Ecco cosa abbiamo imparato sugli alieni nel 2020 (seconda parte)

In questo 2020 la caccia alla vita extraterrestre ha visto produrre studi sulle nane bianche, sui laghi sotterranei marziani, sulle lune dei giganti del sistema solare e su 'Oumuamua, il misterioso asteroide proveniente dall'esterno del sistema solare. La caccia continua, anche se dopo la perdita di Arecibo sarà più complicata

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I pianeti in orbita attorno alle nane bianche potrebbero essere abitati

Tra circa 4 miliardi di anni, il Sole diventerà una gigante rossa, quindi collasserà in una piccola nana bianca. Questo destino è inevitabile e le probabilità che l’umanità si rifugi in un altro sistema stellare sono bassissime. Forse, se in quell’epoca gli esseri umani ci saranno ancora, potranno trovare un modo per sfruttare la luce e l’energia di ciò che resta del Sole e continuare a esistere come civiltà per molto tempo. E forse, suggerisce un documento pubblicato all’inizio di quest’anno nel database di prestampa arXiv , altre civiltà aliene lo stanno già facendo
Le nane bianche sono state ignorate nella ricerca di intelligenze extraterrestri (SETI), affermano gli autori dell’articolo, poiché è improbabile che una stella morta possa ospitare una civiltà intelligente e fiorente. Ma le nane bianche qualche volta hanno pianeti in orbita e una civiltà molto avanzata potrebbe essere in grado di sfruttare il loro minuscolo sole spento. Gli astronomi quindi non dovrebbero escludere le nane bianche dalla loro ricerca.

Gli alieni potrebbero non respirare ossigeno

Un altro obiettivo sottovalutato nella ricerca della vita aliena: i pianeti privi di ossigeno. Sebbene sia stato a lungo ritenuto che gli alieni abbinano bisogno di un’atmosfera simile alla nostra per respirare, uno studio pubblicato il 4 maggio sulla rivista  Nature Astronomy sostiene che forse l’atmosfera potrebbe essere radicalmente diversa. L’idrogeno e l’elio sono elementi molto più comuni nel nostro universo (l’atmosfera di Giove è composta per il 90% da idrogeno, per esempio), quindi cosa succederebbe se una specie aliena si evolvesse per respirare ad esempio l’idrogeno?
Lo studio sostiene che potrebbe essere possibile. Gli autori hanno esposto un tipo di batterio che non respira ossigeno chiamato E. coli a due diverse “atmosfere” poste all’interno di alcune provette. Una serie di esse era idrogeno puro, l’altra elio puro. Hanno scoperto che i batteri erano in grado di sopravvivere in entrambe le condizioni, sebbene la loro crescita fosse stentata. Questo esperimento “apre la possibilità per uno spettro molto più ampio di habitat per la vita su diversi mondi abitabili”, ha scritto nell’articolo l’autore dello studio Sara Seager, planetologa del MIT.

Gli alieni (probabilmente) non hanno costruito ‘Oumuamua

Il passaggio nel nostro sistema solare dello strano asteroide a forma di sigaro ‘Oumuamua nell’ottobre 2017 ha lasciato perplessi gli astronomi. L’oggetto stava viaggiando troppo velocemente per aver avuto origine nel nostro sistema solare e sembrava che stesse accelerando senza una ragione apparente. Alcuni astronomi – in particolare l’astrofisico Avi Loeb dell’Università di Harvard – hanno affermato che potrebbe essere un’astronave aliena spinta da una vela solare sottilissima. Quella teoria ha incontrato grande scetticismo, grazie a diversi studi che descrivono le probabili origini naturali dell’oggetto.
Una delle teorie principali: “Oumuamua è un iceberg di idrogeno ghiacciato, essenzialmente, un blocco di idrogeno  solido che si è allontanato dalla sua stella ospite e si è addentrato nel cuore ghiacciato di una gigantesca nube molecolare. Dopo aver lasciato il nucleo della nuvola, ‘Oumuamua è stato colpito dalle radiazioni e modellato nella sua forma allungata. Una volta entrato nel nostro sistema solare, l’idrogeno ha iniziato a ribollire, facendolo accelerare senza lasciare una traccia visibile del gas. È una teoria interessante che spiega molte delle stranezze di ‘Oumuamua; tuttavia, Loeb crede che la sua origine aliena sia la spiegazione più probabile.

Quattro mondi offrono le migliori promesse

Nel nostro sistema solare, quattro mondi sembrano avere le condizioni giuste per sostenere la vita. Il primo è Marte, uno dei mondi più simili alla Terra. All’inizio del 2020, un grande lago è stato rilevato sotto la calotta polare meridionale, accendendo nuovamente la speranza che la vita microbica potrebbe proliferarvi.
Gli altri tre candidati sono: la luna di Giove, Europa e le lune di Saturno, Encelado e Titano. Come Marte, Europa potrebbe avere acqua liquida; la sua superficie è una vasta distesa di ghiaccio, che può nascondere un gigantesco oceano globale profondo più di 100 chilometri. Anche Encelado è un mondo ghiacciato che potrebbe trattenere l’acqua liquida in profondità sotto la sua superficie. Recentemente, sono stati avvistati giganteschi geyser che eruttavano acqua, granelli di particelle e alcune molecole organiche nello spazio. Titano è invece l’unica luna nel nostro sistema solare con un’atmosfera sostanziale ricca di azoto , un importante elemento costitutivo delle proteine ​​in tutte le forme di vita note.

La caccia agli alieni è diventata più difficile

Martedì 1 dicembre, il radiotelescopio dell‘Osservatorio di Arecibo a Porto Rico è collassato a causa di importanti danni strutturali.
Il tragico crollo pone fine all’eredità di 57 anni di Arecibo di cercare nel cosmo segni di vita extraterrestre. Nel 1974, il telescopio trasmise l’ormai famoso “Messaggio di Arecibo”, dichiarando l’abilità tecnica dell’umanità a qualsiasi extraterrestre intelligente in grado di ricevere la trasmissione. Finora non ci sono state risposte, ma quel messaggio ha ispirato il film del 1997 “Contact”, in cui il radiotelescopio di Arecibo gioca un ruolo da protagonista. La perdita del radiotelescopio lascia un vuoto nel programma SETI che non sarà colmato facilmente.
Fonte: https://www.livescience.com/alien-clues-in-2020.html
Leggi anche:https://www.reccom.org//2020/12/30/ecco-cosa-abbiamo-imparato-sugli-alieni-nel-2020/



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