontro con la fauna selvatica.



Alcuni dei meccanismi cerebrali che sono stati collegati alle esperienze di premorte non sono dissimili da quelli alla base della tanatosi, affermano i ricercatori dietro questo articolo, che li ha portati a esplorare se i due fenomeni sono in qualche modo correlati.

Pensiamo che i meccanismi cerebrali alla base delle esperienze di pre-morte si siano evoluti dalla tanatosi perché offrono un beneficio di sopravvivenza durante gli attacchi predatori“, scrivono i ricercatori nel loro articolo.

Una strategia per sfuggire alla morte

In precedenti ricerche effettuate dallo stesso team di neurologi, fino a 1 persona su 10 ha riferito di aver avuto un’esperienza di pre-morte. Tuttavia, altri dati suggeriscono che la percentuale di persone che vivono queste esperienze potrebbe essere compresa tra il 4 e il 15%.

La domanda, per questo gruppo e la loro indagine evolutiva sistematica, era quante (se ce ne sono) esperienze di pre-morte tipicamente implicano una minaccia predatoria e possibilmente assomigliano alla tanatosi, una strategia di sopravvivenza di ultima istanza.

Esistono diversi approcci – ma ancora nessuna spiegazione definitiva – che tentano di dare un senso a queste strane esperienze; alcuni sono scientifici, molti sono religiosi e altri hanno connotazioni culturali.

Da un punto di vista scientifico, le Near Death Experiences (NDE) potrebbero essere innescate da farmaci anestetici, mancanza di ossigeno, cellule cerebrali morenti o endorfine, che vengono rilasciate nei momenti di forte stress, ma nessuno di questi spiega l’intera gamma di esperienze .

Per quanto riguarda la tanatosi negli esseri umani, è stata descritta come un possibile meccanismo di difesa che si attiva durante eventi traumatici, come aggressioni sessuali o violenza armata.

Le persone potrebbero avere un “improvviso inizio di immobilità” e “entrare in uno stato di dissociazione che li aiuta a far fronte alla situazione“, suggeriscono i ricercatori.

Esaminando la letteratura, il team ha trovato 32 articoli pubblicati che descrivono la tanatosi in tutto il regno animale, negli insetti e nei rettili, negli uccelli e nei mammiferi (ma non nelle grandi scimmie).

Questa universalità suggerisce che le esperienze di pre-morte potrebbero avere un’origine e uno scopo biologici“, scrive il team, guidato dalla neurologa Costanza Peinkhofer dell’ospedale universitario di Copenaghen.

Successivamente, Peinkhofer e colleghi hanno analizzato casi di esperienze di premorte in un database con testimonianze di circa 630 persone.

I ricercatori erano particolarmente interessati ai casi in cui un’esperienza di pre-morte aveva coinvolto una minaccia predatoria, come un’auto in un incidente stradale o un animale selvatico, per vedere se potesse esserci qualche tipo di beneficio di sopravvivenza simile alla tanatosi associato al pensiero accelerato, distorsioni temporali o altre esperienze che le persone che tornano dall’orlo della morte descrivono così spesso.

Ma questi tipi di esperienze di pre-morte, innescate da una minaccia simile a un predatore, erano rappresentate solo in una piccola frazione dei casi nel database – circa 90 casi o circa il 14% – il che significa che trarre conclusioni definitive è piuttosto difficile.

La maggior parte dei casi era in realtà correlata ad arresti cardiaci, anestesia, interventi chirurgici e anche svenimenti.

Guardando più ampiamente, il team ha anche trovato una manciata di esperienze di pre-morte, documentate in articoli di notizie e fonti storiche, in cui qualche persona è stata attaccata da un orso grizzly:

Quando ho deciso che l’unica opzione era fingere di essere morto, sono semplicemente svenuto. Come una bambola di pezza, non ho mosso un muscolo, non ho mosso una palpebra“, hanno riferito.

Peinkhofer e colleghi ipotizzano che le esperienze di pre-morte come questa suggeriscono una sovrapposizione tra alcune esperienze di pre-morte e la tanatosi, nota anche come immobilità tonica.

Ipotizziamo che la maggiore sofisticazione del cervello umano e l’acquisizione del linguaggio abbiano permesso agli esseri umani di registrare e condividere le loro esperienze in dettaglio con gli altri, trasformando così questi eventi da un’immobilità tonica relativamente uniforme nelle ricche percezioni che formano le esperienze di pre-morte“, conclude il team.

Allora cosa abbiamo imparato? Sebbene possa essere possibile un collegamento evolutivo tra il fare il morto per motivi di sicurezza e queste esperienze, in questa fase questo sembra un po’ tenue, almeno sulla base di questo studio, che mette insieme varie pubblicazioni e fonti di dati.

Inoltre, l’eventuale tanatosi appare difficile da applicare a quei casi di esperienze pre-morte in cui le persone hanno riferito di avere vissuto esperienze trascendentali, ma appare limitata a situazioni in cui le persone si sentono minacciate da un “predatore”, dicono i ricercatori.

Questo riguarda solo una minoranza di situazioni potenzialmente letali“, scrivono. “Dal momento che gli esseri umani non hanno più nemici naturali, nella maggior parte delle situazioni potenzialmente letali (o percepite come tali) è improbabile che le NDE (Near Death Experiences) abbiano uno scopo biologico specifico o il loro beneficio potrebbe essere meno ovvio”.

Il che lascia molto spazio al mistero.

Lo studio è stato pubblicato su Brain Communications.

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